Estacionamiento de iglesia metodista se convierte en refugio seguro

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“No sé cómo ser cristiano y no involucrarme en cosas como esta, y desearía que no fuera la única aunque lo es” dijo Steve Holz-Russell, coordinador de misiones en la Iglesia Metodista Unida (IMU) Park Hill en Denver.

De junio a diciembre de 2021, los/as miembros de la IMU Park Hill instalaron 40 carpas en el estacionamiento de la iglesia como parte del programa de la ciudad "Espacios seguros al aire libre" para personas sin hogar. La IMU Park Hill es una de varias congregaciones metodistas unidas que han descubierto que invitar a las personas sin vivienda a descansar y recargar energías en la propiedad de la iglesia es una forma convincente de poner su fe en acción.

“Park Hill tiene una larga historia de tratar de hacer todo lo posible para amar a nuestros/as vecinos/as como podamos, especialmente a quienes son más vulnerables, y a menudo nos preguntamos: '¿Cómo podemos no solo decir las cosas correctas, sino hacer las cosas correctas?'" dijo el Rev. Nathan Adams, pastor principal de Park Hill.

Poniendo Mateo 25 en acción

Conscientes de la creciente tasa de personas sin hogar y de las palabras de Jesús sobre invitar a extraños/as (Mateo 25), los/as miembros de la iglesia que participan en ministerios de estacionamiento, dicen que ofrecer descanso y conexión a sus vecinos/as, incluso si requiere mucho trabajo, debería ser un no -pensamiento, sino acción.

La congregación se sorprendió cuando propietarios/as de viviendas cercanas presentaron una demanda contra la iglesia y el pastor por albergar el campamento para personas sin hogar; la demanda fue desestimada y los/as miembros de la IMU Park Hill pudieron cuidar a sus invitados/as durante un período de seis meses, hasta que la ciudad trasladó el campamento a otro lugar.

Holz-Russell dijo que fue "estresante pero significativo" cuando algunos/as lo llamaron "no cristiano" por apoyar el compromiso de albergar a vecinos/as sin vivienda en la propiedad de la iglesia. “Existe la percepción de que debido a que somos cristianos/as amables y educados/as, no haremos este tipo de cosas. La ironía es que Jesús no estaba dando vueltas siendo amable y educado. Estaba desafiando a la gente” dijo.

Creando refugios seguros

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David Lynd vivía en su camioneta en Golden, Colorado cuando vio un folleto que anunciaba un ministerio en el estacionamiento de la Primera Iglesia Metodista Unida de Golden. Se sorprendió al leer acerca de una iglesia que ofreció su estacionamiento como un lugar seguro para que las personas sin techo estacionen sus vehículos y duerman allí. “No sabía que la iglesia metodista estaba haciendo eso, aunque había estado allí un par de veces para almorzar, así que les envié un correo electrónico” dijo.

Durante 10 meses, Lynd se convirtió en una de las 10 a 12 familias que dependían del estacionamiento de la Primera IMU de Golden como hogar temporal: “Normalmente, se quedaban en un Wal-Mart o en algún otro estacionamiento público, donde un guardia de seguridad o la policía los/as molestaba cada tres o cuatro horas, por lo que tenían que seguir adelante” dijo Reid Lester, director de ministerios conexionales de la IMU Broomfield en Broomfield, Colorado.

El ministerio del estacionamiento en Broomfield brinda a las personas que viven en sus automóviles un lugar seguro y acogedor para dormir de 6 p.m. a 7 a. m. “Escuchamos historias de cómo este ministerio proporciona un punto estable en sus vidas donde pueden dormir constantemente, y despertarse

Invertir en el pueblo de Dios

Si bien algunas iglesias han abierto recientemente sus estacionamientos como hogares nocturnos en asociación con los programas de "estacionamiento seguro" aprobados por la ciudad, la IMU Lake Washington fue una de las pioneras que creó hace más de 10 años, su ministerio para mujeres y familias que viven en sus automóviles.

“Simplemente lo inventamos sobre la marcha y hemos estado involucrados/as con personas que no tienen casas durante mucho tiempo” dijo Karina O’Malley, coordinadora de estacionamiento seguro de Lake Washington en Kirkland, Washington.

Dawn Marie Anderson no es miembro de la Primera IMU Golden, pero se siente atraída por ser voluntaria allí para el ministerio de estacionamiento seguro conocido como "Home in Golden". Su trabajo es controlar y comunicarse con los/as 11 residentes actuales del estacionamiento, ayudándolos/as a recibir su correo en la iglesia y conectándolos/as con otros servicios, y agregó: “La iglesia es el lugar al que vas cuando necesitas ayuda, y ahora soy consciente de cuánto hacen las iglesias cuando no solo predican el evangelio sino que viven el evangelio”.

 

* Spence es editora de "The Call", periódico de la Conferencia Anual de Holston de la Iglesia Metodista Unida. El contacto para los medios de UMC.org es Joe Iovino. Le puede escribir a [email protected].

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

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