Metodistas celebran Pascua en medio de tormentas y pandemia

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El espíritu de Pascua no fue doblegado por las peligrosas tormentas, los tornados ni el COVID-19, ya que e pueblo metodista unido creo múltiples formas de celebrar como "pueblo de la resurrección".

Las tormentas devastaron varios estados del sur y dejaron más de 30 muertos, según informes de prensa. Catherine G. Earl, directora de respuesta a desastres en el área de los Estados Unidos del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés), señaló que el COVID-19 había creado "un desastre mayor" por lo que una actitud de mantener "la salud primero" era importante. "Queremos sentirnos seguros/as al relacionarnos con sobrevivientes y también entre nosotros/as" agregó.

El COVID-19 ya tenía a muchos/as pastores/as transmitiendo en vivo sus sermones desde sus hogares o desde sus templos vacíos. Cuando rugió un tornado y sonaron las sirenas, el Rev. Chad Brooks, de la IMU Foundry en  Sterlington, Louisiana, se refugió en un lugar seguro y terminó la transmisión en vivo del domingo de Pascua desde su bañera. 

En Chattanooga, Tennessee, Troy Hamilton, pastor de jóvenes de la IMU del Primer Centenario, rescató a una familia de la iglesia que no podía acceder a los servicios de emergencia. Hamilton condujo lo más lejos que pudo y luego caminó en la oscuridad durante una milla para responder a la llamada de ayuda de una familia de la iglesia, atrapada en porche de su casa toda la noche. "Usé el GPS de mi teléfono cellular, que cuando indicó ‘has llegado’, sólo grité sus nombres pues estaba totalmente oscuro" dijo Hamilton. 

Scott, Susan Farley y sus dos hijas, Catherine y Caroline, habían intentado pedir ayuda y al no lograrlo publicaron su desesperación en Facebook. “Parecía una zona de guerra; una ladera entera de árboles se partió por la mitad” dijo Hamilton. Los/as cuatro están ahora a salvo en la casa de un miembro de la familia.

 

A home in Chattanooga, Tenn., is leveled after deadly tornados cut a swath across the southern U. S.  Photo by Troy Hamilton.
Una casa en Chattanooga, Tennessee, es nivelada después de que tornados mortales cortaron una franja en el sur de los Estados Unidos. Foto de Troy Hamilton.

Al menos 11 personas murieron en Mississippi, donde Jacob Lanier, un meteorólogo, dijo que dos tornados catastróficos rastrearon casi la misma área con vientos de hasta 200 millas por hora. La destrucción masiva y los/as heridos/as en SoSo, Mississippi, incluyeron a una pareja de clérigos jubilados que resultaron heridos, dijo Mellie Thomas, directora de recuperación de desastres en la Conferencia Anual de Mississippi.

La IMU de Filadelfia tiene daños significativos, dijo Thomas, y la casa del líder laico de la IMU Franklin resultó gravemente dañada. Más de 18 condados en Mississippi fueron afectados, y la conferencia está evaluando el daño y planeando su respuesta. Mississippi puede haber sido el estado más afectado esta vez y con el apoyo de UMCOR, la conferencia está bien preparada para responder. "Tienen muchos recursos para ayudar a muchas personas" dijo Earl.

 

The remains of a structure and a car in Sumiton, Ala., bear witness to the devastation wreaked by a line of storms that traveled across the southern U.S. April 12. Photo by the Rev Billy Weems, Aldersgate United Methodist Church.
Los restos de una estructura y un automóvil en Sumiton, Alabama, son testigos de la devastación causada por una serie de tormentas que azotaron el sur de los Estados Unidos el 12 de abril. Foto del Rev. Billy Weems, IMU Aldersgate. 

En el condado Murray al norte de Georgia, los tornados dejaron al menos siete personas muertas. Entre el pueblo metodista unido se reportaron de daños en algunos hogares, minetras que las iglesias no reportaron daños significativos en sus estructuras. Al sur del estado, los/as seis coordinadores/as de desastres del distrito metodista unido informaron solo daños localizados, dijo Luis Morales, coordinador de respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Georgia del Sur.

Por otra parte, el Rev. Scott Parrish, coordinador de respuesta a desastres para la Conferencia Anual de Georgia del Norte, señaló dos factores que complican el proceso de evaluación de desastres. Uno es la naturaleza amplia del evento: "Es como cientos de desastres locales a la vez, lo que es poco común para nosotros/as" explicó, mientras que el factor más obvio es la crisis por la pandemia. "COVID-19 es un cambio en las condiciones generales, y agrega otra complicación" dijo Parrish.

Si bien aquellos/as con capacitación en el Equipo de Respuesta Temprana saben cómo implementar protocolos de seguridad, no es tan fácil para miembros de la iglesia responder cuando ocurren desastres naturales a un nivel muy local. "El desafío más grande es que todos/as sólo quieren ayudar a su vecino/a", dijo.

 

A home lies in ruins after a tornado tore through the town of North, South Carolina. Photo by Billy Robinson, SC UMVIM/Early Response Team Coordinator.
Una casa se encuentra en ruinas después de que un tornado arrasó la ciudad de North, en el estado de Carolina del Sur. Foto de Billy Robinson, Coordinador del equipo de Respuesta Temprana. 

