Iglesias en Tennessee se unen en adoración después del desastre

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El Rev. Tommy Shelton comenzó su sermón del domingo sentado en un taburete: "No tengo la fuerza necesaria para resistir", admitió. El pastor, quien es también sargento de policía en el suburbio de Mount Juliet en Nashville, pasó la semana pasada liderando la búsqueda y rescate entre las casas destruidas por el tornado, que tomó un trayecto irregular por la zona central del estado de Tennessee. Así mismo, declaró a Noticias MU que también "le toco trabajar en varios casos de personas que no pudieron sobrevivir”.

En la mañana del pasado domingo  8 de marzo se sentó ante un numeroso grupo de fieles, que buscaban consuelo por las perdidas que muchos/as han sufrido, incluyendo el templo de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Capilla Dodson, que tenía dos siglos de antigüedad. Shelton ha predicado allí en los últimos meses.

Con un nudo en la garganta Shelton reflexionó sobre lo sucedido la semana pasada: "Esta comunidad está sufriendo. Mucha gente no sabe qué hacer. Pero esta semana he visto que el amor y el apoyo de esta comunidad me ha traído mas fuerzas, como nunca antes había experimentado en mi vida".

Renee Featherston from Braden Memorial United Methodist Church attends worship with her great-great niece, 6-year-old Caliyah Crenshaw, at Gordon Memorial United Methodist Church in Nashville, Tenn. The churches worshiped together at Gordon on the Sunday following the March 3 tornado that heavily damaged the Braden Memorial. Photo by Kathleen Barry, UM News.
Renee Featherston, de la IMU Memorial Braden, asiste al culto con su tataranieta, Caliyah Crenshaw de 6 años, en la IMU Memorial Gordon en Nashville, Tennessee. Las iglesias se reunieron para adorar juntas en Memorial Gordon, el pasado domingo 8 de marzo, después de que el templo de Merial Branen fuera seriamente afectado por el paso de tornados que impactaron la zona central de Tennessee en la madrugada del 3 de marzo. Foto por Kathleen Barry, Noticias MU. 

El servicio de oración en la cercana IMU de Hermitage, donde Shelton es pastor asociado, atrajo a unas 100 personas, mucho más que los/as 40 feligreses que asisten regularmente a la IMU Capilla Dodson.

Al menos 25 personas murieron como resultado de tornados en el centro del estado de Tennessee a entre la noche del 2 de marzo y la madrugada del 3, según la Agencia de Manejo de Emergencias de Tennessee. Dieciocho de los muertos estaban en el condado de Putnam, pero también se reportaron muertes en los condados de Davidson, Wilson y Benton. Casi 600 edificios sufrieron graves daños o fueron destruidos, según ABC News.

En el norte de Nashville donde esta ubicada la IMU Memorial Gordon, la Rvda. Paula Smith pidió a las personas que estaban sentadas en los bancos de la iglesia atendiendo el culto, levantaran la mano si habían estado participando en las labores de ayuda, restauración y rescate después del paso de los tornados que azotaron el área la semana pasada, y un asombroso ramillete de brazos se alzaron en medio de la ceremonia: "Solo agiten las manos, todos/as quienes han ayudado o planean ayudar en las próximas horas. Quiero que veamos cada mano que desde aquí, ha brindado su ayuda y apoyo”, dijo Smith haciendo referencia a casi la totalidad de las 300 personas que levantaron su mano en esta iglesia.

The Rev. Tommy Shelton, pastor of Dodson Chapel and associate pastor of Hermitage United Methodist, comforts members of both churches at the first Sunday service following the Tennessee deadly tornadoes early morning March 3. Dodson Chapel’s 114-year-old building was destroyed by a tornado, but the community is still worshipping. Photo by Heather Hahn, UM News.
El Rev. Tommy Shelton, pastor titular de la IMU Capilla Dodson y pastor asociado de la IMU Hermitage, consuela a los miembros de ambas iglesias en el primer servicio dominical después de los tornados, que dejaron un saldo mortal de 25 fallecidos en la zona central del estado de Tennessee, durante la madrugada del 3 de marzo. El templo de 114 años de Capilla Dodson fue destruido totalmente; aun así, la comunidad no dejó de reunirse en el culto dominical para adorar a Dios.  Foto por Heather Hahn, Noticias MU. 

