La iglesia se prepara para encarar la amenaza del coronavirus

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El Rev. Kelly Dahlman-Oeth recibió expresiones de respaldo y aprecio el pasado domingo 8 de marzo, por su decisión de transmitir en vivo el culto dominical de adoración, después de necesitar separarse de su congregación en Shoreline, estado de Washington: "Estoy encantado con la tecnología que nos permite mantenernos conectados tanto como podamos. Bienvenido a este nuevo mundo lleno de temores y cautela", dijo antes de admitir el rechazo que sentía anteriormente por las experiencias eclesiásticas "virtuales".

Dahlman-Oeth, pastor de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Ronald, se había puesto en cuarentena en su casa después de haber estado expuesto al COVID-19 (coronavirus). El pastor dijo que no había tenido síntomas antes ni después de enterarse que un conocido, con el que se había sentado en una comida comunitaria el 27 de febrero, había dado positivo por coronavirus. El hombre había visitado a su madre en el “Life Care Center” de Kirkland, una instalación asociada con la mayoría de las 23 muertes ocasionadas por el virus en el estado de Washington, donde se han dado al menos 162 casos COVID-19 hasta el momento.

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Shoreline está justo al norte de Seattle en el corredor de la autopista 99 y la iglesia de Ronald tiene una congregación étnica y económicamente diversa que es aproximadamente 40% filipina, 40% anglo y 20% de otros orígenes, incluidos africanos, japoneses e hispano-latinos.

Es una de las muchas iglesias en Seattle y el condado de King que ha sentido el impacto de uno de los brotes de coronavirus más importantes en los EE. UU. El pasado 9 de marzo, la Conferencia Anual del Pacífico Noroeste de La Iglesia Metodista Unida (IMU), anunció que su oficina estaría cerrada hasta el 27 de marzo, después de que Patty Jamieson, la esposa de Rik Jamieson miembro del personal y tesorero asistente, recibió el resultado de un análisis médico que daba positivo al COVID-19 la noche anterior.

Patty estado enferma desde el 25 de febrero con lo que se pensaba que era neumonía, según el anuncio. Rik Jamieson, aunque está aislado, no ha mostrado síntomas. La oficina en el condado de King se encuentra en la pequeña ciudad de Des Moines, a unas 15 millas al sur de Seattle.

La Obispa Elaine JW Stanovsky tiene su despacho en esa oficina, como líder episcopal del Área del Noroeste, que también incluye las conferencias anuales de Oregón-Idaho y Alaska.

“Esta emergencia de salud, requiere recursos similares a otros tipos de emergencias, pero también requiere que la iglesia ‘desarrolle nuevas formas de ser’. Varias congregaciones que no participan en la adoración y donación en línea, por ejemplo, ahora están pidiendo ayuda técnica para hacerlo” , dijo la obispa a Noticias MU.

El cambio de las rutinas y las costumbres cotidianas impactó a Stanovsky el 6 de marzo, cuando hizo un vuelo de rutina desde el aeropuerto -casi vacío- de Seattle a Portland, Oregón, y vio a personas preocupadas desinfectando el espacio a su alrededor en el avión: "A raíz del coronavirus, despertó mi conciencia de cuán vigilantes se sentían y actuaban las personas, como lo puede ver el viernes pasado", dijo.

Al mismo tiempo, señaló Stanovsky que la situación es diferente en las comunidades distantes en el ámbito rural, donde el virus no ha tocado hasta ahora, en ninguno de los cuatro estados que cubre su área episcopal.

En el condado de King, una de las principales preocupaciones es cómo los ministerios en las comunidades locales se ven afectados por esta crisis de COVID-19. Su oficina está comenzando a realizar encuestas para averiguarlo. Uno de los mayores desafíos, dijo, ha sido asegurarse de que los mensajes de la oficina de conferencias hayan sido consistentes.

"Hemos dirigido a todos a sus propios distritos de salud estatales o nacionales", dijo Stanvosky. "Cada uno de nosotros individualmente y en nombre de toda la iglesia estamos tratando de tomar juicios y decisiones prudentes".

En el área metropolitana de Seattle, una recomendación del gobierno que desalienta las reuniones innecesarias de más de 50 personas llevó a varias iglesias a establecer servicios de adoración en línea. En la IMU Ronald, algunos miembros estaban en el santuario, mientras que otros observaban desde su casa cómo Dahlman-Oeth, quien usaba Zoom para participar en el servicio de 35 minutos.

"Pareció funcionar bastante bien, con algunos errores humanos menores", informó el pastor quien agregó que “la experiencia fue agradable y abrió los ojos al hecho de que la adoración en línea puede ser un recurso para otros/as que no pueden asistir en persona por una variedad de razones”.

En el futuro cercano, los eventos de transmisión en vivo y las videoconferencias podrían sustituir otras reuniones en persona mientras continúan las preocupaciones sobre la exposición al coronavirus. Hasta ahora, la Conferencia General de 2020, la máxima instancia legislativa de la denominación, aún se reunirá del 5 al 15 de mayo en Minneapolis.

Para más información

El Área Episcopal del Noroeste tiene una serie de recursos generales y regionales relacionados con el coronavirus.

