Episcopales y metodistas avanzan el acuerdo de plena comunión

Un grupo de episcopales y metodistas han elaborado una propuesta de acuerdo de tener plena comunión entre las dos denominaciones. Esta propuesta necesita la aprobación de los órganos rectores de ambas iglesias y su aplicación completa tomará al menos tres años.

La Convención General de la Iglesia Episcopal y la Conferencia General de La Iglesia Metodista Unida (IMU) deberán aprobar el acuerdo que representa la concreción de 15 años de exploración, trabajo conjunto y más de 50 años de diálogo formal entre las dos iglesias. La Convención General se reúne en julio de 2018 en Austin, Texas, mientras que la próxima reunión de la Conferencia General se celebrará en 2020en Minneapolis, Minnesota.

La propuesta de 10 páginas, titulada "Un regalo para el mundo, compañeros en el trabajo de sanación de las heridas", dice que "es un esfuerzo para acercar nuestras iglesias a una asociación más estrecha en la misión y el testimonio del amor de Dios, juntos/as para la reconciliación de las divisiones entre los/as cristianos/as para el bienestar de todos/as".

El obispo de Montana Frank Brookhart, co-presidente del diálogo episcopal y el Obispo Gregory V. Palmer, co-presidente por parte de los/as metodistas unidos/as, escribieron en una carta reciente que "la relación que se ha formado a lo largo de estos años de diálogo y el reconocimiento de que no hay impedimentos teológicos a la unidad, allanará el camino para este proyecto".

En los próximos meses, habrá oportunidades de retroalimentación, reuniones regionales y discusiones sobre la propuesta, de acuerdo con un comunicado de prensa del 17 de mayo. "Les alentamos a cruzar las barreras confesionales para establecer nuevas relaciones y profundizar las relaciones existentes mediante el estudio compartido de estos materiales y la oración mutua por la unidad de nuestras iglesias. Creemos que esta propuesta representa un testimonio significativo de unidad y reconciliación en un mundo cada vez más dividido y oramos para que se unan a nosotros/as en la concreción de este trabajo", escribieron Brookhart y Palmer.

La Iglesia Episcopal define la "comunión plena" como "una relación entre distintas iglesias en las que cada una reconoce a la otra como una iglesia católica y apostólica que sostiene los elementos esenciales de la fe cristiana, en la cual las iglesias "se vuelven interdependientes y permanecen autónomas" reza la carta.

El Comité de Diálogo entre la Iglesia Episcopal y La Iglesia Metodista Unida, que desarrolló el acuerdo propuesto, dice que las dos denominaciones no buscan una fusión, sino que están "enfocadas en un acuerdo en lo esencial de la fe y el orden cristiano" para permitir el intercambio en ministerios ordenados, Entre otros aspectos del acuerdo propuesto.

"Somos bendecidos en que ninguna de nuestras iglesias, ni los cuerpos eclesiales que nos han precedido, han tenido enfrentamientos oficialmente, ni han cuestionado formalmente la fe, las órdenes ministeriales o los sacramentos de la otra iglesia", dijo el grupo.

“La propuesta episcopal-metodista unida, también se benefició del hecho de que los/as anglicanos/as a través de la comunión mundial y los/as metodistas unidos/as en los diferentes continentes, tienen un diálogo en curso”, según aclara el comité. El diálogo produjo un informe en 2015, titulado "En todo el mundo: ser y convertirse en iglesias apostólicas", describiendo su progreso. El lanzamiento puso de relieve una nueva relación de comunión entre iglesias anglicanas irlandesas y metodistas, y los históricos pasos concretos hacia el intercambio de ministerial.

La propuesta de comunión plena episcopal-metodista unida reconoce que La IMU "es una de las varias expresiones del metodismo" y señala que ambas denominaciones han estado en diálogo con las iglesias metodistas históricamente afroamericanas durante casi 40 años. También han trabajado con la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), la Iglesia Episcopal Metodista Africana Zion, (AME Zion) y la Iglesia Episcopal Metodista Cristiana (CME) en varios grupos ecuménicos.

La Iglesia Episcopal y La Iglesia Metodista Unida han tomado algunos pasos provisionales hacia la plena comunión en los últimos años. En 2006, entraron en Intercambio Eucarístico Interino, un paso que permitió que el clero de las dos iglesias, participaran en la celebración de la Cena del Señor bajo ciertas pautas. En 2010, el grupo de diálogo publicó un resumen de su obra teológica titulada "Fundación teológica para la plena comunión entre la Iglesia Episcopal y la Iglesia Metodista Unida".

La propuesta para la plena comunión esboza acuerdos sobre la comprensión de cada orden de ministerio. Los ministerios de laicos/as, diáconos/as, sacerdotes episcopales y ancianos/as o presbíteros/as metodistas (anciano es la traducción inglesa del presbítero) serían vistos/as como intercambiables pero gobernados por los "estándares y la política de cada iglesia".

Ambas iglesias tienen una comprensión similar de los/as obispos/as, según la propuesta. "Afirmamos que el ministerio de los/as obispos/as en La Iglesia Metodista Unida y en la Iglesia Episcopal es una adaptación del episcopado histórico a las necesidades y preocupaciones del contexto misional revolucionario post-americano", dice el diálogo en la propuesta. "Reconocemos que los ministerios de nuestros/as obispos/as son plenamente válidos y auténticos".

La Iglesia Episcopal y La Iglesia Metodista Unida prometieron que las futuras consagraciones de los/as obispos/as incluirían la participación y la imposición de manos por al menos tres obispos/as pertenecientes de ambas iglesias y de las otras denominaciones que comparten plena comunión con ambas como lo son la Iglesia Morava y la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA).

La Iglesia Episcopal está actualmente en plena comunión con la Iglesia Evangélica Luterana en América; la Iglesia siria de Mar Thoma de Malabar, India; Iglesias Católicas Antiguas de la Unión de Utrecht; la Iglesia Independiente de Filipinas; la Iglesia de Suecia y las Provincias Norte y Sur de la Iglesia Morava. También está participando en conversaciones bilaterales formales con la Iglesia Presbiteriana (U.S.A.) y la Iglesia Católica Romana a través de la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos.

Más información sobre el diálogo de la Iglesia Episcopal con la Iglesia Metodista Unida está aquí.

* La Rev. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera del Episcopal News Service.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org

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