Iglesias brindan apoyo ante la creciente necesidad durante el Adviento

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Claves:

• Muchas iglesias y organizaciones sin fines de lucro afiliadas informan un aumento de los pedidos de ayuda a medida que continúa la pandemia y ha finalizado parte de la ayuda del gobierno.

• La inflación, en particular el aumento de los costos de la gasolina y los alimentos, está presionando a las personas de bajos ingresos.

• La escasez de viviendas de bajo costo en muchas comunidades es otro punto de presión.


La Revda. Ruth Marsh no podría estar más feliz porque la iglesia que dirige, la IMU Trinidad en Idaho Falls, Idaho sirve como refugio diurno para las personas que viven en las calles. "Tengo un liderazgo de la iglesia que entiende que esto es lo que Dios nos ha llamado a hacer" dijo Marsh.

La asistencia a los refugios sigue creciendo, atraída por la oportunidad de comer, tomar una ducha, lavar la ropa e incluso obtener referencias de Marsh para obtener ayuda en otras partes de Idaho Falls. Este verano, el refugio acogió en promedio a 24 personas al día y ahora, el promedio es de casi 60.

Incluso con la ayuda de voluntarios/as, el trabajo de Marsh ha cambiado mucho: “Le digo a la gente que solía tener este dulce trabajo de pastora de 50 horas a la semana, y a eso le agregue otro trabajo de 50 horas semanales, dirigiendo el refugio diurno".

Nathaniel (left) and Frank wait for the day shelter to open at Trinity United Methodist Church in Idaho Falls. Photo by Mike DuBose, UM News.

 Nathaniel a la izquierda y Frank esperan a que abra el refugio diurno en la Iglesia Metodista Unida (IMU) Trinidad en Idaho Falls. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

 

En esta segunda temporada de Adviento en pandemia, muchas iglesias metodistas unidas y organizaciones sin fines de lucro afiliadas en los Estados Unidos están encontrando un mayor número de solicitudes de ayuda con alimentos, refugio y otras necesidades. En algunos lugares, debido a la escasez de viviendas de bajo costo y a otro factor generalizado que es la inflación, especialmente en los precios de la gasolina y los alimentos. Parte de la ayuda ofrecida por el gobierno durante la pandemia se ha eliminado, lo que ha llevado a la gente a buscarla en otros lugares.

La asistencia definitivamente ha aumentado en The Storehouse del Condado Collin, una organización sin fines de lucro que comenzó en la Iglesia Metodista Unida (IMU) San Andrés en Plano, Texas, y que todavía funciona en el campus de esa megaiglesia. “Hemos estado muy ocupados/as porque la necesidad ahora es más grande que nunca” dijo Ligia Urrego, miembro de la junta de The Storehouse, y quien el 18 de noviembre se puso un sombrero de papel con forma de pavo y usó su fluidez en inglés y español para ayudar a guiar a cientos de personas que habían llegado para obtener un pavo y otros alimentos gratis para el Día de Acción de Gracias.

Entre los/as visitantes se encontraba Patricia Segura, quien describió al personal y los equipos de voluntarios/as de The Storehouse como "ángeles en la tierra", y dijo que la comida que estaba recibiendo la compartiría con otras familias además de la suya, que tienen mayor necesidad: “Muchos se enfermaron y perdieron trabajos y casas".

The Storehouse, que ofrece ropa y comida gratis, ayudó a unas 2.300 familias necesitadas en octubre de 2020. Este octubre la cifra fue de 3.500. "Eso es un gran aumento para nosotros y hemos visto días de distribución récord" dijo Jeff Morton, director de operaciones.

LaTisha Cessna (left) prays with Sabrina Lee during a food distribution at The Storehouse of Collin County, a nonprofit that operates out of St. Andrew United Methodist Church in Plano, Texas. Lee mentioned living on a fixed income during a time of rising inflation as one reason she needed help this season. Photo by Sam Hodges, UM News.

LaTisha Cessna a la izquierda, ora con Sabrina Lee durante una distribución de alimentos en The Storehouse del Condado Collin, una organización sin fines de lucro que opera en la IMU San Andrés en Plano, Texas. Lee mencionó que vivir con un ingreso fijo durante una época de inflación creciente es una de las razones por las que necesitaba ayuda esta temporada. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

 

Cerca de allí, Sabrina Lee había llegado para conseguir una asignación de comida y terminó orando con la voluntaria LaTisha Cessna. Últimamente, la inflación ha erosionado el poder adquisitivo de Lee quien dijo: "Tengo un ingreso fijo y eso lo hace muy difícil".