Ver recursos

La información más reciente y otros recursos de los Centros para el Control de Enfermedades

El 5 de marzo, la Comisión del Comité Ejecutivo de la Conferencia General anunció que está monitoreando el desarrollo de la propagación del coronavirus, colaborando con las autoridades de salud pública y desarrollando protocolos de salud y bienestar para el sitio de la reunión GC2020.

Otras reuniones han sido canceladas o pospuestas. El Consejo Mundial de Iglesias, por ejemplo, trasladó su próxima reunión del comité central de marzo a agosto debido a las preocupaciones sobre la propagación internacional de COVID-19. La obispa metodista unida Mary Ann Swenson es la co-vice moderadora del comité central.

En el Medio Oriente, el Instituto Universitario Bíblico Belén (Bethlehem Bible College), que cuenta con el apoyo de La IMU, cerró el 8 de marzo hasta nuevo aviso luego de un brote de coronavirus que cerró la ciudad de Belén. David Wildman, ejecutivo de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM) de la denominación, dijo que estaba preocupado por los/as residentes que reciben tratamientos médicos regulares fuera de Belén y por el impacto económico y sanitario del virus en la región.

En China, el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR) otorgó una subvención de emergencia a una organización local, la Fundación Amity en Nanjing, para hacer frente a la crisis del coronavirus. El subsidio permitió tomar medidas de prevención y control de la infección, para limitar la propagación de COVID-19 y otras enfermedades respiratorias en las áreas afectadas.

En Sierra Leona, se colocaron carteles que aconsejaban a las personas sobre cómo detener la propagación del coronavirus cerca del altar y otros lugares destacados durante la sesión de la conferencia anual Metodista Unida del 4 al 8 de marzo en la ciudad de Koidu.

Por ahora, África, particularmente África subsahariana, "es uno de los continentes que no está muy afectado", dijo la Dra. Graciela Salvador-Dávila, directora de Salud Global para UMCOR y GBGM. Le preocupa el control de infecciones cuando esa situación cambie y está trabajando con la agencia misionera para desarrollar planes para una respuesta.

En tiempos de crisis, tranquilidad sin miedo

La asistencia a la iglesia y la participación en el estudio de la Biblia y las clases de la escuela dominical "son, con mucho, las formas más comunes de actividad social entre los adultos mayores", dijo el Rev. Richard H. Gentzler Jr., director del Ministerio ENCORE para la Conferencia Anual de Tennessee de La Iglesia Metodista Unida.

Por lo tanto, ofrecer orientación y tranquilidad a las personas adultos-mayores, particularmente a quienes tienen entre 80 y 90 años, puede ayudar a disipar los sentimientos de miedo y alarma durante una crisis como el brote de coronavirus.

Eso no significa que no se les debe informar sobre los factores de riesgo, agregó Gentzler, quien se retiró como director del Centro de Envejecimiento y Ministerios de Adultos Mayores para Ministerios de Discipulado.

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Salvador-Dávila y una colega, Megan Klingler, ofrecieron sesiones intensivas de capacitación sobre lavado de manos del 9 al 11 de marzo a los/as miembros del personal en las oficinas de GBGM en Atlanta: “El lavado de manos adecuado es realmente la primera línea de control de infecciones. No es ciencia espacial. Es un cambio de comportamiento", dijo Salvador-Dávila a Noticias MU.

El principal problema es que las personas no se lavan las manos correctamente, agregó Klinger, anteriormente con los Centros para el Control de Enfermedades. "Queríamos que la capacitación fuera altamente participativa", dijo Klinger, quien ha ayudado a los/as metodistas unidos/as en el este del Congo a abordar la epidemia de ébola.

Para demostrar cómo las manos y varios artículos personales, incluidos los teléfonos celulares, pueden contaminarse al tocar superficies, colocó "gérmenes luminosos" no tóxicos invisibles a simple vista en un desinfectante para manos y áreas de escritorio cubiertas, sillas y manijas con el desinfectante.

“Una luz demostró que ‘sus manos estaban llenas de gérmenes’ después de tocar esas superficies”, dijo Salvador-Dávila. A los/as participantes se les dijo que fueran a lavarse rápidamente y cuando regresaron, Klinger agregó: "podríamos mostrarles lo mal que realmente se lavaron las manos. Esto fue una revelación que creo un gran impacto entre el personal".

Otras partes de la capacitación se centraron en la higiene respiratoria, como cubrirse la boca al toser, hacer una lluvia de ideas sobre acciones preventivas para llevar a cabo en lugares públicos y administrar las actividades diarias a través de técnicas como el distanciamiento social, manteniendo a las personas a una distancia prudente, evitando el contacto directo y la contaminación del aire en espacios comunes: "(esta capacitación) realmente identificó cuáles son los desafíos. El mensaje fue: ‘Esto podría salvar tu vida’", dijo Salvador-Dávila sobre la capacitación.

 

* Bloom es editora asistente de Noticias Metodistas Unidas y tiene su sede en Nueva York. Síguela en https://twitter.com/umcscribe o contáctala al 615-742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

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