UMCOR continua asistencia a víctimas de huracanes

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Metodistas unidos/as en las conferencias anuales de Carolina del Norte y Alabama – Oeste de Florida, están llevando a cabo programas de recuperación a gran escala, para asistir a las personas que fueron afectadas por los huracanes que se produjeron en los EE.UU.  durante el 2018, por medio de la asistencia del Comité Metodista de Auxilio (UMCOR) de La Iglesia Metodista Unida (IMU).

Una asignación de $ 4,6 millones para la Conferencia Anual Alabama - Oeste de Florida ayudará a lanzar y financiar los dos primeros años de un programa de recuperación en cuatro años en respuesta al huracán Michael. Greg Ellis, gerente de proyectos de UMCOR para esta asignación, calificó el programa como "el más grande en la historia reciente que ha realizado esta conferencia".

Por otra parte, se han asignado casi $ 6,4 millones a la Conferencia Anual de Carolina del Norte, donde los/as residentes quedaron severamente afectados/as en septiembre pasado por el viento y la lluvia que generó el huracán Florence. El impacto de la tormenta afectó a casi todo el estado, incluidas las áreas que aún se están recuperando de los embates del huracán Matthew que se produjo hace dos años.

Ambas donaciones fueron parte de unos $ 27,6 millones en fondos autorizados el 11 de abril por la junta directiva de UMCOR para: proyectos de recuperación en casos de desastres a nivel internacional; proyectos de desarrollo sostenible y de migración en los EE. UU.; apoyo para hospitales confesionales y juntas de salud a través de la unidad de Salud Global.

Mientras que la Conferencia Anual de Alabama – Oeste de Florida ha sufrido importantes tornados e inundaciones en el pasado, "han surgido una serie de situaciones que no habíamos enfrentado anteriormente", dijo Catherine G. Earl, directora de respuesta a desastres y de relaciones de UMCOR con grupos y organizaciones afines en los EE. UU. “Pero, se está brindando un apoyo extraordinariamente bueno en esas situaciones”, agregó.

"En el ministerio de desastres, las conferencias tienen que ir de cero a 60 muy rápidamente", explicó Earl. Junto con los recursos, UMCOR proporciona orientación y asesoramiento a partir de su propia experiencia de recuperación de desastres, por lo que "somos capaces de proporcionarles esa sensación de seguridad".

El huracán Michael barrió una banda estrecha del estrecho de Florida el pasado 12 de octubre, dejando áreas totalmente destruidas. Seis de los 12 condados que son elegibles para FEMA (Agencia Federal para la Gestión de Emergencias) están en la Conferencia Anual de Alabama – Oeste de Florida, que ha recibido apoyo adicional de las conferencias anuales del Norte de Alabama y Florida. Alabama – Oeste de Florida también recibirá una asignación de UMCOR de $ 180.000 para la reparación de iglesias.

Nueva ayuda para migrantes en el sur de Tejas

El Comité Metodista de Auxilio (UMCOR) de los Estados Unidos está proporcionando más de $ 400,000 a la Justicia para Nuestros Vecinos de la Región de San Antonio, para brindar a los/as migrantes información y asistencia legal sobre inmigración.

Quienes vienen a la frontera de los EE. UU. cerca del Valle del Río Grande, a donde se ha enviado la asignación, tienen distintas experiencias relacionadas con la entrada en la frontera y cómo se manejan sus casos de asilo, según el grupo de asistencia migratoria metodista unido.

Un objetivo clave de este aporte económico, es proporcionar acceso a representación legal para 150 migrantes que se encuentren en proceso de deportación, junto con 360 migrantes elegibles para el programa de atención migratoria basado en la atención a los grupos familiares para el 2020.

Justicia para Nuestros Vecino de San Antonio también piensa llevar a cabo sesiones de planificación sobre derechos legales para más de 1,000 personas sin ciudadanía y abordar las preocupaciones legales de las personas que esperan cruzar la frontera mexicana en los puntos de entrada.

En Carolina del Norte, dijo Ellis, metodistas unidos/as están trabajando en asociación con FEMA a través de un programa relativamente nuevo que se denomina STEP (Sanitario, Temporal, Poder Esencial). FEMA ayuda con la compra de materiales y luego el voluntariado metodista unido junto con otros grupos religiosos y no religiosos, recogen los materiales y realizan el trabajo de construcción: "(esta ayuda) realmente estira sus presupuestos y también es un gran beneficio para el sobreviviente porque ese dinero no cuenta en contra de las asignaciones familiares", explicó Ellis.

Earl acordó que el programa es un beneficio adicional. "La intención es acelerar a las familias y hacer que regresen a una situación estable", dijo.

La configuración del programa STEP permite "refugiarse en el lugar" al proporcionar agua potable, electricidad, dormitorios "y una forma de asegurarse de que no se produzcan más daños" mientras la casa espera las reparaciones.