La IMU Memorial Gordon fue anfitriona de otra congregación de East Nashville, la IMU Memorial Braden, que sufrió graves daños, incluida la destrucción de su campanario: "Lamento que nuestra iglesia haya sido tan golpeada por estos tornados. Lo que me reconforta es que a cualquier iglesia metodista que asisto, me siento seguro", dijo Mary Crenshaw, miembro de Memorial Braden.

El Obispo William T. McAlilly, líder episcopal del área de Nashville, junto con el coordinador de Asistencia en Situaciones de Desastre Robert Craig y varios líderes del Comité Metodista Unido de Auxlio (UMCOM por sus siglas en inglés) , pasaron por todo el centro de Tennessee, mostrando su apoyo en varios servicios dominicales: "Estas son dos de nuestras iglesias negras históricas en la ciudad. El hecho de que se unan para adorar y apoyarse mutuamente es un testimonio poderoso para nuestra comunidad", dijo McAlilly en Memorial Gordon.

Hundreds of church members and guests gather for worship in the park adjacent to East End United Methodist Church in Nashville, Tenn., on the first Sunday after a tornado struck the church. Photo by Mike DuBose, UM News.

Cientos de miembros de la iglesia e invitado/as se reunieron para adorar en el parque adyacente a la Iglesia Metodista Unida de East End en Nashville, Tennessee, el primer domingo después de que un tornado azotara el área y destruyera parcialmente la iglesia. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

En la IMU East End en la zona este de Nashville, cientos de miembros de la iglesia y la comunidad llenaron, el parque adyacente al santuario, donde la congregación había celebrado su primer servicio de adoración en 1907 mientras esperaba la construcción del edificio.

Sharp Emmons, miembro de la iglesia, fue uno de los primeros que se hizo presente en la impactante escena que dejaron los tornados a su paso, para ayudar a limpiar el parque. Para él reunirse y adorar en ese espacio era muy significativo: "Muchos de nosotros/as hemos estado tan ocupados/as con la recuperación que no hemos tenido la oportunidad de procesar, por lo que adorar al lado del santuario nos brinda esa oportunidad", dijo.

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Cheryl Stone holds a shard of glass from a stained glass window that was destroyed by a tornado at East End United Methodist Church in Nashville, Tenn. Church families were offered the glass pieces during an outdoor worship service in the park adjacent to the church. Photo by Mike DuBose, UM News.

Cheryl Stone sostiene un fragmento del vitral que fue destruido por un tornado, en la IMU East End en Nashville, Tennessee. Las familias de la iglesia recibieron piezas de vidrio durante un servicio de adoración al aire libre, llevado a cabo en el parque adyacente a la iglesia. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

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El tema del servicio fue "No estamos solos/as", una referencia a Miqueas 7. Inmediatamente después del tornado, la pastora asociada, la Rvda. Judi Hoffman, y otros/as miembros se aventuraron a llegar al santuario para ver qué elementos podrían recuperarse de los escombros. Todavía había una Biblia en el púlpito y el viento la había abierto a ese pasaje, que dice: “Cuando caiga, me levantaré. Si me siento en la oscuridad, el Señor es mi luz ". Sin embargo, Hoffman dijo que no necesariamente ve la Biblia abierta a ese texto como una "señal" porque la Biblia está llena del mensaje de que cuando el pueblo de Dios llama, Dios los escucha.

Así mismo, Hoffman agradeció a los/as voluntarios/as (miembros de la iglesia, vecinos/as y otras personas) que se presentaron por voluntad propia, sin la necesidad de una convocatoria, 

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En un giro en la Sagrada Comunión, los asistentes recibieron fragmentos pulidos de un gran vitral  que fue destruido por la tormenta. El cuerpo pastoral consideró apropiado y altamente significativo compartir estos fragmentos, ya que el vitral representaba el Cuerpo de Cristo.

La Rvda. Sheila Peters de la IMU Memorial Braden, quien habló en el servicio de la IMU Memorial  Gordon en el norte de Nashville, señaló que las consecuencias de las destrucción provocada por estos fenómenos climáticos, va mas allá de las muertes y los daños a los edificios: "Hay personas que no pudieron trabajar esta semana porque los cortes de energía en los centros laborales (esto afecta a los trabajadores mas pobres que dependen de un salario diario). Hay personas que experimentaron un tornado físico, pero también hay personas que han experimentado la devastación de un tornado financiero. Hay tantos de nosotros/as, que al perder el pago semanal vamos a estar en serios problemas y si la situación se extiende y perdemos dos semanas de pago, vamos a estar en cuidados intensivos ".

