Negociadores pedem pausa em julgamentos e fechamentos

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Com o futuro da Igreja Metodista Unida no ar, agora pode ser um bom momento para respirar.

O bispo Thomas Bickerton disse que é por isso que ele e os outros 15 líderes da igreja que negociaram o "Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação" concordaram em suspender por agora duas das situações mais difíceis da igreja.

Especificamente, o acordo mediado exige:

Detenção de queixas suspensas relacionadas às proibições da denominação em casamentos entre pessoas do mesmo sexo, e clero gay de “praticante declarado”.

Atrasar o fechamento da igreja, a menos que a igreja seja financeiramente insolvente.

"Precisamos nos acalmar e respirar e permitir que o fôlego de Deus nos leve a esse próximo estágio", disse Bickerton, que também lidera a Conferência de Nova York.

O Rev. Keith Boyette, presidente da Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano) e assinante do protocolo, ecoou esse sentimento. Ele e outros líderes tradicionalistas há muito tempo defendem a manutenção das restrições da igreja. No entanto, Boyette concordou em suspender as reclamações.

"Em uma situação altamente carregada e em conflito, qualquer coisa que possa diminuir a temperatura no ambiente ajuda a criar um cenário em que a resolução pode ser alcançada", disse ele.

O acordo, neste momento, não é vinculativo para ninguém, exceto os 16 signatários. No entanto, Bickerton e outros signatários esperam que os Metodistas Unidos em todo o espectro teológico adotem as duas disposições.

A bispa LaTrelle Easterling, a assinante do protocolo que lidera a Conferência Baltimore-Washington, foi a primeira a anunciar publicamente sua intenção de cumprir a suspensão. Ela pediu aos membros da igreja que leiam o protocolo “de olho em uma oportunidade de nos dedicarmos à missão e ministério sem medo de acusações, provações ou exclusão de LGBTQIA +".

Em geral, os bispos - que frequentemente são a primeira parada para reclamações sob a lei da igreja - atenderam ao pedido com respostas contraditórias.

O bispo Bruce R. Ough, que lidera as conferências de Minnesota e Dakotas, escreveu que honraria a suspensão recomendada e instou outros metodistas unidos a se juntarem a ele "cessando voluntariamente a apresentação de queixas".

O bispo Sharma Lewis, que lidera a Conferência da Virgínia, ofereceu uma mensagem diferente. Ela pediu ao clero da conferência que não oficiasse casamentos entre pessoas do mesmo sexo. "No entanto, se o clero presidir casamentos entre pessoas do mesmo sexo e uma queixa for apresentada sobre essa conduta, eu processarei a queixa", escreveu ela.

O que o protocolo diz

ARTIGO V: Moratória

1. Como uma expressão de reconciliação e graça através da separação, os abaixo-assinados concordam que todos os processos administrativos ou judiciais que tratem de restrições no Livro de Disciplina relacionados a homossexuais praticantes de autoconfissão ou casamentos entre pessoas do mesmo sexo serão suspensos a partir de 1º de janeiro de 2020 através do adiamento da primeira conferência da Igreja Metodista Unida pós-separação. O clero continuará em boa situação enquanto essas queixas forem mantidas em suspenso.

2. Os abaixo assinados concordam que, se houver igrejas propostas para o fechamento, a igreja e a conferência anual atrasarão as ações finais sobre o fechamento das igrejas até depois da Conferência Geral de 2020 da Igreja Metodista Unida, exceto nas situações em que houver circunstâncias exigentes e/ou uma congregação discerniu voluntariamente que é necessário fechar uma igreja devido à falta de participação ou insolvência financeira.

Para ler o "Protocolo de reconciliação e graça através da separação", clique aqui . 

Para aqueles que negociaram o protocolo, apertar o botão de pausa nas reclamações e fechamentos era "absolutamente essencial para que a mediação fosse bem-sucedida", disse Bickerton.

O protocolo é o resultado de discussões que reuniram oito bispos e oito líderes de grupos de defesa de perspectivas divergentes sobre a inclusão de LGBTQ. Trabalhando com o renomado mediador Kenneth Feinberg, o grupo desenvolveu um plano que permite que congregações e conferências tradicionalistas se separem e formem uma nova denominação, mantendo suas propriedades e recebendo 25 milhões de dólares em fundos Metodistas Unidos.

O plano ainda está sendo elaborado como legislação para a Conferência Geral de 2020, definida de 5 a 15 de maio em Minneapolis. Outros planos de separação ou reestruturação denominacional também foram submetidos à consideração do principal do órgão legislativo da igreja.

