A igreja virtual é o novo paradigma do ministério

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Pontos chave:

• A mudança de reuniões físicas para uma “igreja sem paredes” era considerada impensável apenas alguns anos atrás, mas os bloqueios do COVID-19 aceleraram a prática do ministério online.

• A campanha “Repensar a Igreja” das Comunicações Metodistas Unidas inspirou Maforo a buscar a igreja virtual para sua dissertação.

• Sua série devocional diária agora atinge milhares de pessoas nas redes sociais.


The Rev. Paul T. Stallsworth. Photo by Krystal Baker. 
O Rev. Taurai Emmanuel Maforo. Foto de Mutsa Roy Maforo.

Os bloqueios provocados pelo COVID-19 aceleraram a passagem da Igreja Metodista Unida na Área Episcopal do Zimbabué e além, para a autoestrada da informação. Essa mudança de reuniões físicas para uma “igreja sem paredes” era considerada impensável apenas alguns anos atrás.

Em 2014, tive dificuldade para convencer meu supervisor a aprovar o tópico de minha dissertação sobre as possibilidades da igreja online. Enquanto a igreja no Zimbábue estava dando os primeiros passos para abraçar a tecnologia, os mundos acadêmico, empresarial e de entretenimento já estavam lá e eu disse a mim mesmo que a igreja deve se encontrar dentro do espaço digital.

Em cumprimento parcial de meus estudos no United Theological College (Faculdade de Teologia Unida), meu tópico de pesquisa foi “Repensar a Igreja! Uma análise do impacto das mídias sociais e comunidades virtuais na igreja física”. Parecia impossível na época, mas a igreja de Deus agora prospera em plataformas baseadas na internet como WhatsApp, Facebook e YouTube.

A decisão de criar a visão de uma igreja virtual em meu projeto de pesquisa foi inspirada por três fatores:

  1. Campanha “Repensar a Igreja” das Comunicações Metodistas Unidas;
  2. Minha participação no treinamento de comunicadores da Conferência Central Initiative da UMCom na Igreja de Ginghamsburg em Tipp City, Ohio, em 2009; 
  3. E a energia positiva do Bispo Eben Kanukayi Nhiwatiwa ao abraçar novas tecnologias para o ministério no Zimbábue.

slogan “Repensar a Igreja” fazia perguntas importantes como: “E se a igreja se tornar algo que fazemos em vez de um lugar para onde vamos?” Um fogo foi aceso dentro de mim e eu acreditei em Deus para as oportunidades de uma igreja virtual como mais reais e práticas do que apenas uma ideia abstrata. Na verdade, a igreja se tornou mais do que um lugar para onde vamos, mas algo que fazemos desde que as portas foram fechadas em março de 2020.

A linguagem de “fazer igreja juntos” tem agora uma impressão melhor em nós porque o fazemos na ligação Metodista Unida e mais além. Ao contrário das percepções de 2014 que viam a plataforma baseada na Internet como ferramentas para interações sociais e não destinadas a experiências religiosas significativas, a igreja online é um "Repensar" total. Fazer a igreja online no advento do COVID-19 abriu as portas para a realização do mandato bíblico de "ir por todo o mundo", criando o que agora chamo de "Geração 28:19" - uma geração que não se limita às fronteiras geográficas.

Na Igreja de Ginghamsburg, meus dois lados encontraram sua convergência - minha vocação no ministério pastoral e minha paixão pela comunicação. Eu tinha lido o parágrafo 1806 do Livro da Disciplina, que afirma: “A comunicação é uma função estratégica necessária para o sucesso da missão da Igreja Metodista Unida”. No entanto, tive dificuldade em entender como a comunicação se torna uma função estratégica para meu ministério.

Assistir ao Rev. Michael Slaughter, o pastor líder de Ginghamsburg, trabalhando no ministério com sua equipe de tecnologia me ajudou a conectar os pontos. Claro, Harare e Ohio estão a milhares de quilômetros de distância, mas eu estava motivado para levar essa inspiração de volta para casa. Essa experiência ainda inspira meu ministério até hoje e a internet tem acompanhado meu ministério desde 2009.

No lançamento oficial do site da Área Episcopal do Zimbábue em 2013, o Bispo Nhiwatiwa disse: “Viver a vida na web se tornou uma realidade e a igreja não pode continuar a existir fora dos limites desta bênção”. 

Artigos de opinião

O MU News publica artigos de opinião sobre tópicos específicos da denominação. Artigos de opinião refletem uma variedade de pontos de vista e são as próprias opiniões dos redatores, não refletindo as posições do serviço MU News.

