Encuentro de mujeres líderes metodistas latinoamericanas

Afirmando la dignidad de las mujeres Metodistas de América Latina y el Caribe, fue el tema del encuentro de mujeres líderes metodistas que se llevó a cabo en un centro de retiros de Kawai, en las afueras de Lima, Perú, a fines de enero de 2014.

El encuentro contó con 75 mujeres líderes metodistas, representando a 14 países de América Latina y el Caribe. El Upper Room patrocinó a siete mujeres representantes de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Perú, y Puerto Rico.

Sarah Wilke, directora ejecutiva, y Blanca Longhurst, coordinadora de relaciones hispano-latinas de The Upper Room/El Aposento Alto, fueron invitadas por la Rda. HiRho Park, directora de educación continua para clérigas(os) en la División de Ministerio Ordenado de la Junta General de Educación Superior y Ministerio, (GBHEM).

Durante el evento se ofrecieron talleres sobre la violencia contra la mujer, autoestima, destrezas de liderato, abuso sexual, historia universal de la mujer, mujeres en el rol de liderato, discriminación de la mujer en la iglesia, y mujeres en el ministerio ordenado. Estos talleres fueron posibles gracias a la colaboración de varias agencias metodistas.

HiRho Park fue invitada a organizar el evento por el presidente de la Iglesia Metodista del Perú, Guillermo Yoshikawa. La Rda. Park ha organizado otros encuentros similares en África y las Filipinas.

Entr las asistentes estuvieron líderes clérigas y laicas, y representantes de agencias generales de la Iglesia Metodista Unida:  Harriett Olson, secretaria general de Mujeres Metodistas Unidas (UMW); Cynthia Bond Hopson, secretaria general asistente de Black College Fund and Ethnic Concerns (GHBEM); Linda Lee, obispa jubilada; Marisa Villarreal, secretaria ejecutiva de Ministerios de Idiomas y Membresía, y Desarrollo de Liderato de Mujeres Metodistas Unidas; Cristian de la Rosa, catedrática asistente de Teología Contextual y Práctica y Enlaces en Educación Comunitaria de la Universidad de Boston; Rda. Esperanza Baltazar Ramírez, pastora El Buen Pastor, San Marcos, Texas; Rda. Rossana C. Panizo-Valladres, pastora y desarrolladora de comunidad en el Distrito de Durham de la Conferencia Anual de Carolina del Norte; Rda. Deborah Weatherspoon, ministro de discipulado, Los Altos UMC; y tres jóvenes líderes mentoras de HYLA, Patricia Bonilla, estudiante de Ph.D, Drew University; Erica Granados-De La Rosa y Dorlimar Lebrón.

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En una carrera de 50 años sirviendo en ministrios de la iglesia a nivel local y global, el pastor abogó por la justicia y ayudó a garantizar que La IMU sirviera a las comunidades hispano- latinas y de otras minorias étnicas.
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La Iglesia Metodista de Puerto Rico, junto con las otras denominaciones y lideres religiosos miembros del Concilio de Iglesias de Puerto Rico, instan al Congreso de EEUU ha incluir al territorio en el plan de estímulo económico.