¿Cómo afectará la división denominacional a la misión?

Other Manual Translations: English

El dolor por la profunda división que ha ocurrido entre los/as metodistas unidos/as desde la Conferencia General Especial de febrero impregnó todos los sectores de la denominación, generando dudas sobre el impacto en los proyectos y objetivos de su misión.

Esa discusión por parte de los directores de la Junta General de Ministerios Globales de La Iglesia Metodista Unida, llegó el 12 de abril, casi al final de la breve reunión de la junta, luego de una conferencia planificada en la Universidad de Emory que celebra los 200 años de la misión metodista.

"Podemos decir que estamos profundamente divididos/as y que el conflicto no desaparecerá", dijo el Obispo Thomas J. Bickerton, del área de Nueva York. El desafío para los directores de la junta "es no seguir lastimándonos mutuamente" y cumplir su papel como pastores/as de la misión de la iglesia "en medio de las realidades actuales", dijo.

La Conferencia General, la principal asamblea de legislativa de la denominación, aprobó en febrero el Plan Tradicional, que refuerza el cumplimiento de las prohibiciones contra la ordenación de clérigos/as homosexuales.

Pero el daño continúa, como dejó claro el obispo del área de Sierra Leona, John K. Yambasu, vicepresidente de la agencia de la misión, en sus emotivos comentarios a sus compañeros/as directores/as. Las amargas consecuencias del CG2019, incluidas las acusaciones de irregularidades en la votación, han llevado a Yambasu a cuestionar el verdadero compromiso con una iglesia global, dijo. Y él está considerando si los/as metodistas unidos/as africanos/as deberían cambiar a una membresía autónoma afiliada.

"Los/as africanos/as han sido maltratados/as y subestimados/as", declaró el obispo. A pesar de tener un origen predominantemente musulmán, Yambasu recordó que cuando era un joven abrazó con entusiasmo, lo que entonces era, la Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos. Tomó el sencillo himno "Jesús ama a los niños pequeños" como su mantra, asistió a escuelas relacionadas con los/as metodistas unidos/as y anhelaba los miércoles y domingos para gozarse en los cultos de adoración.

Más tarde, se enorgulleció del sistema de “conexional”, y se mostró emocionado por el hecho de que podía ir a cualquier país y buscar el símbolo de la cruz y la llama de la iglesia: "Una vez que llegue allí, estoy en casa", señaló.

“Aunque eso era antes”, ahora, dijo Yambasu, siente que es parte de una iglesia cuya membresía no puede expresar sus opiniones: "Como africano, me encuentro pensando, ¿es esta la iglesia donde realmente quiero estar?".

También agregó que los/as directores/as de GBGM "fracasaron como junta en cumplir con nuestro deber" de participar en el debate denominacional que se estaba produciendo "y ahora estamos atrapados en el medio".

Otro director, el obispo del Norte de Georgia Sue Haupert-Johnson, usó la palabra "insoportable" para describir la atmósfera en su área episcopal en estos días: "Tenemos divisiones entre generaciones, divisiones entre partes de mi conferencia anual, divisiones entre iglesias y dentro de las iglesias", dijo a sus compañeros/as directores/as. "Lo triste es que todos/as piensan que tienen razón".

Ella dijo que vio "muy poco amor en la plenaria de la Conferencia General Especial" y nada ha mejorado desde entonces: "Recibo cartas todos los días (de miembros de la iglesia) que dicen cosas que no le diría a mi peor enemigo", anotó.

Si nada más, el hecho de no amarse ha asestado un gran golpe al metodismo unido en los EE. UU. "Es posible que hayamos perdido generaciones por venir", agregó Haupert-Johnson.

Ella dijo que está menos preocupada por la posibilidad de que la Iglesia Metodista Unida se divida en partes separadas en lugar de dividirse en pedazos "sin apoyo financiero para ninguna parte de nuestra misión".

