Conferencias anuales de la IMU se enfocan en el futuro de la iglesia

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Las resoluciones relacionadas con la sexualidad, la administración ambiental y el slogan de La Iglesia Metodista Unida se encuentran entre los temas que enfrentan el clero y los/as miembros laicos/as en las conferencias anuales de la denominación en el 2019. Los órganos de gobierno regionales de la iglesia se reúnen en la primavera y el verano en los Estados Unidos, mientras que algunas conferencias en África, Europa y Filipinas ya se han reunido, y otras no se reunirán hasta diciembre.

Muchas resoluciones a presentarse en las conferencias anuales en los Estados Unidos responden de alguna manera a la Conferencia General Especial de 2019, la cual aprobó una legislación que refuerza las prohibiciones de la denominación con relación a la ordenación de clérigos.as homosexuales y al oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo. Las conferencias también ordenarán, asignarán, otorgarán licencias a nuevos clérigos y reconocerán a aquellos que se jubiklan. Los/as miembros de la conferencia tendrán en su agenda el futuro de la denominación cuando elijan los/as delegados/as a la Conferencia General de 2020.

"Yo diría que el estado de ánimo es el de una expectativa optimista" dijo la Revda. Nita Crump, directora de ministerios de conexión para la Conferencia Anual del Sur de Georgia, que se reúne del 2 al 5 de junio en la ciudad de Columbus, de ese mismo estado, y agregó que inmediatamente después de la Conferencia General Especial, el Obispo Lawson Bryan alentó a la conferencia a cuidar a las personas en lugar de centrarse en los planes. "Dios no ha terminado su trabajo con las personas metodistas y nosotros/as estamos buscando formas de crear y participar en un futuro que anticipamos será de crecimiento numérico y espiritual" concluyó.

Dos resoluciones sobre el slogan de la denominación demuestran la división sobre la sexualidad. En la conferencia del Este de Pennsylvania, el Rev. Jimmy Montgomery sugirió agregar “Biblias abiertas” al comienzo del slogan “Corazones abiertos, mentes abiertas, puertas abiertas”. Siento que, como iglesia, parte de los problemas que tenemos es que tenemos corazones abiertos y mentes abiertas sin tener en cuenta lo que dice la Biblia sobre corazones abiertos y mentes abiertas" dijo Montgomery, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Cochranville en Cochranville, Pensilvania. Montgomery considera que cuando se trata del cuadrilátero de la Escritura, tradición, razón y experiencia de Juan Wesley, él cree que la razón, la experiencia y la tradición han reemplazado a la Escritura, lo cual explica por qué la iglesia está "en el lío en el que estamos" con respecto a la sexualidad. Por el contrario, una resolución propuesta en la conferencia de Arkansas rechazaría el slogan de "Corazones abiertos", calificándolo de no merecido dada la aprobación del Plan Tradicional.

"El lema de La Iglesia Metodista Unida ... es incompatible con las creencias de algunos/as metodistas unidos/as como lo demuestra la exclusión continua de nuestros/as hermanos/as LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferentes) y de la participación igualitaria en nuestra denominación" dice la resolución firmada por 12 pastores/as y delegados/as laicos/as. Al menos seis conferencias (Este de Ohio, Wisconsin, Gran Nueva Jersey, Iowa, Carolina del Sur y California-Pacífico) considerarán resoluciones que rechacen la aprobación del Plan Tradicional. "Creamos un equipo para buscar formas de avanzar en el ministerio y darle la bienvenida a la comunidad LGBTQ" dijo el Rev. Héctor A. Burgos, director de ministerios de conexión de la conferencia de Gran Nueva Jersey.

"Tendremos noticias de ellos/as ... y quizás tengamos algo que recomendar, lo que será algo muy importante para nuestra conferencia, ya que buscamos claridad sobre cómo avanzar en medio de los desacuerdos y el hecho de que la iglesia mundial está tratando de comprender los resultados de la Conferencia General. Burgos agregó que la conferencia de Gran Nueva Jersey "nunca ha permitido que este tema esté en el centro de quiénes somos y lo que hacemos".

Otras acciones que se derivan del tema de la sexualidad incluyen:

• Una resolución de la conferencia del Norte de Alabama para pedir disculpas a las personas LGBTQ que fueron perjudicadas por la Conferencia General Especial de 2019.

• Una en Wisconsin para crear un programa de diálogos en toda la conferencia para buscar comprensión de los temas sexuales.

• Una resolución del Este de Pensilvania que la declara parte del Plan “Una Sola Iglesia”.

• Una resolución que llama a la conferencia Península-Delaware a "orar y adorar, vivir como personas de fe, aceptar como socios iguales en el espíritu de Dios y alentar a las personas LGBTQ a vivir auténticamente a su verdadero ser".

• Las tres conferencias anuales alemanas considerarán el primer informe de una mesa redonda formada para buscar vías para preservar la unidad en medio de los diferentes puntos de vista sobre la homosexualidad. El grupo se creó después de que el comité ejecutivo de la iglesia en Alemania dijo que la iglesia alemana no impondría las penas más estrictas establecidas en el Plan Tradicional. En el informe de su primera reunión, la mesa redonda pidió a los/as miembros de las tres conferencias anuales que "se abstengan de tomar decisiones rápidas que podrían dificultar la comunicación de varios grupos y conferencias".

