Líder de los ministerios de discipulado lucha contra el cáncer

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El Rev. Junius B. Dotson, el máximo ejecutivo de la agencia de Ministerios de Discipulado de La Iglesia Metodista unida (IMU), le dijo a su personal y a la junta el 28 de enero que está luchando contra el cáncer de páncreas. Sin embargo, también enfatizó que planea seguir sirviendo a la iglesia mientras libra el combate con la enfermedad: “A pesar del bajo porcentaje de supervivientes, estoy decidido a luchar. Tengo la intención de vencer las probabilidades y planeo hacerlo trabajando mientras el Señor lo permita”.

Dotson, de 55 años, tiene múltiples roles de liderazgo denominacional además de dirigir la agencia de discipulado desde julio de 2016. Él es uno de los 16 líderes de la iglesia que negociaron el “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación”, la propuesta ampliamente respaldada por diferente sectores de la iglesia, que busca resolver el largo debate que ha sostenido la denominación en torno al tema de la homosexualidad.

Como parte de las negociaciones, Dotson representó a múltiples grupos de defensa centristas que buscan una mayor libertad en las políticas de la iglesia relacionadas con el oficio de matrimonios igualitarios y la ordenación de personas LGBTQI a los ministerios de la iglesia.

“El Protocolo” necesita la aprobación de la Conferencia General para seguir ser implementado. Sin embargo, los planes para la máxima asamblea legislativa de la denominación, siguen siendo inciertos debido a la pandemia.

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El Rev. Dotson le dijo al personal de la agencia, a través de una carta pública, que quiere ser transparente sobre sus propios desafíos de salud incluso mientras el trabajo continúa. De acuerdo con el escrito, Dotson supo por primera vez que algo andaba mal con su salud a principios de este mes cuando un dolor punzante en la espalda y el estómago lo envió a la sala de emergencias. Los médicos le informaron, y las pruebas lo confirmaron, que tiene cáncer de páncreas en etapa 4 con metástasis en el hígado.

Dotson espera utilizar su experiencia para crear conciencia sobre cómo el cáncer de páncreas afecta especialmente a los afroamericanos. El Instituto Nacional del Cáncer calcula que el padecimiento de esta enfermedad en el páncreas es la tercera causa principal de todas las muertes por cáncer en los EE. UU., por delante del cáncer de mama y de próstata. Aproximadamente el 10% de las personas sobreviven cinco o más años después del diagnóstico.

Los afroamericanos enfrentan un mayor riesgo de cáncer de páncreas en comparación con otros grupos raciales y étnicos en los EE. UU., según un estudio incluido en la Biblioteca Nacional de Medicina. La incidencia de este cáncer ha sido 50% a 90% más alta entre las personas afrodescendientes, que entre los blancos estadounidenses.

Entre los afroamericanos prominentes que han muerto a causa de la enfermedad se encuentran la cantante Aretha Franklin y el líder de los derechos civiles, el congresista estadounidense John Lewis.

En los círculos metodistas unidos, Dotson ha sido un joven líder prominente. Antes de llegar a los Ministerios de Discipulado; durante 14 años fue pastor principal de la Iglesia Metodista Unida San Marcos en Wichita, estado de Kansas, cuta membresía alcanzo las 3.500 personas. Ahora dirige la agencia que promueve la formación de discípulos en toda la denominación y alberga El Aposento Alto, editorial que produce  de recursos para la oración y la vida devocional distribuidos alrededor del mundo.

En su tiempo al frente de la agencia de discipulado, ha dirigido su reestructuración y lideró la iniciativa "Ver a toda la gente" para ayudar a las iglesias, como dice la canción de cuna, a ver a las personas en sus comunidades y formar discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo. Al promover la iniciativa, ha sido un orador frecuente en las sesiones de conferencias anuales sobre la denominación.

Actualmente es el moderador convocante de la Mesa de Secretarios Generales, que reúne a los altos ejecutivos de las 13 agencias generales de la denominación y otros organismos de la iglesia, y es líder en la iniciativa que impulsa la iglesia en favor del desmantelamiento del racismo.

“Aunque muchos consideran este diagnóstico como una sentencia de muerte, elijo verlo como una oportunidad para mostrar el poder sanador de Dios obrando a través de mí; mantendré la esperanza. Los investigadores han avanzado mucho en el tratamiento", dijo a Ministerios de Discipulado.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano / latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

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