Iglesias metodistas en Europa llevan esperanza y ayuda en tiempos difíciles

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Las medidas impuestas en relación con la crisis por el Coronavirus tienen un fuerte impacto en la vida de los países de Europa Central, Oriental y los Balcanes. Sin embargo, esto no es impedimento para que la IMU continúe dando señales de esperanza y proporcione asistencia concreta.

Mascarillas caseras, producidas en Chequia. Foto cortesía de la Conferencia Central de Europa Central y del Sur. 
Mascarillas caseras, producidas en Chequia. Foto cortesía de la Conferencia Central de Europa Central y del Sur. 

La vida ha cambiado dramáticamente en Polonia, Chequia, Eslovaquia, Hungría, Serbia, Albania, Macedonia del Norte, Bulgaria y Rumania en los últimos días, pues no sólo se han cerrado las fronteras sino también las escuelas, las instalaciones públicas de diversiones y las tiendas. Especialmente en los países de los Balcanes, muchas personas ahora están preocupadas por el futuro. ¿Cómo podrá el sistema de salud inadecuado hacer frente a la crisis sin colapsar? ¿Será posible garantizar el suministro de bienes esenciales? ¿Cuáles serán las consecuencias en términos de trabajo e ingresos si el Estado no reúne paquetes de medidas por valor de millones o incluso miles de millones?

Las congregaciones metodistas unidas en estos países están tratando de responder a la situación actual con confianza, creatividad y gran compromiso. Los servicios de la iglesia y otros eventos fueron cancelados; instituciones como el jardín de infancia KORAB en Pivnice, Serbia, el Centro Familiar Cristiano PASTELKA en Protivín, Chequia o la escuela y el centro de asesoramiento para niños/as romaníes en Ohrid, Macedonia del Norte también se vieron obligados a suspender temporalmente sus operaciones. Inclusive, varios miembros del personal de IMU tuvieron que someterse a cuarentena.

Pero eso no significa que la voz de la Iglesia haya sido silenciada o que ya no haya actos concretos de amor al prójimo. Por el contrario, en muchos países los servicios religiosos se transmiten en vivo o están disponibles como archivos de audio/video a través de sitios web apropiados, lo que ha generado hasta ahora experiencias muy positivas. En este contexto, la Comisión de Medios de Comunicación de la IMU en Hungría desarrolló y publicó muy rápidamente una guía para eventos de la iglesia en línea. En Bulgaria, por ejemplo, en estos días se llega a más personas utilizando medios tecnológicos que antes a través de los medios convencionales. Sin embargo, hay un gran inconveniente pues no todas las personas en los países de Europa Central, Oriental y los Balcanes pueden pagar o tener el equipo apropiado para recibir las palabras de esperanza transmitidas electrónicamente.

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Aquí y allá se logra ayudar a personas necesitadas de manera creativa: en Chequia, donde existe la obligación general de usar máscaras en público, se han cosido y distribuido máscaras faciales, especialmente a las personas sin hogar. Los/as empleados/as del jardín de infancia KORAB en Pivnice, Serbia, también están produciendo máscaras faciales. En algunos lugares, se ofrecen para realizar diligencias y actividades cotidianas y así ayudar a los/as necesitados/as y especialmente a miembros de los grupos de riesgo. También se intenta aliviar la necesidad con la distribución de alimentos.

Cuando las familias romaníes con hasta nueve niños/as habitan una vivienda social de una habitación, las reglas de "distanciamiento social" difícilmente pueden seguirse porque los/as niños/as se mueven sin control al aire libre a pesar de todo, y la convivencia cercana tiene un gran potencial de conflicto. Del lado de los/as empleados/as de la iglesia, también es difícil mantener el contacto personal previo e individual con los/as niños/as. Una combinación de escasez de alimentos, así como de ayudas higiénicas (máscaras, guantes, abrigos desechables) y un aumento masivo de precios amenazan la existencia del Centro Miss Stone en Strumica, Macedonia del Norte. Sin apoyo adicional del extranjero, será difícil mantener a largo plazo el programa "Comidas sobre Ruedas", que es el servicio de atención domiciliaria para ancianos/as y personas necesitadas en Radoviš.   

Quizás sea especialmente en tiempos como estos cuando se aclarará si "iglesia" es un sustantivo o es un verbo.

 

* Urs Schweizer, Asistente del Obispo Patrick Streiff.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

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