El objetivo del proyecto de la Conferencia Anual de Carolina del Norte es ayudar a que al menos 1,020 familias afectadas por el huracán Florence o el huracán Matthew en 2016 se recuperen por completo. Un estimado de 720 recibirá asistencia a través del programa STEP y 300 a través de los fondos de UMCOR, dijo Ellis.

La Conferencia Anual de Mississippi también recibirá $ 2,4 millones de UMCOR para ayudar con la recuperación de múltiples desastres en 2018-19, junto con $ 854,660 para crear un equipo de administración para respaldar sus proyectos de recuperación de UMCOR. Desde 2002, Mississippi ha tenido 25 desastres mayores reconocidos por FEMA.

Otras subvenciones importantes para desastres en los Estados Unidos aprobadas por los directores de UMCOR incluyeron: $ 2,3 millones para la Conferencia Anual de Carolina del Sur para la recuperación del huracán Florence; $ 1,1 millones para la Iglesia Metodista Unida Winding Rivers en el Condado de Juneau, Wisconsin, para la recuperación de tormentas a largo plazo; $ 1 millón, Conferencia Anual de Virginia Occidental, para la recuperación de inundaciones a largo plazo;

Las asignaciones en los Estados Unidos también incluyeron $ 1 millón destinado a la Iglesia Metodista de Puerto Rico para reparación de iglesias afectadas por el huracán María; $ 720,000, a la Conferencia Anual de Georgia del Sur para la recuperación del huracán Michael; $ 700,000, al Servicio de Desastres Menonitas para la recuperación del huracán Harvey; $ 100,000 a la Conferencia Anual de Nueva York para la coordinación de voluntarios/as para trabajar en la recuperación en Puerto Rico; y $ 70,000 a la Conferencia Anual de Arkansas para la recuperación de la devastación provocada por el tornado del Condado de Marion.

Una asignación internacional por desastre de $ 250,000 se destinará a organizaciones ortodoxas cristianas internacionales para proporcionar apoyo a los/as refugiados/as sirios/as y a jordanos/as en situación de vulnerabilidad en el Reino de Jordania. Los/as metodistas unidos/as en las áreas de North Katanga y Congo Central, también recibirán $ 100,000 y $ 93,907, respectivamente, para la gestión de desastres.

Los directores de UMCOR aprobaron 11 asignaciones para atender las necesidades de desarrollo sostenible, incluidos los proyectos WASH (Agua, Saneamiento e Higiene) en Ecuador, Guatemala y Liberia.

La histórica estación agrícola Cambine Mission en Mozambique recibirá cerca de $ 200,000 para aumentar la producción, el acceso al mercado y la programación de las escuelas de campo para agricultores. SILOE, una organización de desarrollo de la Iglesia Metodista Unida en Costa de Marfil, tiene dos subvenciones: una por $ 97,083 para un proyecto WASH y otra por $ 200,693 para un proyecto de cultivo de yuca.

Beyond Borders, un socio de UMCOR en Haití, recibirá $ 100,000 para aumentar la producción de alimentos y la seguridad familiar en tres aldeas en Lagonav. Una subvención de $ 90,188 para el Área Episcopal Zambia del Sur del Congo establecerá un programa agrícola comunitario y una escuela de campo para agricultores en la región de Lubumbashi. La Conferencia Provisional de Tanzania recibirá cerca de $ 98,000 para un proyecto de ahorro y préstamo de una aldea.

Auxilio de las Iglesias para la Acción Social, una antigua organización compañera de UMCOR en la India, también recibirá dos asignaciones para el desarrollo sostenible: $ 141,594 para abordar el problema del suicidio y la recuperación de agricultores y $ 300,000 para apoyar su programación principal.

Como parte del énfasis de UMCOR en la migración global, el Servicio Mundial de Iglesias (CWS) recibirá cerca de $ 140,000 para ayudar a los/as sirios/as y otros/as refugiados/as en Europa que están detenidos en la frontera de Bosnia. Una donación de $ 150,000 a la oficina de UMCOR en Sudán ayudará a construir una estructura de aula permanente para niños en el campamento de refugiados de Al Nimir en Darfur Oriental.

Doce asignaciones de Salud Global fueron aprobadas para hospitales y juntas de salud relacionadas con la IMU. La subvención más grande de $ 1,06 millones se destinará a la Junta de Salud del Área Episcopal de Zimbabwe para mejorar el acceso y la calidad de la atención médica en ese país africano, con una subvención de $ 625,425 para el Hospital Mary Johnston en Filipinas para rehabilitar las salas de operaciones y parto.

Durante la reunión, se presentó a la Dra. Graciela Salvador-Dávila como directora interina de los programas de Salud Global, sucediendo al Dr. Olusimbo Ige, quien se había desempeñado como directora ejecutiva de Salud Global desde 2015.

 

* Bloom es el editor asistente de noticias para United Methodist News Service y tiene su sede en Nueva York. Síguela en https://twitter.com/umcscribe o comuníquese con ella al 615-742-5470 o newsdesk@umnews.org.

** Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org

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