O protocolo destaca que seus desenvolvedores incluem uma coalizão ampla e influente de líderes de lados opostos no debate sobre a homossexualidade, bem como líderes das Filipinas, Europa e África.

A mediação envolvida dá e recebe. Boyette disse que ele e seus colegas tradicionalistas queriam especificamente o atraso no fechamento da igreja até depois da Conferência Geral 2020 em troca da suspensão.

"Em algumas conferências anuais, existe a preocupação de que igrejas de uma perspectiva teológica ou outra, estejam sendo alvo de fechamento para prejudicar ou ajudar uma perspectiva específica", disse Boyette.

O reverendo David Meredith, outro negociador de protocolo, disse que a suspensão da denúncia era especialmente importante para ele.

Meredith, pastor sênior da Igreja Metodista Clifton United, em Cincinnati, Ohio, está sendo acusado desde 2016 depois de se casar com seu parceiro de longa data, Jim Schlachter . O bispo Gregory V. Palmer, que é o bispo de Meredith, também assinou o protocolo.

Mas Meredith disse que não foi a reclamação que ele enfrentou que o fez pressionar pela suspensão.

"É uma forma de alívio que pode começar agora", disse ele, "para dizer a toda a denominação que se realmente vamos nos separar e tentarmos ser duas novas denominações distintas, podemos começar agora não machucando mais as pessoas."

A suspensão já pode estar surtindo efeito.

O reverendo Austin Adkinson, um dos convocadores do United Methodist Queer Clergy Caucus, disse que ele e outros clérigos abertamente LGBTQ esperavam "uma onda de reclamações" logo após 1º de janeiro. Foi quando as novas regras da igreja destinadas a fortalecer as restrições LGBT da igreja entrou em vigor nos EUA.

Mas, até agora, Adkinson não está ciente de novas queixas. Ele ainda enfatizou a cautela. A suspensão "não tem peso para as pessoas fora das conferências cujos bispos assinaram o protocolo", disse ele.

Atualmente, existem pelo menos três reclamações em aberto relacionadas às regras da denominação no ministério LGBTQ. Além de Meredith, dois anciãos metodistas unidos que realizaram casamentos entre pessoas do mesmo sexo em 2019, enfrentam uma possível ação judicial da igreja.

Um desses pastores, o reverendo Andy Oliver, é membro da Conferência da Flórida, liderada pelo bispo Kenneth Carter, um dos signatários do protocolo. Mesmo antes do acordo do protocolo, Carter - presidente do Conselho dos Bispos - sugeriu uma moratória nos julgamentos da igreja relacionados às restrições LGBTQ .

"Estou operando sob a suposição de que a denúncia está suspensa", disse Oliver.

O outro pastor sob queixa é o Rev. Drew Ensz, diretor do ministério do campus da Universidade George Mason, na Virgínia. O bispo Lewis, que anunciou seus planos para processar reclamações, lidera sua conferência.

Ensz disse que conhecia os riscos quando concordou em oficiar no casamento de um de seus ex-alunos de confirmação.

"Eu não estava disposto a dizer não a alguém com quem me deparei e perguntei se eles se levantariam e 'resistiriam ao mal, à opressão e à injustiça, independentemente da forma em que se apresentassem'", disse Ensz. "Eu não estava disposto a simplesmente abaixar a cabeça e ignorar esses chamados em meus votos batismais".

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No entanto, ele disse que, depois que o protocolo foi divulgado, ele esperava que a suspensão fosse aplicada no seu caso. A queixa contra ele, ele disse, está se dirigindo a um advogado para a igreja - essencialmente o equivalente metodista unido a um promotor.

Mesmo em meio à incerteza sobre a suspensão menos do que abrangente, um grupo que faz parte do esforço Resist Harm  - que se opõe às restrições LGBTQ -  visa tornar os ritos de casamento disponíveis para casais do mesmo sexo.

Por enquanto, disse Bickerton, o principal objetivo da suspensão é proporcionar um pouco de paz enquanto os Metodistas Unidos procuram discernir seu futuro.

"Na equipe de mediação, criamos a frase: 'Como abençoamos e enviamos, em vez de lutar e romper?'", Disse Bickerton. "É uma frase muito importante para nós, porque é apenas esse reconhecimento de que alguns de nós estão indo em direções diferentes."

*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Sam Hodges, repórter da Notícias MU em Dallas, contribuiu para esta história. Entre em contato com eles pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected] . 

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**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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