Entrevista con la Obispa Karen Oliveto líder de Sky Mountain

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La Obispa Karen Oliveto, comenzó su ejercicio episcopal el pasado 1 de septiembre. Al momento de ser electa como obispa, se desempeñaba como pastora de la IMU Glide Memorial en San Francisco. Fue consagrada el pasado mes de julio por los/as delegados/as de la Jurisdicción Oeste y posteriormente, designada como líder del Area Episcopal de Mountain Sky, la cual está integrada por las conferencias anuales de Rocky Mountain, Yellowstone e incluye iglesias en los estados de Colorado, Wyoming, Montana y parte de Idaho.

La obispa Oliveto fue entrevistada en torno a su perspectiva sobre el desarrollo del ministerio hispano/latino en su área y las consecuencias de su controvertida elección, una vez que ha generado conflictos con la legislación vigente establecida en el Libro de Disciplina de La Iglesia Metodista Unida (IMU).

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La Obispa Karen Oliveto viene de sevir por 8 años en la Iglesia Metodista Unida Glide Memorial en San Francisco, la cual cuenta con 12 mil miembros (la quinta congregación más grande de la IMU en los Estados Unidos). Foto cortesía de la Conferencia Anual de Rocky Mountain.

Aún hay mucho trabajo que hacer con el ministerio hispano de la conferencia Rocky Mountain y mucho de los/as pastores/as son nuevos/as en la denominación. Una responsabilidad del/ de la Obispo/a es que dirija a la iglesia en el camino de cumplir la misión en el mundo. ¿Cuál es la misión de la iglesia para el mundo? ¿Y cuál es el propósito que usted tiene para la conferencia Rocky Mountain?

La misión de la Iglesia Metodista Unida es hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo. El significado de eso varía dependiendo en el lugar social. Parte de mi trabajo en estos primeros meses de ser obispa es aprender lo más que pueda sobre las iglesias del área Mountain Sky, descubrir la variedad de contextos culturales y las oportunidades y retos que tengan nuestras iglesias aquí. Mi anhelo es que pueda equipar a nuestras comunidades de fe, en una manera que puedan ser centros vibrantes de esperanza, sanidad, y liberación.

En algunas conferencias anuales, es evidente la falta de representación de líderes y representantes de la comunidad hispano/latina. Eso puede ser resultado de muchos factores. Pero ¿qué tan importante son los ministerios racialmente diversos para usted y cómo planea hacer que los ministerios hispano/latinos participen dentro de la conferencia anual?

Los ministerios racialmente diversos son muy importantes. Entre más diversidad exista alrededor de la mesa de Cristo, eso nos ayuda a ver de manera más completa el rostro de Dios. Yo veo que parte de mi trabajo es que continuamente me pregunte: “¿quién no está en la mesa? ¿y por qué no están aquí?” Y luego asegurarme de que no haya obstáculos que no sean removidos para que las personas puedan estar en la mesa, esto incluye la presencia hispano/latina”.

¿Qué visión tiene para envolver a los jóvenes de la comunidad hispano/latina en la conferencia Rocky Mountain? ¿Cómo puede ayudarles el Plan Nacional para el desarrollo de los Ministerios Hispano/Latinos (NPHLM) para llevar a cabo esta visión?

Creo que debemos continuar buscando nuevo liderazgo. Quiero ayudar a identificar jóvenes hispanos-latinos/as y escuchar que deseos tienen para la iglesia y sus propios caminos al ministerio, y luego encontrar maneras de transformar esos sueños en realidad.

Estoy deseando trabajar y apoyar a nuestro misionero del Plan Nacional por la Junta General de Ministerios Globales (GBGM), Cesar Durán. Tuvimos una conversación al inicio, y busco la oportunidad de aprender más y ayudar a la implementación de los planes.

Aunque su elección ha causado mucho dialogo y confusión sobre la importancia de la Biblia y el Libro de la Disciplina, algunas personas no están listas para hacer preguntas. En la cultura hispano-latina, la homosexualidad tiene una connotación negativa. El tema es difícil de hablar. ¿Cómo va responder a los ministerios nuevos que están batallando con su episcopado por ser la primera mujer homosexual electa obispa en la IMU?

Haz dicho algo muy importante: “el tema es difícil de hablar”. No debe de haber un tema del que no se pueda discutir en la iglesia. Todo lo que afecte a los/as hijos/as de Dios debe ser discutido abiertamente. Necesitamos usar los recursos de nuestra fe, como la escritura, la tradición, la razón y la experiencia como una conferencia santa y unida. Esto quiere decir que tenemos que incluir las experiencias de gente LGBTQ. Gente que, desafortunadamente, han sido excluidas de la conversación por parte de nuestra denominación.

