Estacionamentos da Igreja Metodista Unida funcionam como espaços seguros

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“Eu não sei como ser um cristão e não me envolver em coisas assim”, disse Steve Holz-Russell, coordenador de missões da Igreja Metodista Unida Park Hill em Denver. “Gostaria que não fosse tão único como é.”

De junho a dezembro de 2021, os membros da Igreja Metodista Unida Park Hill montaram 40 cabanas de pesca no estacionamento da igreja como parte do programa “Espaços ao ar livre seguros” da cidade para pessoas em situação de rua. A IMU Park Hill é uma das várias congregações Metodistas Unidas que descobriram que convidar pessoas sem moradia para descansar e recarregar as energias na propriedade da igreja é uma maneira convincente de colocar sua fé em ação.

“Park Hill tem uma longa história de tentar fazer o nosso melhor para amar nossos vizinhos como podemos, especialmente aqueles que são mais vulneráveis”, disse o reverendo Nathan Adams, pastor principal de Park Hill. “Muitas vezes nos perguntamos: 'Como podemos não apenas dizer as coisas certas, mas realmente fazer as coisas certas?'”

Colocando Mateus 25 em ação

Conscientes das taxas crescentes de moradores de rua e das palavras de Jesus sobre convidar estranhos (Mateus 25), os membros da igreja envolvidos em ministérios de estacionamento dizem que oferecer descanso e conexão com seus vizinhos, mesmo que exija muito trabalho, deveria ser óbvio.

A congregação ficou surpresa quando os proprietários de imóveis próximos entraram com uma ação contra a igreja e o pastor por hospedar o acampamento de sem-teto. A ação foi indeferida e os membros da IMU de Park Hill foram autorizados a cuidar de seus hóspedes por um período de seis meses, até que a cidade transferisse o acampamento para outro local.

Holz-Russell disse que foi “estressante, mas significativo” quando ele foi chamado de “não-cristão” por alguns por apoiar o compromisso de hospedar vizinhos desabrigados na propriedade da igreja. “Há uma percepção de que, por sermos cristãos gentis e educados, não faremos esse tipo de coisa”, disse ele. “A ironia é que Jesus não estava sendo gentil e educado. Ele estava desafiando as pessoas.”

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Criando portos seguros

David Lynd estava morando em seu caminhão em Golden, Colorado, quando viu um panfleto anunciando um ministério de estacionamento na Primeira Igreja Metodista Unida de Golden. Ele ficou surpreso ao ler sobre uma igreja que oferecia seu estacionamento como um lugar seguro para pessoas sem abrigo estacionarem seus veículos e dormirem.

“Eu nem sabia que a igreja metodista estava fazendo isso”, disse ele. “Eu já tinha estado lá algumas vezes para almoçar, então enviei um e-mail para eles.”

Por 10 meses, Lynd se tornou uma das 10 a 12 famílias que contavam com o estacionamento da Primeira Igreja Metodista Unida Golden como lar temporário.

“Normalmente, eles ficavam em um Wal-Mart ou em algum outro estacionamento público, eram incomodados a cada três ou quatro horas por um segurança ou polícia e depois tinham que seguir em frente”, disse Reid Lester, diretor de ministérios conexionais da Igreja Metodista Unida em Broomfield, Colorado.

O ministério do estacionamento em Broomfield oferece às pessoas que moram em seus carros um lugar seguro e bem-vindo para dormir das 18h às 7h. “Eles podem acordar sentindo-se mais revigorados, permitindo que passem para a próxima coisa que precisam fazer.”

Investindo no povo de Deus

Enquanto algumas igrejas abriram recentemente seus estacionamentos como lares noturnos em parceria com programas de “estacionamento seguro” sancionados pela cidade, a Igreja Metodista Unida Lake Washington foi uma pioneira que criou seu ministério para mulheres e famílias que moram em seus carros há mais de 10 anos.

“Acabamos de inventar à medida que avançávamos”, disse Karina O'Malley, coordenadora do Estacionamento Seguro da Lake Washington em Kirkland, Washington. “Temos investido em pessoas que não têm casas há muito tempo.”

Dawn Marie Anderson não é membro da Primeira Igreja Metodista Unida de Golden, mas se sente atraída para se voluntariar lá para o ministério de estacionamento seguro conhecido como “Home in Golden”. Seu trabalho é verificar e se comunicar com os 11 moradores atuais do estacionamento, ajudando-os a receber suas correspondências na igreja e conectando-os a outros serviços.

“A igreja é onde você vai quando precisa de ajuda”, disse Anderson. “Agora estou ciente do quanto as igrejas fazem quando não estão apenas pregando o evangelho, mas vivendo o evangelho.”

 

*Annette Spence é editora do "The Call", jornal da Conferência de Holston da Igreja Metodista Unida. O contato de mídia para UMC.org é Joe Iovino. O contato de mídia da UMC.org é Joe Iovino. Você pode escrever para ele em [email protected].

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias Metodistas Unidas, assine o resumo quinzenal gratuito.

 

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