Los equipos de respuesta temprana de la Conferencia Anual de Carolina del Sur también siguen evaluando los daños. Las tormentas llegaron mucho antes del amanecer del domingo de Pascua en el centro de Texas Hill Country, con un tornado que golpeó un parque de casas rodantes en el área de Round Mountain.

Kristine Robinson, pianista y organista de la Primera Iglesia Metodista Unida en Burnet, estado de Tejas, estaba en su casa rodante en el parque; había recibido mensaje de texto advirtiendo sobre tormentas peligrosas y se sentó en su mecedora de roble "hablando con Dios" recordó. Su casa remolque comenzó a balancearse, un preludio ominoso, y el tornado volcó su casa, pero aparentemente ella se desmayó cuando esto pasó. "Lo siguiente que recuerdo es que me desperté y la mecedora estaba sobre mí, protegiéndome" dijo. 

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Su casa rodante estaba de costado y ella podía mirar hacia la puerta principal; envió un mensaje de texto para pedir ayuda y los/as trabajadores/as de emergencia vinieron y la encontraron.

"Me revisaron y estaba lista para irme; físicamente, estoy bien pero todavía en estado de shock" dijo Robinson y agregó que estaba abrumada con las ofertas de ayuda recibidas de miembros de la iglesia y otros/as amigos/as, incluyendo alojamiento por corto plazo.

Las iglesias metodistas unidas en el área aparentemente no tuvieron daño significativo, dijeron funcionarios/as de la Conferencia Anual de Río-Tejas. El Rev. Grady Roe y su esposa salieron a revisar el templo de la IMU de Walnut en el área de Round Mountain, donde él es pastor. Cuando llegaron, cuatro miembros de la iglesia estaban allí haciendo lo mismo.

La IMU Walnut se ha estado reuniendo en línea, debido a la amenaza del COVID-19, pero los/as que fueron a revisar la iglesia se quedaron y compartieron felizmente durante 30 minutos más o menos, manteniendo los requisitos de distanciamiento social. "Bromeé con ellos, cuando les dije: Tengo una congregación aquí presente, así que creo que podría tener un sermón desde el auto", dijo Roe. 

El Rev. Billy Weems, pastor de la IMU Aldersgate en Dora, Alabama, recordó que el cielo se estaba "poniendo negro" al fina de la tarde cuando llegaron las tormentas; cuando se refugió con su esposa en el sótano: "Es un buen lugar para las tormentas" dijo.

 

View of the destroyed hangar and multiple damaged private planes at Monroe Regional Airport, Monroe, La., after devastating storms swept across the southern United States April 12. The image, shared from the City of Monroe’s Twitter account, was accompanied by the notice: “Due to weather conditions and debris removal from the runways …  all flights at the Monroe Regional Airport are cancelled until further notice.” Photo courtesy of City of Monroe.

Vista del hangar destruido y múltiples aviones privados dañados en el Aeropuerto Regional de Monroe, Monroe, Luisiana, después de las devastadoras tormentas que azotaron el sur de los Estados Unidos el 12 de abril. La imagen, compartida desde la cuenta de Twitter de la Ciudad de Monroe, fue acompañada por el aviso: "Debido a las condiciones climáticas y la remoción de escombros de las pistas ... todos los vuelos en el Aeropuerto Regional de Monroe se cancelan hasta nuevo aviso". Foto cortesía de la ciudad de Monroe. 

Los Weems salieron bien, pero compartieron fotos que tomó de los daños causados por la tormenta en las áreas de Dora y Sumiton, incluída una iglesia bautista. Una iglesia metodista unida en la Conferencia Anual del Norte de Alabama sufrió daños por inundaciones, dijo el Rev. Randy Burbank, coordinador de respuesta y recuperación ante desastres. No había recibido un informe sobre todas las parroquias, pero señaló que los apagones continuos eran un desafío para muchas personas.

Burbank dijo que el área alrededor de Carbon Hill, Alabama, necesitaría ayuda de recuperación, y que debido al distanciamiento social relacionado con el COVID-19 se pospondrá el envío de equipos. "Los/as vecinos/as están ayudándose entre ellos/as; eso es lo bueno de las comunidades rurales. Se cuidan solas. A veces son demasiado buenas y no nos dejan ayudarlas” dijo.

El 13 de abril, UMCOR aprobó subvenciones solidarias de $10.000 para las conferencias de Mississippi y Carolina del Sur, dijo Earl. Una tercera solicitud de subvención solidaria, de la Conferencia Anual de Georgia del Norte, estaba pendiente de aprobación. Earl había estado contactando a los/as coordinadores/as de desastres en las conferencias afectadas por los tornados y espera compartir en los próximos días, lo que están haciendo. "Es en momentos como este que esa conexión es tan poderosamente evidente" señaló.

La Obispa Cynthia Fierro Harvey, Louisiana, también recalcó el poder de la conexión. "Nunca me sorprende cómo estas personas saben qué hacer en estos tiempos" dijo.

Hamilton lo expresó de otra manera: “Cuando suceden cosas malas, todos/as se unen, como el Reino de Dios. Es algo hermoso".

 

* Gilbert es reportera de noticias multimedia para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Hodges es reportero para Noticias MU radicado en Dallas, Tejas, y Bloom es editora asistente de Noticias MU en la ciudad de Nueva York. Les puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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