Peguei uma dica dessas palavras e vi um ministério online como uma obrigação e não ua possibilidade. Neste momento, nunca sonhamos em como a igreja poderia sobreviver fora das quatro paredes de nossos santuários de adoração. Os Metodistas Unidos na Área Episcopal do Zimbábue foram reunidos com o clique de um botão. Serviços funerários, serviços religiosos, festivais de música, avivamentos e reuniões de conferências acontecem online.

As descobertas em minha pesquisa pintaram um quadro sombrio, com as possibilidades de uma igreja online. Os mitos mais comuns eram que a internet é imunda e cheia de pecado, secular demais, apenas para jovens, mantém as pessoas longe da igreja e que a tecnologia é fria e impessoal. Mas a recente onda de atividades de transmissão ao vivo da igreja no Zimbábue conta uma história diferente.

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¡FIQUE INFORMADO!

No 10º dia de fevereiro de 2016, eu comecei um diário devocional chamado #365SunriseDevotions (365 Devoções do Nascer do Sol), que tem uma circulação diária de mais de 2.000 contatos no WhatsApp e alcance de 2.000 a 4.000 no Facebook. Este ministério no espaço digital pretendia durar apenas os 40 dias da Quaresma, mas com a demanda pela dose diária da palavra de Deus, mantenho-os funcionando até hoje.

Desde julho de 2020, o #365SunriseDevotions tem sido acompanhado por uma plataforma de compartilhamento de áudio - o Prayer Closet Midnight Encounters (Encontros à meia-noite no armário de oração), que acontece de segunda a sexta, das 23h à meia-noite. O programa está presente em 68 grupos do WhatsApp e conta com 855 membros na plataforma Telegram. Os grupos de WhatsApp têm no máximo 257 membros, o que eleva o número total de seguidores da plataforma de oração para mais de 17.000 membros.

Os bloqueios de pandemia me empurraram ainda mais para encontrar maneiras de manter a igreja viva. Para mim, um momento de crise tornou-se um momento de oportunidade para um ministério maior.

 

* Maforo é comunicador e webmaster da Área Episcopal do Zimbábue. 

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected] Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

Missão
Uma equipa da Comissão Metodista Unida de Socorro, juntamente com agências parceiras, distribui suprimentos de tratamento de água para as pessoas que vivem em um campo improvisado em Gressier, Haiti, em 2010. A directoria dos Ministérios Globais Metodistas Unidos e da Comissão Metodista Unida de Socorro designou US $110.000 para fornecer ajuda humanitária no Haiti. Foto de arquivo por Mike DuBose, UM News.

Ministérios Globais, UMCOR aprova US $10 milhões em subsídios

Embora reconhecendo o cansaço dos trabalhadores humanitários após desastres em todo o mundo, a directoria dos Ministérios Globais da Metodista Unida e da Comissão Metodista Unida de Socorro avançou, aprovando mais de $10 milhões em subsídios na sua reunião de Outono.
Agências gerais
Desafios financeiros em curso, agravados pela pandemia, levaram a grandes mudanças para a Editora Metodista Unida. A agência autossustentável vendeu seu campus em Nashville, Tennessee, (na foto) para uma imobiliária de Chicago e transferiu os ativos e a gestão de um fundo de pensão para a Wespath Benefícios e Investimentos. Foto de arquivo por Mike DuBose, Notícias MU.

Editora muda plano de previdência e vende campus

A Editora Metodista Unida foi duramente atingida pela pandemia, por isso fez algumas mudanças, incluindo a venda de sua propriedade em Nashville e a transferência de seu plano de pensão para Wespath
Área Geral da Igreja
Com a Igreja Metodista Unida enfrentando a proposta de uma divisão, vários grupos têm eventos alinhados para informar os membros da igreja sobre as suas opções. Os grupos incluem a Mesa Conexional, a Associação do Pacto Wesleyano e a Rede de Ministérios de Reconciliação Alabama-West Florida. Foto da estrada por Larisa Koshkina, com as palavras “O Futuro” escritas. Cortesia de Pixbay; gráfico por Laurens Glass, Notícias MU.

As conversas sobre divisão da igreja seguem caminhos separados Por Heather Hahn*

Com a Igreja Metodista Unida enfrentando uma divisão proposta, vários grupos planejaram eventos para ajudar os paroquianos a discernir onde se poderiam sentir melhor.