Conferencia General 2016: Tienes que ser un/a niño/a

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Hace unas semanas tuve el honor de predicar en la Iglesia Metodista Unida (IMU) St. Andrew en la ciudad de Titusville en la región de la “Costa Espacial” de la Florida. Su pastor es Mark Charles, natural de Irlanda del Norte y es una gran bendición para nosotros. Una de sus miembros es Rachael Sumner, líder laica asociada de la conferencia, que fue elegida como delegada laica a la Conferencia General en Portland.

La lectura del evangelio que correspondía al leccionario era la de Juan 21 (texto que sería la base de mi predicación), el cual describe el momento cuando Jesús se apareció en las orillas del mar de Tiberias; cuando los discípulos pescaron toda la noche y no capturaban nada; a continuación, la gran cantidad de peces que pescaron, su desayuno juntos y después las preguntas de Jesús a Pedro: "¿Me amas?, ¿me amas?, ¿me amas?" Y al final, sus órdenes: “Apacienta mis ovejas y sígueme".

Me encanta este pasaje. Mark también me había dicho que Hechos 9: 1-19 seria leído en el servicio y que sería parte del sermón de los/as niños/as. El me preguntó, "¿podrían los/as niños/as, como parte de ese tiempo, orar por ti, por Rachael y su trabajo en la Conferencia General?... Esto sería ideal", le contesté.

Para ser honesto, no estaba muy preparado para lo que en realidad significaría para mí. Mientras Mark oraba por la Conferencia General, por Rachael y por mí, ambos arrodillados en el altar rodeados de niños/as, sentí el poder y la presencia del Espíritu Santo; era una realidad tangible cuando las manos de los/as niños/as se posaron en mis hombros y sobre mi cabeza.

Dos poderosos pensamientos surgieron en mi mente: he tenido el privilegio sagrado de poner mis manos sobre mujeres y hombres para ordenarlos en el diaconado y el pastorado. Aquí la experiencia fue a la inversa. Los/as niños/as fueron los que me bendijeron y la presencia del Espíritu Santo fue un regalo de Dios para mí a través del contacto de sus manos.

Por otra parte, reconocí que el trabajo que estaré haciendo durante la Conferencia General, en Portland, será histórico en el sentido de que sería para estos/as niños/as. Nuestro trabajo no es para nosotros ni para cualquier preferencia personal o política que podamos tener. Escuchemos la guía de Isaías 61 y Lucas 4 para reconocer el fruto (Gálatas 5) del Espíritu Santo. La iglesia no nos pertenece a nosotros, sólo la lideramos por un tiempo; la iglesia nos guía al reino de los cielos, el reino de Dios y a menos que seamos como niños/as, no entraremos a él.

Rachael y yo fuimos comisionados por niños/as que no tienen poder político o voto, pero que dependen de las decisiones de la conferencia. Ese día viajé dos horas para compartir la palabra con una iglesia local cuando en realidad había mensajeros preparándose para compartir un mensaje conmigo y orar por mí. Hay un futuro con esperanza.

*Ken Carter es el obispo de la Conferencia Anual de la Florida. Para más información acerca de Carter o el artículo, visite el enlace: http://www.flumc.org/blogdetail/unless-you-become-like-children-preparing-for-general-conference-4547354

** Michelle Maldonado es la Directora Asociada de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5775 o por el [email protected]

Ecumenism
Los/as obispos/as y presidentes/as de las iglesias metodistas en América Latina y el Caribe se reunieron de manera virtual por primera vez, entre el 26 y 27 de noviembre de 2022, para elegir una nueva Junta Directiva para cuerpo colegiado que reúne al episcopado metodista de la región. Captura de pantalla, cortesía de CIEMAL.

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El colegio es un organismo de CIEMAL que tiene como objetivos acompañar pastoralmente a la iglesia latinoamericana y caribeña y ser una voz profética ante los nuevos desafíos y nuevas realidades en la región.
Iglesia Local
Delia Ramirez Hernandez, es una líder reconocida y muy estimada por la comunidad hispano-latina de La Iglesia Metodista Unida por su papel en la juventud de MARCHA, el Plan Nacional para el Ministerio Hispano-Latino y por su dedicado trabajo al servicio de  su iglesia local en Humboldt Park. Foto Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

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Los medios de comunicación reflejaron la noticia destacando que es la primera latina en llegar al congreso por el estado de Illinois y es la primera guatemalteco-estadounidense en lograr alcanzar un puesto de este nivel en la historia política de los Estados Unidos.
Sexualidad Humana
Los obispos Cedrick D. Bridgeforth, a la izquierda, Carlo A. Rapanut y Dottie Escobedo-Frank son consagrados/as durante un servicio celebrado el 5 de noviembre en la Iglesia Metodista Unida de Cristo en Salt Lake City. El Rev. W. Timothy McClendon ha presentado una demanda contra todos/as los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste por la consagración de Bridgeforth, quien es el primer hombre abiertamente homosexual de la denominación en ser elegido obispo. Foto de Miya Kim para la Conferencia Jurisdiccional del Oeste.

Presentan demanda contra consagración del Obispo Bridgeforth

De manera poco usual, una denuncia contra los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste está circulando en línea para recoger firmas en diferentes partes del mundo. La denuncia se produce después de que cada una de las cinco jurisdicciones de EE. UU. aprobara una resolución instando a La Iglesia Metodista Unida a afirmar a las personas LGBTQ.