Una posible reducción en el apoyo a la misión, se discutió como una preocupación para el futuro. Roland Fernandes, en su informe como tesorero general, señaló que la mayoría de los proyectos de Advance, que se basan en contribuciones voluntarias, tuvieron una disminución significativa de los ingresos en el primer trimestre de este año.

En general, las donaciones anticipadas al Comité Metodista de Auxilio (UMCOR) se redujeron en más de $ 24 millones, de $ 58.4 millones en 2017 a $ 34 millones en 2018. Sin embargo, en 2017 se produjeron un incremento en los fondos de auxilio como reflejo de las donaciones destinadas a dar respuestas a las emergencias ante el impacto de los huracanes: Harvey, Irma y María.

Bickerton, quien se desempeña como presidente de UMCOR, expresó su preocupación ante la junta directiva de que las donaciones podrían continuar disminuyendo como en el primer trimestre. mientras los/as miembros de la iglesia buscan formas de expresar su enojo y desconfianza.

"Esas decisiones son a costa de la vida de las personas", dijo, y agregó que la agencia de ayuda debe considerar cómo contar mejor su historia durante este tiempo de tensión dentro de la denominación.

Durante una sesión de lluvia de ideas en grupos pequeños, los directores de GBGM ofrecieron algunas ideas sobre cómo recordar a los/as metodistas unidos/as la necesidad de continuar la misión de la iglesia, incluso en un momento de división:

• Enmarcando la conversación sobre misión lejos de la polarización.

• Aclarando que los/as metodistas unidos/as ofrecen misión y ministerio a todos/as.

• Centrarse en las relaciones de compañerismo a y las conexiones con las iglesias locales.

• Enfatizando la capacidad de GBGM y UMCOR para trabajar en diferentes culturas.

• Reivindicar el papel de la enseñanza teológica en el marco de la misión.

• Facilitar un espacio para compartir las inconformidades con el clima de división denominacional, así como para construir alternativas esperanzadoras.

Yambasu dijo que cree que no es demasiado tarde para repensar lo que ha ocurrido. Si se lo invita, "Dios todavía puede hacer algo en nuestra denominación", dijo.

 

* Bloom es el editor asistente de noticias para el Servicio Metodista Unido de Noticias y tiene su sede en Nueva York.  Puede comunicarse con ella al 615-742-5470 o newsdesk@umnews.org.

** El Rev. Gustavo Vasquez es Director del Servicio Metodista Unido de Noticias para la Comunidad Hispano/Latina. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umnews.org.

Relacionado

Iglesia Local
Thanos, un villano prominente en las historietas de Marvel que apareció en varias películas fue creado por Jim Starlin con la ayuda de su compañero de habitación Mike Friedrich, quien escribió las primeras historias sobre el personaje. Foto cortesía de Películas Disney.

El diácono que comenzó en los "Avengers" y ahora camina con Dios

El diácono Mike Friedrich comenzó a escribir cuando era un adolescente para el Canal Disney y Marvel Comics haciendo historias sobre Batman, Robin, Flash, Linterna Verde, Iron Man, Ant-Man, Capitan Marvel y otros.
Temas Sociales

Maestra guatemalteca lleva 10 meses refugiada en iglesia metodista esperando justicia

Maria Chavalan Sut, de la etnia kaqchikel, fue recibida por la IMU Memorial Wesley en Charlottesville en Santuario, ante la intención de ICE de deportarla violando su derecho al debido proceso.
Historia de la Iglesia
El astronauta Buzz Aldrin, unos de los integrantes de la misión espacial Apolo 11 de la NASA, que permitió la llegada de un ser humano por primera vez a otro mundo, llevó consigo pan y vino y comulgó a su llegada a la luna. Foto de archivo Noticias MU.

Pan y Vino: la primera comida del hombre en la luna

De acuerdo con el astronauta El primer líquido que se vertió en la luna y la primera comida que se comió allí, fueron los elementos de la comunión".