En el Proyecto Hora de la Cena, un ministerio de la IMU Boulevard del Norte en Independence, Missouri, la gente llega los jueves por la noche para recoger alimentos suplementarios desde el auto. La iglesia descubrió que una despensa de comida nocturna llena un nicho, particularmente para los/as trabajadores/as pobres, dijo Myra Kerr una de las coordinadoras del ministerio. El Proyecto ayudó a unas 50 familias todos los jueves durante el verano; el promedio semanal ha aumentado a más de 70, con 108 familias que obtuvieron comida el jueves antes del Día de Acción de Gracias.

“La mayoría de las familias a las que servimos son familias trabajadoras y simplemente no logran que el dinero les alcance hasta fin de mes" dijo Kerr.

Ligia Urrego greets a woman who has come to The Storehouse of Collin County in Plano, Texas, to receive a free turkey and other food in November. Urrego serves on the board of The Storehouse, a nonprofit that began at Plano’s St. Andrew United Methodist and continues to have its food and clothing distribution operations there. “We’ve been very busy. The need now is bigger than ever,” Urrego said. Photo by Sam Hodges, UM News.

Ligia Urrego saluda a una mujer que llegó a The Storehouse del Condado Collin en Plano, Texas, para recibir un pavo y otros alimentos gratis en noviembre. Urrego es miembro de la junta de The Storehouse, una organización sin fines de lucro que comenzó en la IMU San Andrés de Plano y continúa teniendo sus operaciones de distribución de alimentos y ropa. “Hemos estado muy ocupados/as. La necesidad ahora es más grande que nunca” dijo Urrego. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

 

All People’s Fresh Market es un ministerio de La Iglesia Metodista Unida (IMU) y Desarrollo Comunitario para Todas las Personas, en Columbus, Ohio. El mercado abre tres días a la semana para proporcionar verduras frescas, frutas y otros artículos saludables gratis a las familias con ingresos familiares por debajo del 200% de las pautas federales de pobreza.

Alex Clemetson ayuda a administrar el mercado y dice que la asistencia también ahí está creciendo y señaló que un aumento reciente en los beneficios del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés) es bienvenido, pero no ha ayudado a las personas de bajos ingresos tanto como se esperaba, debido al fin de algunas ayudas pandémicas y a la inflación. “La inflación ha subido y aunque las personas pueden tener SNAP u otros beneficios, eso no necesariamente coincide con lo que pueden pagar en la tienda" dijo.

Donde los precios de los bienes raíces residenciales se han disparado, las viviendas de bajo costo pueden ser casi imposibles de encontrar, lo que aumenta la cantidad de personas que viven en las calles o que luchan por pagar el alquiler o las hipotecas.

 

The Rev. Ruth Marsh gives the sermon during Sunday worship at Trinity United Methodist Church in Idaho Falls. “I tell folks that I used to have this sweet 50-hour-a-week job as pastor,” Marsh said. “I put another 50-hour-a-week job on top of that, running the day shelter.” Photo by Mike DuBose, UM News.

La Revda. Ruth Marsh da el sermón durante el culto dominical en la IMU Trinidad en Idaho Falls. “Le digo a la gente que solía tener este dulce trabajo de pastora de 50 horas a la semana, y a eso le agregue otro trabajo de 50 horas semanales, dirigiendo el refugio diurno". Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

 

Bend, en Oregón, en el extremo este de Cascade Range y junto al río Deschutes, es uno de esos lugares. "Aquí es una locura, completamente inasequible: $1.100 por un apartamento de una habitación” dijo la Revda. Jen Stuart, pastora de la IMU Bend.

La iglesia de Stuart, a través de Open Door Ministries, ofrece una variedad de asistencia a personas sin hogar y de bajos ingresos, lo que incluye un ministerio de apoyo con el correo permitiendo que las personas que viven en las calles pueden incluir la iglesia como su dirección y recoger cartas y paquetes allí. Los/as voluntarios/as hacen la clasificación.

Lo que comenzó como un ministerio modesto que se realiza una vez a la semana se ha expandido durante la pandemia a cinco días a la semana, a medida que se ha corrido la voz sobre la oportunidad, pero también a medida que ha crecido la población de personas sin hogar en Bend. “Ahora tenemos más de 200 invitados/as que reciben su correo aquí” dijo Stuart y agregó que la IMU Bend se centrará en la creación de viviendas de bajo costo, incluidas casas pequeñas, mientras busca otros enfoques para el cambio sistémico. Es parte de la discusión de Adviento en la iglesia.

