La Iglesia sigue lidiando con los resultados de la Conferencia General de 2019

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La decisión de la Conferencia General Especial de 2019 no fue la última palabra para muchos/as en la denominación. Todos los días aparece otra declaración pública en apoyo de las personas LGBTQ y su papel en La Iglesia Metodista Unida, o en defensa del Plan Tradicional, que afirma que la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana". Al menos un/a pastor/a ha oficiado en una boda entre personas del mismo sexo en desafío a ese plan, que entrará en vigencia en enero.

Mientras tanto, la Asociación Pacto Wesleyano que apoya el Plan Tradicional, anunció el 17 de mayo que está creando un Fondo de Ministerio para la Conferencia Central de $100.000 para compensar la disminución en los aportes a las conferencias centrales, pues algunos/as metodistas unidos/as dicen que retendrán esos fondos porque creen que la mayoría de los/as delegados/as provenientes de otras regiones fuera de Estados Unidos, fueron quienes apoyaron el Plan Tradicional. Los primeros $200.000 otorgados al fondo serán igualados.

Keith Boyette, presidente de la Asociación Pacto Wesleyano, escribió lo siguiente en un artículo anunciando la creación del fondo: “Al donar al Fondo de Ministerio para la Conferencia Central, los/as donantes pueden estar seguros de que el trabajo de las iglesias y las conferencias anuales y centrales fuera de los Estados Unidos no se vean afectadas negativamente por el conflicto en La Iglesia Metodista Unida”.

Después de la Conferencia General de 2019, se presentó una denuncia formal contra un pastor de Florida que ofició una boda entre personas del mismo sexo el pasado 16 de marzo. El Rev. Andy Oliver, pastor de la Iglesia Metodista Unida Allendale en San Petersburg, Florida, ofició la ceremonia para dos miembros de su congregación y diez días después, el Rev. Brent Byerman de la Iglesia Metodista Unida Lago Magdalena en Tampa, presentó una denuncia formal contra Oliver ante el Obispo Kenneth H. Carter, líder episcopal de la conferencia de Florida. Una reunión para resolver el asunto está programada para el 29 de mayo. Carter no quiso hacer comentarios sobre la denuncia, pero destacó que el papel del obispo no es ser el juez.

"El obispo está allí para preservar los derechos tanto de la persona que presenta la denuncia como de la persona sobre quien se presenta la denuncia, y para garantizar un proceso justo" dijo Carter, quien también es presidente del Concilio de Obispos/as. Carter dijo que desde el 2016, ha desanimado a las personas de presentar denuncias relacionadas con personas y ministerios LGBTQ. “Pero buscamos la justiciar; la gente tiene derechos. Vivo dentro del Libro de la Disciplina".

El actual Libro de Disciplina prohíbe a los/as pastores/as metodistas unidos/as oficiar en bodas entre personas del mismo sexo. El Plan Tradicional impone sanciones obligatorias a los/as pastores/as que ofician en bodas entre personas del mismo sexo. Estas sanciones incluyen la suspensión del/ de la pastor/a por un año sin paga por la primera ofensa, y la terminación de la membresía de la conferencia y las credenciales de la iglesia por una segunda ofensa. El Libro de Disciplina también califica los juicios eclesiásticos como "un recurso de última instancia" y mantiene la puerta abierta para "una resolución concertada" a través de gran parte del proceso de denuncias. El Plan Tradicional no sólo permite resoluciones, sino que expande los requisitos para incluir una declaración de daños ocasionados y cómo la resolución los aborda.   "Hemos tratado de hacer nuestro trabajo desde un marco de más justicia fortalecedora" dijo Carter.

Oliver dijo que la Iglesia Metodista Unida de Allendale votó por unanimidad hace dos años la apertura de su altar para bodas entre parejas del mismo sexo. “Esta es una denuncia sobre mi elección de seguir a Jesús y no sobre quién me hizo Dios. En ese sentido, esta denuncia palidece en comparación con las denuncias contra mis colegas lesbianas y gays, a quienes se les cuestiona su personalidad y su llamado" dijo Oliver, añadiendo que los/as miembros de su congregación están "tristes" porque un pastor fuera de su comunidad sintiera la necesidad de tratar de controlar los ministerios que Allendale ofrece a las personas LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferentes).

The Rev. Andy Oliver, pastor of Allendale United Methodist Church, officiated at the same-sex wedding of two members of his congregation. The wedding was March 16. Photo courtesy of the Rev. Andy Oliver.

