Modesto Mamani Achata: un obispo metodista indígena

Cajiata- Ancoraimes  es una comunidad rural en el altiplano boliviano ubicada en la provincia de Omasuyus,  departamento de La Paz que se encuentra a orillas del lago más alto del mundo, el "Titicaca". Allí se ha desarrollado y arraigado el metodismo, llegando a ser una de las comunidades metodistas indígenas más antiguas en Bolivia.

Modesto Mamani Achata, de origen Aymara, nació en esa comunidad. Desde sus 12 años es miembro de la Iglesia Evangélica Metodista en Bolivia (IEMB) donde creció y estudió bajo la instrucción primaria y secundaria en el frio altiplano boliviano. Siguió sus estudios de teología, ecumenismo y liderazgo en el Instituto Superior Ecuménico Andino de Teología (ISEAT) en La Paz, continuó en la Universidad Bíblica Latinoamericana (UBL) en Costa Rica, posteriormente en el Ecumenical Institute Bossey de Ginebra, Suiza y en Oklahoma City University en los Estados Unidos.

Trasfondo historico de la Iglesia Evangélica Metodista en Bolivia

La Iglesia Metodista Evangélica en Bolivia es “Un pueblo llamado Metodista” y es parte de la Iglesia universal constituida bajo la autoridad de las sagradas escrituras. Una iglesia heredera del movimiento evangélico de la Reforma Protestante y del movimiento de renovación espiritual llamado “metodista”, iniciado en Inglaterra el 24 de mayo de 1738.

La iglesia se inició el 20 de agosto de 1906 y fue instalada como la primera Iglesia metodista en  ese país, después de la aprobación y promulgación de la Ley de Libertad de Cultos por el gobierno, y secundada por el primer misionero norteamericano Rev. Francis M. Harrington. A partir de ese año (1906), la IEMB se constituye y emprende el trabajo misionero en el campo de la evangelización,  servicio social, proyectos educativos,  salud y desarrollo rural, cuyos resultados fueron plasmados en instituciones que hicieron notables aportes a Bolivia.

La IEMB es una Iglesia de gobierno episcopal, con una organización democrática y participativa, de carácter autónomo y con responsabilidad conexional, de mutua colaboración,  interdependencia y complementariedad, fiel a su vocación ecuménica. Está afiliada a CIEMAL (Consejo de Iglesias Evangélicas Metodistas de América Latina), CMM (Consejo Metodista Mundial), IMU(Iglesia Metodista Unida - a través del pacto), CLAI (Consejo Latinoamericano de Iglesias), CMI (Consejo Mundial de Iglesias) y compaña en misión con las iglesias metodistas del Reino Unido, Suiza, Francia, E.E.U.U.

Hoy es una Iglesia autónoma de carácter multiétnico, pluricultural y plurilingüe. Se identifica con los empobrecidos y marginados en la búsqueda de una sociedad más justa, solidaria y comunitaria.

En la década de los setenta se alejó de una estructura jerárquica vertical y se reorganizó bajo una nueva estructura funcional, con la intervención del movimiento Aymara que responde a una misión más comprometida con las mayorías de la iglesia y el país. Al cumplir los 100 años, emprendió una nueva reorganización respondiendo así a los cambios de la época y al crecimiento del movimiento indígena que agrupa a los pueblos originarios.

La IEMB, está conformada por 213 iglesias locales, organizados en 17 distritos en todo el territorio boliviano; tiene cerca de 13.000 miembros en plena comunión. Todas las iglesias locales están dirigidas por líderes y pastores locales laicos.

-Datos históricos tomados y adaptados de la página web de la IEMB: http://iemb.cc/01vision.htm

 

En conversación con el obispo Mamani, él nos describe la esencia de lo que significa ser un metodista indígena de los pueblos originarios en Bolivia. Para él, significa estar muy alineado a la creación que Dios nos ha otorgado.  Considera que el ser humano, para poder vivir bien, debe estar en armonía y tener una buena relación con todo lo que nos rodea.  “Estar en armonía con la divinidad, con nuestro Dios, con la naturaleza, con nuestro prójimo y con uno mismo y cómo lo puedes saber”, pregunta el obispo Mamani.  “Si uno no tiene una buena relación con uno mismo, no voy a poder proyectarlo hacia afuera con mis relaciones, es básicamente estar en la verdad y en paz con uno mismo, y estar en paz con lo que haces y con lo que piensas en tu diario vivir de relacionamiento”.