Para los que están batallando, les ofrezco presencia amorosa y llena de gracia. Yo creo que Jesús desea que estemos conectados, aunque no estemos de acuerdo. Nuestra fe no nos llama a ser cómodos. Es por medio de las luchas y pruebas que se nos ofrece crecimiento espiritual. Nuestro llamado es hacer eso juntos y en amor.

Hay un argumento, en contra de su elección, que se ha venido divulgando en base a la pregunta de por qué no se esperó hasta que el Libro de Disciplina fuese revisado en torno al tema de la sexualidad. ¿Porqué estuvo de acuerdo en ser obispa mientras el tema estaba caliente después su discusión en la Conferencia General 2016?

Porque el tiempo de Dios no es siempre como el de nosotros/as. Escuché el llamado de Dios que fue confirmado por la comunidad de delegados/as de la Jurisdicción del Oeste y el Espíritu Santo se movió en maneras que nos sorprendió a todos.

¿Cómo maneja los comentarios negativos y positivos acerca de su episcopado?

He recibido muchos correos electrónicos y cartas de personas diciéndome que mi elección les ha dado esperanza. Muchos han compartido sus historias sobre como la iglesia los ha lastimado y como mi elección les ha traído sanidad. Me siento muy humilde de recibir estos mensajes.

Sé que hay personas que no están de acuerdo con mi elección. Dios ha hecho algo nuevo. Mi trabajo es continuar siendo una testiga del amor de Dios y trabajar en la reconciliación y la sanidad.

¿Qué le diría a los/as hispano-latinos/as que se identifican como LGBTQ?

“Eres un niñ@ [email protected] de Dios. Dios te ama tal como eres.”

¿Qué cosa que le gustaría que las personas sepan de usted?

Soy una “Meto Nerd”. Me encanta nuestra historia, tradición y teología metodista. Creo que nuestra teología, fundada en la gracia de Dios y que nos llama a obras personales de piedad y santidad social, puede ofrecer mucha esperanza a un mundo quebrado y dolido. 

* Aileen Jiménez es comunicadora del Plan Nacional para el Desarrollo del Ministerio Hispano/Latino y colaboradora de la Oficina de Comunicaciones Hispano/Latinas. Puede contactarla al correo: [email protected]

Ecumenism
Los/as obispos/as y presidentes/as de las iglesias metodistas en América Latina y el Caribe se reunieron de manera virtual por primera vez, entre el 26 y 27 de noviembre de 2022, para elegir una nueva Junta Directiva para cuerpo colegiado que reúne al episcopado metodista de la región. Captura de pantalla, cortesía de CIEMAL.

Colegio de Obispos/as y Presidentes/as de CIEMAL elige nueva Junta Directiva

El colegio es un organismo de CIEMAL que tiene como objetivos acompañar pastoralmente a la iglesia latinoamericana y caribeña y ser una voz profética ante los nuevos desafíos y nuevas realidades en la región.
Iglesia Local
Delia Ramirez Hernandez, es una líder reconocida y muy estimada por la comunidad hispano-latina de La Iglesia Metodista Unida por su papel en la juventud de MARCHA, el Plan Nacional para el Ministerio Hispano-Latino y por su dedicado trabajo al servicio de  su iglesia local en Humboldt Park. Foto Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

Delia Ramírez Hernández: La primera latina metodista unida en llegar al congreso

Los medios de comunicación reflejaron la noticia destacando que es la primera latina en llegar al congreso por el estado de Illinois y es la primera guatemalteco-estadounidense en lograr alcanzar un puesto de este nivel en la historia política de los Estados Unidos.
Sexualidad Humana
Los obispos Cedrick D. Bridgeforth, a la izquierda, Carlo A. Rapanut y Dottie Escobedo-Frank son consagrados/as durante un servicio celebrado el 5 de noviembre en la Iglesia Metodista Unida de Cristo en Salt Lake City. El Rev. W. Timothy McClendon ha presentado una demanda contra todos/as los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste por la consagración de Bridgeforth, quien es el primer hombre abiertamente homosexual de la denominación en ser elegido obispo. Foto de Miya Kim para la Conferencia Jurisdiccional del Oeste.

Presentan demanda contra consagración del Obispo Bridgeforth

De manera poco usual, una denuncia contra los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste está circulando en línea para recoger firmas en diferentes partes del mundo. La denuncia se produce después de que cada una de las cinco jurisdicciones de EE. UU. aprobara una resolución instando a La Iglesia Metodista Unida a afirmar a las personas LGBTQ.