Sete igrejas do Mississippi deixam a denominação

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A Conferência Anual do Mississippi votou para aprovar a partida de sete igrejas que pediram para deixar a denominação. O bispo e um dos pastores envolvidos concordam que a conexão estava se desgastando há algum tempo.

A sexualidade é um problema, mas é mais profundo do que isso, disse o bispo James E. Swanson, bispo residente da Conferência do Mississippi.

"Em nossas conversas com as pessoas dessas congregações, estamos cientes de que isso é o culminar de uma longa história de insatisfação com a direção geral de nossa conexão", disse Swanson. “As pessoas dessas congregações acreditam profundamente em seus corações que a Igreja Metodista Unida não se importa mais com elas”.

No entanto, as igrejas deixaram a denominação sob a legislação aprovada pela Conferência Geral de 2019,  que permite que as igrejas saiam com base em discordâncias relacionadas ao status das pessoas LGBT na igreja. A Conferência Geral é a principal assembleia legislativa da denominação. 

Antes da votação da conferência , David Stotts, tesoureiro da conferência, e o Rev. Tim Prather, presidente do conselho de conferência, mostraram um vídeo e discutiram o processo de desfiliação sob o  novo parágrafo ¶2553 no Livro de Disciplina. Eles também forneceram as decisões relevantes do Conselho Judicial e disseram aos membros da conferência anual que a conferência votaria por maioria simples na ratificação dos votos para desfiliação. 

Bishop James Edward Swanson Sr. leads the 2019 Mississippi Annual Conference meeting in Jackson. Photo courtesy of Greg Campbell Photography Inc.
O Bispo James Edward Swanson Sr. lidera a reunião da Conferência Anual do Mississippi em 2019, em Jackson. Foto cedida por Greg Campbell, Photography Inc. 

 

Antes da conferência anual de 5 a 8 de junho em Jackson, Mississippi, as seguintes igrejas Metodistas Unidas votaram esmagadoramente para deixar a denominação: 

• Igreja Metodista Unida Coy em Preston, Mississippi. 
• Igreja Metodista Dennis United em Dennis, Mississippi. 
• Igreja Metodista Unida Mount Evergreen em Iuka, Mississippi. 
• Igreja Metodista Unida de Oak Hill em Saltillo, Mississippi. 
• Igreja Metodista Unida Pleasant Grove em Prairie, Mississippi. 
• Igreja Metodista Unida do Tabernáculo em Kosciusko, Mississippi. 
• Igreja Metodista Unida de Whitehall em Louisville, Mississippi.

"Cada igreja exigiu o voto necessário, e a sessão de 2019 da conferência anual ratificou o processo e tudo está concluído em todos os sete", disse Stotts. “O financiamento total foi arranjado”. 

As sete igrejas partiram oficialmente da Igreja Metodista Unida em 30 de junho. A membresia das igrejas, baseada nos dados do Conselho Geral de Finanças e Administração de 2017, varia de 24 membros professantes no Tabernáculo a 293 em Oak Hill. Dennis tem 122 membros; Mt. Evergreen, 166; Pleasant Grove, 81; e Whitehall 107, de acordo com a agência financeira. 

"Nós não temos nenhum sentimento severo sobre qualquer coisa com a Igreja Metodista", disse o reverendo Nathan Hodum, pastor da Igreja Metodista Unida de Dennis. 

“Para nós, (o debate sobre sexualidade) foi como algo que nos fez perder o foco porque eu acho que a conferência se consumiu com isso, e se perdeu sobre o que a igreja realmente deveria estar lá para fazer. (…) Sentimos que precisávamos nos concentrar em sair em nossa comunidade e fazer evangelismo e missões em vez de continuar argumentando”.

David Stotts speaks during the 2019 Mississippi Annual Conference meeting in Jackson. Stotts is treasurer and director of finance and administration for the conference. Photo courtesy of Greg Campbell Photography Inc.
David Stotts fala durante a reunião da Conferência Anual do Mississippi em 2019 em Jackson. Stotts é tesoureiro e diretor de finanças e administração da conferência. Foto cedida por Greg Campbell Photography Inc. 

 

Na Conferência Geral de 2019 em St. Louis, em fevereiro, os delegados votaram pelo Plano Tradicional, que mantém a proibição da denominação sobre o casamento gay e a ordenação de “homossexuais praticantes declarados”. Também reforçou as medidas coercitivas para as proibições, a partir de 1 de janeiro de 2020. Os delegados rejeitaram o Plano Uma Igreja, que teria permitido que as igrejas e conferências locais definissem suas próprias políticas sobre o papel das pessoas LGBT na vida da igreja. 

Desde então, pelo menos oito conferências anuais encomendaram, ordenaram ou licenciaram clérigos gays em desafio às proibições. Elas incluem  Baltimore-WashingtonCalifornia-NevadaDesert SouthwestMichiganNew YorkNorthern IllinoisMountain Sky e Oregon-IdahoNorth Texas também ordenou uma pastora abertamente gay, mas ela é solteira e, portanto, sua ordenação não viola a proibição do Livro de Disciplina.  

"Nós apenas não achamos que é um debate porque a Bíblia já declarou o que diz", disse Hodum, referindo-se a passagens na Bíblia que se opõem à atividade do mesmo sexo. 

A Conferência do Mississippi tinha 972 igrejas desde 1º de janeiro de 2018. As sete igrejas desfiliadas não são as primeiras a iniciar o processo de saída . As seguintes igrejas estão em vários estágios de busca para se desfilar da Igreja Metodista Unida:

• Igreja Metodista Unida em Jackson, Mississippi, que deixou a denominação em 2018 após chegar a um acordo financeiro  com a Igreja Metodista Unida e reteve a propriedade da igreja. 

• A Igreja Metodista Unida de Pointe, em Brandon, Mississippi, que deixou a denominação em 2018 após  chegar a um acordo financeiro  com a Igreja Metodista Unida e manteve a propriedade da igreja. 

• Primeira Igreja Metodista Unida em Louisville, Mississippi, que está envolvida num processo judicial com a Igreja Metodista Unida sobre a sua intenção de deixar a denominação.

“Enquanto lamentamos a perda dessas igrejas, temos estado ocupados planejando e plantando novas congregações e revitalizando as congregações existentes”, disse Swanson. "Acreditamos que podemos nos lamentar e construir em direção a um futuro maior." A reconciliação com a saída das igrejas Metodistas Unidas é improvável neste momento, segundo Swanson. 

"A reconciliação para aqueles que escolheram partir seria para a nossa igreja geral ouvir suas vozes como vozes legítimas que precisam ser ouvidas em torno das mesas onde as decisões são tomadas", disse ele. 

"Eles não acreditam que isso vai acontecer, então eles saíram."   


*Patterson é um repórter do Notícias MU em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, inscreva-se nos resumos diários ou semanais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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