Durante su larga historia, la IEMB siempre ha ido a la vanguardia de los movimientos sociales originarios en el país, abriendo oportunidades en la educación, servicios sociales, servicios de salud y dando apertura al movimiento de las iglesias protestante en Bolivia, desde hace más de cien años.

 

Encuentro con la cultura nativo-americana de Norteamérica

Hace un año, durante su estadía en la Conferencia de Oklahoma, el obispo tuvo una linda experiencia participando en un largo ritual nativo-americano que se extendió hasta la madrugada.  Durante la ceremonia Mamani pudo sentirse parte de esa comunidad y dice que pudo percibir como los nativo-americanos se relacionan con su entorno, con la naturaleza y el resto de la creación, al igual que los bolivianos. “Ahí se sintió la simbología del agua, del fuego, de la tierra, así mismo como lo utilizamos en Bolivia”, dijo el obispo “Es lo mismo que tenemos los pueblos originarios en Bolivia”.

En cuanto a su relación y trabajo misionero conjunto con los metodistas nativo-americanos en los Estados Unidos, dijo que no existe una relación oficial entre la iglesia en Bolivia y los metodistas de los pueblos originarios en este país. Lo que existe es, más bien,  una relación de compañerismo.  En la actualidad la iglesia en Bolivia tiene acuerdos con las conferencias de Oklahoma, Texas, y Norte de Illinois.

El obispo Mamani recuerda que años atrás llegaron a su país algunos visitantes de la Conferencia Occidental de Carolina del Norte, incluyendo personas de origen nativo, como voluntarios en misión para trabajar con comunidades en el este del país. “Me gustaría tener contactos y establecer relaciones con otros hermanos y hermanas nativo-americanos”, dice el obispo.

Una iglesia misionera indígena

La Iglesia Evangélica Metodista en Bolivia realiza una labor misionera y de trabajo ministerial de alcance con los diferentes pueblos originarios en ese país. Hace siete años la IEMB lanzó un plan misionero con los pueblos Chimanes en el sector Beni y con los pueblos Guaranís en la zona del departamento de Santa Cruz.  Recientemente emprendió la etapa “Misión Quechua” en la zona de Charazani, oeste del país, enfocada en atender a las poblaciones de origen e idioma Quechua. “Es un ministerio urgente y un gran desafío”, dice el obispo, quien fuera elegido en asamblea general y siguiendo un modelo parlamentario en diciembre de 2014. 

Su elección fue unánime y por voto secreto. En la IEMB las elecciones episcopales se realizan durante asamblea general a través del voto secreto o por aclamación. En cuanto a su rol como obispo entrante, él considera que es una gran responsabilidad dirigir un cuerpo ministerial variado y muy extendido por todo el territorio boliviano. Tiene muchas expectativas y deseos de realizar una buena labor.

El Obispo Mamani Achata está casado con Teodora Huanca y tienen dos hijos, Keila de 13 años y Denis de 3 años.

Puede contactarse con el Obispo Modesto Mamani por Email: machata7@hotmail.com

(*) Amanda M. Bachus es escritora independiente para United Methodist Communications.

Relacionado

Temas Sociales
Fernando, de 19 años, relata su experiencia huyendo de la violencia de pandillas en Tegucigalpa, Honduras, y tratando de llegar a los Estados Unidos. Foto: Carlos Reyes, SMUN-NPHLM.

Metodistas unidos/as hondureños/as entre la migración y la deportación

De acuerdo al Observatorio Consular y Migratorio de Honduras (Conmigho), cerca de 47.000 personas fueron deportadas desde Estados Unidos y Méjico en el 2017.
Misión
De izquierda a derecha: Obispa Peggy Johnson, Hermana Norma Pimentel, Obispa Sally Dyck y Obispa Hope Morgan Ward. Foto cortesía de Tricia Bruckbauer.

El Cuerpo de Cristo en la frontera sur

La Conferencia Anual de Río Texas y el Obispo Robert Schnase encabezaron una delegación de la Junta general de Iglesia y Sociedad (GBCS) de La Iglesia Metodista Unida (IMU) en un viaje a la frontera sur de los Estados Unidos.
Temas Sociales
Al rededor de esta pintura mural que muestra la imagen de Jesús y diferentes episodios de las escrituras, se dieron cita líderes clérigos/as y laicos/as en Ciudad España, para coordinar acciones en favor de la población migrante hondureña.

Metodismo unido en Honduras busca acompañar a quien emigra, a quien se queda y a quien regresa

En convenio con el Plan Nacional de Ministerio Hispano-Latino (PNMHL), la Misión Metodista Unida de Honduras (MMUH) participó en un taller llamado “Migración.