El Rev. Andy Oliver, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Allendale, ofició la boda de dos miembros de su congregación, que son del mismo sexo. La boda fue el 16 de marzo. Foto cortesía del Rev. Andy Oliver. 

"No creo que el amor entre personas del mismo sexo sea pecaminoso. Todo lo contrario ... es vivificante y hermoso. Creo que las personas LGBTQ están hechas perfectamente a la imagen de Dios y nuestras comunidades son bendecidas por su deseo de mostrar al mundo cómo se ve el amor a través de su compromiso mutuo. No se me ocurre mejor testimonio de la perseverancia, el coraje y la fidelidad que sus historias " dijo Oliver.

La Revda. Anna Blaedel renunció como directora del Centro Wesley en la Universidad de Iowa en abril durante la Semana Santa, pues se ha enfrentado a varias denuncias luego de anunciar públicamente en la conferencia de Iowa de 2016 que: "Soy una homosexual practicante auto declarada". En su carta a la conferencia después de renunciar como ministra del campus, Blaedel dijo: "Mi decisión se basa en dos anhelos urgentes: cambiar el tiempo y la energía para escribir mi disertación, y crear espacio para imaginar futuras posibilidades vocacionales y denominacionales".

Algunas escuelas, colegios y universidades relacionadas con los/as metodistas unidos/as han decidido cortar sus lazos con la denominación. Los fideicomisarios de la Universidad Baldwin Wallace en Berea, Ohio, votaron por unanimidad para poner fin a la afiliación formal de la escuela con La Iglesia Metodista Unida. Otras escuelas relacionadas con la Iglesia Metodista Unida en Ohio y más allá han manifestado su descontento con las acciones del cuerpo legislativo de la iglesia.

La Junta de Fideicomisarios de Drew University está pidiendo una expresión más incluyente del metodismo en respuesta a la Conferencia General Especial de 2019. En una declaración emitida el 20 de mayo, los fideicomisarios también reafirmaron su compromiso de dar la bienvenida a los/as estudiantes, profesores/as y personal que son LGBTQ.

La Junta de Ministros Ordenados de la Conferencia Anual de Nueva York votó a favor de defender su decisión de 2016 de que la orientación sexual no se consideraría al evaluar a un/a candidato/a al clero. La junta agregó un preámbulo: "Recordando la advertencia de Juan Wesley de 'no hacer daño', reafirmamos nuestro compromiso de evitar dañar a cualquiera de nuestros/as candidatos/as, y evitar dañar a las comunidades con las que estamos en alianza". "Mientras Dios continúe llamando a los/as candidatos/as LGBTQ al ministerio, nuestra junta considerará en oración a cada candidato/a sin prejuicios ni intolerancia" dijo el Rev. K Karpen, miembro de la junta y pastor de la Iglesia Metodista Unida San Pablo y San Andrés.

La Primera Iglesia Metodista Unida en Omaha hizo titulares cuando el pastor declaró que la iglesia permitiría bodas entre personas del mismo sexo, y la clase de confirmación decidió retrasar el unirse a la iglesia hasta que las personas de todas las orientaciones sexuales tengan derecho a casarse en la iglesia local y servir como pastores/as.

Mainstream UMC, un grupo de defensa formado para apoyar el Plan “Una Sola Iglesia”, anunció que continuará su trabajo durante otro año hasta junio de 2020. "Creemos que La Iglesia Metodista Unida se encuentra en una encrucijada generacional y hay un sentido de urgencia para darle forma al futuro" dijo la declaración que anunció que el grupo estaba lanzando un foro en línea en Facebook para obtener información sobre el aspecto que debería tener el nuevo metodismo.

La Red de Ministerios de Reconciliación, una organización que aboga por las personas LGBTQ en La Iglesia Metodista Unida, ha tenido 47 nuevas iglesias o comunidades afiliadas desde la Conferencia General de 2019.

“Hemos tenido 5.073 nuevos/as metodistas unidos/as que han agregado sus nombres a nuestro movimiento. No sé el número exacto de iglesias y comunidades en el proceso, pero son más de 100” dijo Jan Lawrence, director ejecutivo de la Red de Ministerios de Reconciliación.

Entre los/as metodistas unidos/as tradicionalistas, Boyette dijo que han visto un aumento del 20% en las congregaciones de la Asociación Pacto Wesleyano desde la Conferencia General, y agregó que "La Asociación Pacto Wesleyano representa a 1.800 iglesias y 140.000 metodistas Unidos/as".

 

* Gilbert es escritora de noticias para Noticias MU. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis al Daily o Weekly Digests.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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