"Realmente estamos pensando en las formas en que podemos hacer una diferencia en esta comunidad y llevar la luz de Cristo a las personas que ni siquiera pueden notar la luz porque tienen mucha hambre" dijo Stuart.

Don Rohde carries a tray of food to store in the basement refrigerator and the Rev. Ruth Marsh exclaims over the way the dishwasher was loaded while they help prepare dinner for shelter guests at Trinity United Methodist Church in Idaho Falls, Idaho. “The tone of the church has changed,” said Rohde, who serves as chair of the board of trustees. “I like to say we’ve become a working church because the focus now is on truly doing the right thing.” Photo by Mike DuBose, UM News.

Don Rohde lleva una bandeja de comida para guardar en el refrigerador del sótano y la Revda. Ruth Marsh grita por la forma en que se cargó el lavaplatos, mientras ayudan a preparar la cena para los/as huéspedes del refugio en la IMU Trinidad en Idaho Falls, Idaho. “El tono de la iglesia ha cambiado” dijo Rohde, quien se desempeña como presidente de la junta de fideicomisarios. "Me gusta decir que nos hemos convertido en una iglesia en funcionamiento porque el enfoque ahora está en hacer realmente lo correcto". Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

 

En Orlando, Florida, Mariam Mengistie destacó las formas creativas en que la IMU San Lucas, donde es directora ejecutiva de misiones, respondió a las necesidades de una pandemia temprana. Eso incluyó ayudar a los/as trabajadores/as "gig" abruptamente marginados/as y quienes se ganan la vida con las artes, así como a los/as escolares que se encuentran en desventaja en el aprendizaje remoto por falta de acceso a Internet. También señala los problemas continuos que tienen las personas de bajos ingresos en el área de Orlando, debido al transporte público inadecuado y la falta de acceso a alimentos saludables y viviendas asequibles. “La magnitud de estos desafíos realmente ha salido a la luz debido a la pandemia” dijo.

Idaho Falls ha crecido en población y ha experimentado un aumento en la falta de vivienda, vinculado a una aguda escasez de viviendas de bajo costo. La realidad de la falta de vivienda es tal que la IMU Trinidad trabaja con una tienda local de artículos deportivos, comprando tiendas de campaña con grandes descuentos diseñadas para temperaturas bajo cero. “Las mantenemos en inventario y cuando la gente entra y necesita un saco de dormir, se la damos" dijo Marsh, el pastor.

La IMU Trinidad abrió brevemente como refugio durante la noche cuando la pandemia cerró las puertas para el culto y otros eventos regulares, pero la iglesia no tenía el tipo de sistema de rociadores adecuado para cumplir con las regulaciones locales para viviendas de emergencia, por lo que cambió y se convirtió en un refugio diurno, lo que funcionó bien, dado que una renovación de 2019 incluyó una nueva cocina, además de agregar un par de duchas y una lavadora/secadora.

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La iglesia está adorando en persona nuevamente y está viendo un alto nivel de reencuentro con miembros que se mezclan con los/as visitantes del refugio el domingo por la mañana, y se presentan como voluntarios/as en el refugio durante la semana. Mientras lamentan las circunstancias que hacen que las personas necesitadas lleguen en cantidades cada vez mayores, los/as líderes de Trinidad dicen que la oportunidad de responder ha sido una bendición.

“El tono de la iglesia ha cambiado por lo que me gusta decir que nos hemos convertido en una iglesia en funcionamiento porque el enfoque ahora está en hacer realmente lo correcto" dijo Don Rohde, presidente de la junta de fideicomisarios.

Entre quienes han encontrado el camino hacia el refugio diurno se encuentra Angi Rogers, que se quedó sin hogar en octubre. Ella está en una lista de espera para recibir asistencia del gobierno con la vivienda. "No pensé que iba a vivir en la camioneta, pero ahora mismo conseguir vivienda está complicado y es difícil de obtener, por lo que estoy sentada y esperando; no voy a ninguna parte" dijo.

Pero no solo está esperando ya que se ha convertido en cocinera voluntaria en Trinidad y espera poder ayudar a que la comida navideña sea especial para quienes pasen por allí. Se apresura a decir que la iglesia ha sido un regalo para ella y concluyó: “Me ayudaron con mis medicinas; me han llevado al hospital. Y aunque tenga otro lugar que no sea mi vehículo para dormir, siempre vendré aquí. Esta es ahora mi familia".

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Joey Butler contribuyó con este artículo. Puede llamar a Hodges al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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