Enquanto a denominação diminui nos EUA, a igreja hispânica-latina cresce

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O status de maioria de membros nos EUA na Igreja Metodista Unida está chegando ao fim - e pode já estar lá.

Isso está de acordo com as projeções do Conselho Geral de Finanças e Administração da denominação - com base no declínio contínuo dos membros dos EUA e no crescimento da África.

De acordo com a previsão da agência, o número total de membros nas conferências centrais - regiões das igrejas na África, Filipinas e Europa - excederá o das jurisdições dos EUA em 2020.

“Com base nas tendências que ocorreram nos últimos anos, calculamos a média anual um declínio geral de 2,0% para os membros jurisdicionais”, disse Kevin Dunn, diretor de serviços de dados da agência, ao conselho da GCFA em sua reunião de novembro.

"Podemos cair abaixo de 6 milhões de membros (EUA) até 2025".

É um desenvolvimento significativo para uma igreja cuja governança e história ajudaram a moldar e foram moldadas pelos Estados Unidos, onde a denominação começou em 1784.

Dunn disse que o declínio nos EUA resultou em grande parte da morte de membros - pessoas deixando a Igreja Metodista Unida para a igreja triunfante.

No entanto, a partir de 2014, ele disse, a queda geral excedeu o número de funerais. A participação nos cultos nos EUA também diminuiu como uma porcentagem do total de membros na última década.

Dunn observou que os números dos Metodistas Unidos estão de acordo com as tendências religiosas gerais dos EUA. Em outubro, o Pew Research Center registrou perdas entre grupos cristãos enquanto mostra a ascensão religiosa não afiliada a mais de um quarto dos adultos americanos.

Mesmo com o encolhimento dos papéis nos EUA, a Igreja Metodista Unida ainda é a terceira maior denominação do país - atrás da Igreja Católica e da Convenção Batista do Sul.

Os dados mais recentes que o GCFA realmente tem em mãos são os números de participação nos EUA em 2018. Infra-estrutura e tecnologia desiguais geralmente significam que os relatórios de associação geralmente estão fora de sincronia entre os EUA e o resto do mundo.

Imagem da apresentação em PowerPoint do Conselho Geral de Finanças e Administração em sua reunião de 15 de novembro em Nashville, Tennessee. O slide mostra os números de membros de tendências jurisdicionais (azul) e da conferência central (laranja). Imagem cortesia de GCFA. 
Imagem da apresentação em PowerPoint do Conselho Geral de Finanças e Administração em sua reunião de 15 de novembro em Nashville, Tennessee. O slide mostra os números de membros de tendências jurisdicionais (azul) e da conferência central (laranja). Imagem cortesia de GCFA. 

 

E a Conferência Geral?

Os membros desempenham um papel importante na determinação de quantos delegados cada conferência anual pode enviar à Associação Geral, o principal órgão legislativo da denominação.

O Livro da Disciplina descreve uma fórmula estatística para o tamanho da delegação com base no número de clérigos e membros leigos professos de cada conferência anual. Cada conferência anual deve ter no mínimo um delegado leigo e um clero.

No entanto, os últimos números do Conselho Geral de Finanças e Administração não serão refletidos na composição da Conferência Geral do próximo ano.

O Rev. Gary Graves, secretário da Associação Geral, determinou o tamanho da delegação de cada conferência anual em 2017, com base nos dados dos mais recentes diários da conferência anual enviados ao GCFA.

Dos 862 delegados em 2020, 55,9% serão dos EUA, 32% da África, 6% das Filipinas, 4,6% da Europa e o restante de igrejas concordantes que têm laços estreitos com a Igreja Metodista Unida. Comparados à sessão especial de 2019, os EUA terão menos delegados no geral, enquanto as delegações africanas ganham 18 e as Filipinas dois.

*Hahn é repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos gratuitos quinzenalmente

Em seu site, umdata.org, a agência relata que a igreja dos EUA tinha pouco menos de 6,7 milhões de membros no final de 2018 - abaixo dos 6,8 milhões em 2017. Nos EUA, a frequência semanal média ficou abaixo de 2,5 milhões em 2018, um declínio de cerca de 3,6% em relação ao ano anterior.

Os dados mais recentes da agência para as conferências centrais são de 2017, quando a denominação contava com mais de 6,4 milhões de membros na África, Europa e Filipinas. Isso superou os 5,7 milhões de membros em 2015.

No entanto, o total da conferência central vem com um asterisco. Em seu site de serviços de dados, o GCFA observa que os números de 2017 refletem os mais recentes dados enviados. Nos casos em que as conferências não relataram novos dados, a agência transfere números dos relatórios anteriores.

A história da igreja nos EUA não é estritamente de declínio.

"Temos boas notícias", disse Dunn. “Nosso crescimento hispânico e multirracial tem aumentado consistentemente de 2% a 3% (um ano) em cada categoria.”

Entre 2009 e 2018, o número de membros dos EUA que se identificaram como multiracial aumentou de 45.955 para 68.029. No mesmo período, o número de Metodistas Unidos Hispânicos aumentou de 68.088 para 80.968.

A predominantemente hispânica Christ’s Foundry Fellowship, em Dallas, é um exemplo desse crescimento. A Conferência do Norte do Texas decidiu há mais de 10 anos plantar uma congregação em um bairro latino em crescimento.

A congregação que começou como um pequeno grupo de louvor em vários locais cresceu para 166 membros e 228 em frequência semanal média.

A Rev. Lúcia “Lucy” French, a pastora associada da congregação, atribuiu o crescimento da congregação a vários programas que a igreja instituiu desde o início. Isso inclui pequenos grupos, uma associação de trabalhadores para ajudar as pessoas a encontrar emprego e a Quarta-feira da Família - Miercoles de Familias - um momento para coral infantil, grupo de jovens, aulas de pais e instruções para o casamento. French, que chegou a Dallas de Quito, Equador em 2006, encontrou seu chamado como pastora, liderando os programas de quarta-feira à noite.

"Tudo o que aconteceu no crescimento e desenvolvimento da Christ's Foundry foi o resultado de muitos colaboradores, cada um trazendo suas forças, recursos, dedicação e talentos únicos ao esforço", disse ela, com a interpretação de seu marido, John.

A Christ's Foundry, que agora tem um prédio para chamar de seu, também está assumindo um papel de liderança na resposta da Conferência do Norte do Texas aos recentes tornados que causaram estragos na cidade.

“A congregação da Christ's Foundry foi e continua sendo abençoada pela comunidade e demonstrou sua capacidade e vontade de ser uma bênção para outras pessoas da comunidade, vivendo sua fé”, disse a pastora. "Enquanto a contagem de cabeças e os orçamentos têm o seu lugar, esta é a melhor medida de sucesso."

O Bispo da Conferência do Norte do Texas, Michael McKee, também é o presidente do conselho da GCFA. Ele disse ao conselho que, embora a participação no culto seja muito importante, ela oferece uma imagem incompleta do que está acontecendo em muitas congregações Metodistas Unidas, como formação de fé e atividades missionárias.

"Este não é um argumento com as estatísticas", disse ele. "É apenas um reconhecimento de que precisamos pensar nessas coisas de outras maneiras, porque podemos ter mais pessoas envolvidas do que nossos números de culto mostram".

 

*Hahn é repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos gratuitos quinzenalmente

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @[email protected]  

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