Ataque a cristianos paquistaníes en medio de celebración pascual

El Domingo de Pascua terminó en Lahore, Paquistán, con el Obispo Sammy Azarías en un hospital visitando a los heridos por un ataque suicida, que detonó una bomba en un parque público donde muchas familias cristianas estaban celebrando la fiesta de la Resurrección.

En un correo electrónico enviado a la Junta General de Ministerios Global, el Obispo Azarías - moderador de la Iglesia de Paquistán - informó que un número no determinado de personas de la iglesia, resultaron heridas en el ataque. "Según mis informaciones, más de 100 personas (en su mayoría niños y mujeres) de diferentes comunidades de fe han muerto. Es cierto que un gran número de ellos son cristianos", escribió el Obispo desde Lahore, centro histórico del cristianismo en Paquistán. La cifra oficial de víctimas fatales se situó en 70, incluyendo al menos 29 niños.

La facción Jamaat-ur-Ahrar del Talibán paquistaní, se atribuyó la responsabilidad, de acuerdo con la agencia de noticias Reuters y dijo que estaba apuntando a los cristianos.

"La experiencia continua de la cruz no sólo es dolorosa, sino también fortalecedora para avanzar en la esperanza de la curación y la reconciliación", dijo el Obispo Azarías, quien señaló que había conocido a algunas de las víctimas en el servicio de Pascua al amanecer.

"Por favor, continúen orando por la paz y la sabiduría a los líderes religiosos y políticos del mundo, especialmente en Paquistán, para hacer frente a esta amenaza del extremismo religioso y la violencia, con unidad y con firmeza", dijo.

'Sentimiento de indignación'

Para Thomas Kemper, Secretario de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM), el ataque Domingo de Pascua evoca oraciones y "un sentido de indignación" sobre el horror y la deshumanización. Kemper expresó su pesar a las familias de las víctimas fatales, los/as heridos/as y la Iglesia de Paquistán. En un comunicado, llamó a la oración ante "la espiral de violencia contra la minoría cristiana de Paquistán".

"Una y otra vez oramos por la paz, la reconciliación y la seguridad de todos los habitantes de ese país, en medio de tantos problemas. Si bien condenamos sus acciones, rezamos también por los autores, pidiendo a Dios que les lleve a la justicia de la no violencia".

La Iglesia Metodista Unida mantiene lazos y ministerios con la Iglesia de Paquistán, una denominación protestante que resultó de la unión de varias denominaciones en 1.970, incluyendo los metodistas. En la actualidad, los Ministerios Globales ayudan con el auspicio de Insar Gohar, miembro del personal de la iglesia paquistaní, quien actualmente asiste a la Escuela Metodista Unida de Teología en Claremont.

Gohar perdió a dos hijos y a su madre cuando la Iglesia de Todos los Santos en Peshawar, que data del siglo 19, fue atacada en septiembre de 2013. Su esposa, Uzma Insar, fue gravemente herida en ese atentado.

Kemper dijo que los cristianos en Paquistán han soportado "décadas de violencia a manos de facciones extremistas dentro de la gran población musulmana y han mantenido una resistencia y una perseverancia admirables, lo que constituye un ejemplo para los seguidores de Jesucristo en todas partes. La población cristiana paquistaní es una muestra de fortaleza frente a la adversidad y un ejemplo de fe en el amor de Dios, en medio de las circunstancias difíciles".

Rachel Lampard, vicepresidente designado de la Conferencia Metodista Británica, quien visitó la Iglesia de Paquistán en Lahore a principios de este mes, publicó una oración a través del Facebook, en respuesta al ataque terrorista, en la que pidió por fortaleza “para los/as cristianos/as y musulmanes/as que están trabajando por la reconciliación en Paquistán. Quienes hablan con valentía en contra de la injusticia y demuestran que el cristianismo y el islam son religiones de la paz."

Proteger la libertad de creencias

El Rev. Olav Fykse Tveit, Secretario General del Consejo Mundial de Iglesias, calificó el ataque como "particularmente chocante" por su ensañamiento contra los niños pequeños, que disfrutaban del Domingo de Pascua por la tarde en el parque de Gulshan-e-Iqbal. "A la vista de esta brutalidad, la familia humana integrada por todas las personas de fe y de buena voluntad, deben permanecer unidas para volver a comprometerse con el respeto y el cuidado de los unos con los otros, con la protección mutual y la prevención de este tipo de violencia", dijo en una declaración.

El Rev. Tveit llamó al gobierno de Paquistán, a proteger a todas las personas en Paquistán. "El principio de la libertad de religión y de creencias de todas las personas debe ser afirmado y protegido en Paquistán - y en todo el mundo- como una responsabilidad ética y legal fundamental del gobierno."

El Obispo Azarías, quien es miembro del Comité Central del Consejo Mundial de Iglesias, organizó una conferencia de la Iglesia de Paquistán en Lahore, a principios de este mes titulada "peregrinación de la vida hacia la reconciliación", la cual reunió a representantes de todas las diócesis de Paquistán, así como varios socios internacionales de Noruega. La atención se centró en la cooperación entre religiones, tanto en Noruega – donde la población musulmana es una minoría - como en Paquistán, donde los/as que profesan el islam musulmana.

Amenazas para los niños

Marvin Pervez, el ex director del programa de Afganistán / Paquistán del Servicio Mundial de Iglesias, que ahora trabaja para el Servicio Mundial para la Comunidad en Asia, dijo UMNS que su equipo y sus familias estaban a salvo, pero de luto. "Paquistaníes de todo el país se encuentran en estado de shock en el ataque bárbaro en este parque infantil", dijo.

"En primer lugar, vinieron por Malala, que fue un defensora de la educación y ahora están atacando a nuestras escuelas, universidades y parques. Ellos están tratando de golpear donde más duele, nuestros hijos. Pero nosotros, como nación, hemos decidido que queremos una Paquistán justa, equitativa, igualitaria y democrática (y) estos grupos terroristas no debilitará nuestra determinación", dijo Pervez quien agregó "estamos muy agradecidos a los amigos y comunidades en todo el mundo que están mostrando solidaridad y rezando por Paquistán".

* Bloom es un reportera multimedia UMNS con sede en Nueva York. Puede seguirla en https://twitter.com/umcscribe o ponerse en contacto con ella en (646) 369-3759 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el [email protected]

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