• Una declaración de la conferencia del Suroeste de Filipinas indicando que sus miembros “continúan su compromiso de ser solidarios/as con todos/as aquellos/as que prestan servicio a la iglesia y la sociedad sin distinción de raza, color, origen geográfico, origen étnico, edad, género, discapacidad, estado, condición económica, orientación sexual, identidad de género o afiliación religiosa".

• La conferencia Baltimore-Washington considerará una resolución para afiliarse a la Jurisdicción Occidental. Baltimore-Washington está en la Jurisdicción Noreste.

"En este momento, la Jurisdicción Occidental es la única jurisdicción y grupo que ha dicho: 'No vamos a honrar la decisión de la Conferencia General Especial" dijo el Rev. Deb Scott, pastor de la Iglesia Metodista Unida Lovely Lane en Baltimore. Scott dijo que los/as miembros de la Jurisdicción Occidental pidieron a otros/as que se unieran a ellos/as después de que la Conferencia General Especial operara bajo el Plan “Una Sola Iglesia”, a pesar de que este Plan fracasó y se aprobó el Plan Tradicional.

El Plan “Una Sola Iglesia”, que habría dejado a las conferencias las decisiones sobre la ordenación de clérigos homosexuales y a las iglesias locales y sus pastores/as la decisiones sobre el oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo, fue rechazado por una votación de 436-386. "Dijeron, en esencia, que estarían operando bajo el Plan “Una Sola Iglesia”, que dice que las personas en las iglesias locales pueden tomar sus propias decisiones basadas en su propio contexto" dijo Scott. La conferencia Baltimore-Washington considerará al menos cinco resoluciones más que se centran en resistir el Plan Tradicional.

“No sé si este es el papel de nuestra conferencia anual, pero no lo sabré hasta que se comience la conversación. Es una forma de garantizar que se tenga una conversación, de que las cosas no se desvíen. Creo que estamos tratando con el corazón y el alma de quiénes somos como metodistas unidos/as". dijo Scott.

Algunas resoluciones apoyan la acción de la Conferencia General Especial de 2019. El Rev. William Payne presentó una resolución solicitando a la conferencia de la Florida que "continúe afirmando y apoyando la guía del Libro de Disciplina 2016 sobre la homosexualidad, incluida la plena aplicación de sus declaraciones actuales sobre la sexualidad humana, la ordenación y el matrimonio". Payne, quien es profesor en el Seminario Teológico Ashland en Ashland, Ohio, dijo que la resolución es su intento de mantener al Metodismo en el camino correcto, su posición sobre las personas LGBTQ él dice se basa principalmente en las Escrituras. Ashland es uno de los seminarios metodistas no unidos aprobados por la denominación.

"Queremos tener la oportunidad de discutir esto; los/as liberales deben reconocer que están yendo en una dirección diferente, y si no quieren venir con nosotros/as, deben ir en su dirección. No deberíamos ser un carro llevado en dos direcciones diferentes. Eso sólo destruye el carro" concluyó Payne.

En África todavía no se han presentado resoluciones que se llevarán a las conferencias que se reúnen a final del año. Sin embargo, las conferencias en el Área Episcopal del Este del Congo se centran en obtener una contribución de $1 por mes de todos/as los/as miembros de la iglesia, mientras que las medidas para promover la salud, especialmente de mujeres y niños, se declararon una prioridad en Sierra Leona.

En Europa del Este, la Conferencia Provisional Bulgaria-Rumania decidió dedicar atención especial a las guarderías infantiles y juveniles cuyo tiempo en orfanatos llega a su fin o que deben abordar la transición hacia una vida independiente como personas mayores de edad.

La Conferencia Provisional Serbia-Macedonia decidió organizar sus diversos servicios diaconales como una entidad legal independiente dentro de la iglesia para continuar como un instrumento de amor y esperanza para los/as pobres.

El cambio climático también está en la mente de los/as metodistas unidos/as con al menos tres conferencias, Iowa, Norte de Alabama y Florida, que tendrán en cuenta las resoluciones destinadas a promover la conservación. En la conferencia de Florida una resolución requiere minimizar el uso de plásticos de un solo uso, pajitas de plástico, bolsas plásticas y espuma de polietileno. Una resolución de la conferencia del Norte de Alabama "rechaza todos los intentos de teologizar la ciencia del cambio climático a distancia".

"Creo que demasiadas personas están dispuestas a echar debajo del autobús a nuestros/as hermanos/as globales cuando se trata de abordar los problemas que están presionando en África y Asia, cuyas poblaciones son las más vulnerables al cambio climático destructivo" dijo el Rev. Dave Barnhart, pastor en la Iglesia Metodista Unida de Santa Junia en Birmingham, Alabama, y autor de la resolución. “Si somos realmente sinceros/as como una denominación global, es mejor que empecemos a actuar así. Me sorprende que los/as científicos/as nos digan que tenemos 10 años para mitigar los peores efectos del cambio climático, y que más de un millón de especies pueden extinguirse pronto, pero que el problema que tiene obsesionada a nuestra iglesia es la legitimidad del amor de alguien por otro/a ser humano."

 

* Patterson es un reportero de Noticias UM en Nashville, Tennessee. Puede llamarlo al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis al Daily o Weekly Digests.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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