The Rev. Sheila Peters from Braden Memorial United Methodist Church preaches at the first Sunday service held at Gordon Memorial United Methodist Church following the March 3 tornado which heavily damaged Braden. Praying over attendees on the floor is the Rev. Paula B. Smith, pastor at Gordon Memorial. Photo by Kathleen Barry, UM News.
La Revda. Sheila Peters de la IMU Memorial Braden, predica en el primer servicio dominical celebrado en la IMU Memorial Gordon, luego del tornado del 3 de marzo provoco severos daños en el templo de Memorial Branden. Orando por los asistentes se aprecia a la Revda. Paula B. Smith, pastora de Memorial Gordon. Foto por Kathleen Barry, Noticias MU. 

En el servicio en la IMU de Hermitage, muchos expresaron su gratitud porque ni la IMU Capilla Dodson, ni los vecindarios aledaños que vieron miles de sus casas dañadas al otro lado de la carretera frente a la iglesia, tuvieron víctimas fatales. La Rvda. Becky Yates, pastora de la iglesia durante cuatro años, antes de jubilarse en junio pasado, celebró que parte del edificio de la iglesia resistió a la tormenta y ya estaba siendo utilizado, para darle continuidad al banco de alimentos que funciona como ministerio de esta iglesia desde hace mucho tiempo.

"Se cayeron dos edificios de 100 años, construidos de ladrillo sobre cimientos sólidos, y este salón anexo, hecho de laminas de metal sobre bloques de hormigón no se movió. Todos ustedes son testigos de que aquí no se cayo ni una lata de los estantes. ¿Será que Dios quiere alimentar a sus hijos/as?, dijo entre aplausos. Por otra parte, le ratifico a quienes estaban presents en el servicio, que es absolutamente comprensible lamentarse por lo sucedido, especialmente cuando se trata de un edificio que guardaba tantos recuerdos significativos para tanta gente. 

Craig Brewer (center) and Jamie Rosengard (right) view damage to East End United Methodist Church in Nashville, Tenn., following an outdoor worship service in the adjacent park. The church building was heavily damaged in a March 3 tornado. Photo by Mike DuBose, UM News.
Craig Brewer (centro) y Jamie Rosengard (derecha) ven los daños provocados a la IMU de East End en Nashville, Tennessee, luego de un servicio de adoración al aire libre en el parque adyacente. El edificio de la iglesia sufrió graves daños por varios tornados que azotaron el centro del estado de Tennessee, el pasado el 3 de marzo. Foto por  Mike DuBose, Noticias MU. 

“El pueblo metodista unido en África está orando por los/as hermanos/as en Tennessee”, dijo el obispo del área episcopal del Este del Congo, Gabriel Unda Yemba. La Conferencia Anual de Tennessee tiene una historia de compañerismo misionero con esta región del Congo: "Llamé a todos/as las fieles a orar para apoyarles moral y espiritualmente", dijo Unda.

Un plan para una iglesia que "se oscureció" en junio, como parte de un plan de renacimiento, derivó en el reclamo de que algunos/as miembros quienes se quejaron de discriminación generacional y sintieron que se les estaba pidiendo que abandonaran la IMU de Grove en Cottage Grove, Minnesota.

Smith, pastor de la IMU Memorial Gordon en Nashville, instó a la feligresía a no intentar pasar por alto el proceso de duelo: “No todo está bien. Estamos sufriendo y reconocerlo no es un error. Permitámonos estar de duelo en este tiempo y hacernos cuestionamientos legítimas como ¿Alguien siente ansiedad esta semana? ¿Alguien ha tenido miedo esta semana? ¿No estamos seguros/as de lo que nos deparará el futuro? ¿Alguien siente alguna pérdida esta semana?. Solo quiero recordarles que Dios es nuestra fuente de esperanza, de paz, de restauración y curación sobre todas nuestras heridas".

 

* Esta historia fue compilada e informada por Joey Butler, Heather Hahn y Jim Patterson, reporteros de Noticias MU en Nashville, Tennessee. Contáctelos al 615-742-5470 o [email protected] Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase a los resúmenes diarios o semanales gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

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