Tribunal da Igreja: Não são necessárias novas eleições para GC2024

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Pontos chave:

  • O Conselho Judicial da Igreja Metodista Unida concluiu que nenhuma disposição na lei da igreja permite o cancelamento de uma Conferência Geral.
  • O tribunal da igreja designou a próxima assembleia legislativa agendada para 2024 como a Conferência Geral de 2020 adiada.
  • Isso significa que os mesmos delegados leigos e clérigos podem votar no que muitos Metodistas Unidos esperam ser uma reunião importante.

O mais alto tribunal da Igreja Metodista Unida decidiu que novas eleições de delegados “não são necessárias” para a tão adiada e potencialmente crucial Conferência Geral, agora marcada para 2024.

“Os delegados devidamente eleitos para a Conferência Geral de 2020 para o Quadriênio 2020-2024 permanecem como apresentados e certificados pelos secretários da conferência anual”, disse o Conselho Judicial na Decisão 1451.

Na prática, isso significa que os mesmos delegados eleitos em 2018 ou 2019 para uma Conferência Geral que enfrenta várias propostas para uma divisão ou reorganização denominacional podem continuar servindo quando a sessão finalmente for convocada. A principal assembleia legislativa da Igreja Metodista Unida é o único corpo que pode falar pela denominação e formalizar tais mudanças.

O tribunal da igreja também disse que os delegados devidamente eleitos podem votar nas conferências jurisdicionais e centrais que se seguem à próxima Conferência Geral. Conferências jurisdicionais nos Estados Unidos e conferências centrais na África, Europa e Filipinas elegem os bispos da denominação. Recentemente, o mesmo grupo de delegados elegeu bispos nos Estados Unidos, Filipinas e Europa Central e Meridional.

A decisão do Conselho Judicial responde a questões levantadas por três conferências anuais depois que a Comissão da Conferência Geral adiou a assembleia legislativa pela terceira vez.

As conferências anuais Metodistas Unidas - 133 órgãos regionais da igreja em todo o mundo - são responsáveis por eleger os delegados leigos e clérigos que votam na Conferência Geral.

A próxima sessão legislativa - geralmente realizada a cada quatro anos - foi planejada inicialmente para maio de 2020, mas o local do evento foi fechado nos primeiros dias da pandemia de COVID. Desde então, o vírus e as restrições de viagem resultantes continuaram a causar estragos no planejamento de um encontro global que atrai delegados, bispos, intérpretes e outros de quatro continentes e vários fusos horários.

Citando as longas esperas por vistos causadas pelo COVID, a comissão da Conferência Geral no início deste ano adiou a grande reunião novamente - para o ano em que a próxima Conferência Geral após 2020 deveria ocorrer. Desde então, a comissão especificou que a próxima Conferência Geral está agendada para acontecer de 23 de abril a 3 de maio de 2024, em Charlotte, Carolina do Norte.

Isso deixou as conferências do Alaska, Kenya-Ethiopia e Western Pennsylvania, cada uma perguntando ao tribunal da igreja se a Conferência Geral em 2024 deveria ser vista como a próxima sessão regular, em vez da reunião adiada de 2020. Tanto a Western Pennsylvania quanto a Kenya-Ethiopia também perguntaram sobre as implicações para as eleições de delegados. Como as questões das conferências eram tão semelhantes, o tribunal da igreja decidiu abordá-las todas em uma decisão por uma questão de consistência e clareza. 

O tribunal da igreja concluiu que “nenhuma disposição” do Livro de Disciplina, o livro de leis da denominação, “autoriza o cancelamento de uma sessão regular da Conferência Geral ou a anulação de eleições devidamente conduzidas por uma conferência anual”.

Portanto, disse o Conselho Judicial, a “próxima reunião agendada para 2024 é designada como a Conferência Geral de 2020 adiada”.

A decisão do tribunal da igreja afirma a posição da comissão da Conferência Geral, que sempre argumentou que a próxima sessão foi adiada e não cancelada. O próprio Conselho Judicial também se referiu à próxima Conferência Geral como adiada em decisões anteriores.

A Conferência Geral geralmente é identificada pelo ano em que ocorre simplesmente para distinguir uma sessão da outra. Designar a próxima Conferência Geral como adiada provavelmente não impedirá as pessoas de se referirem às próximas reuniões em seu ano, seja em 2024, ou na sessão regular prevista para 2028.

Para o tribunal da igreja, a designação da próxima Conferência Geral como adiada não é tanto sobre o ano civil em que ocorre, mas o fato de que os delegados da Conferência Geral de 2020 já foram eleitos, mas ainda não tiveram a chance de servir.

O Conselho Judicial observou que a constituição da denominação consagra o direito reservado às conferências anuais para eleger clérigos e delegados leigos à Conferência Geral e às conferências jurisdicionais ou centrais.

“Cancelar ou pular a Conferência Geral de 2020 e exigir a realização de novas eleições seria o mesmo que anular os resultados das eleições de 2019 e privar o clero e os membros leigos de uma conferência anual que votaram de boa fé”, disse o tribunal da igreja.

A decisão significa que o número e a alocação de delegados entre as conferências anuais permanecem inalterados em relação ao que a comissão da Conferência Geral determinou para a Conferência Geral de 2020. 

A comissão da Conferência Geral estabelece uma estimativa aproximada da contagem de delegados. O secretário da Conferência Geral determina quantos delegados cada conferência anual pode eleger com base em uma fórmula de adesão no Livro de Disciplina com o objetivo de chegar o mais próximo possível desse número alvo.

As estatísticas de membros usadas nesses cálculos vêm dos informativos da conferência anual mais recentes submetidos ao Conselho Geral de Finanças e Administração, a agência de finanças e dados da denominação.

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A próxima Conferência Geral terá 862 delegados votantes - 55,9% dos EUA, 32% da África, 6% das Filipinas, 4,6% da Europa e o restante de igrejas concordatas que têm laços estreitos com a Igreja Metodista Unida. Por Disciplina, metade dos delegados votantes devem ser leigos e metade clérigos.

Vários delegados eleitos para a próxima Conferência Geral não podem mais servir por causa da morte, desfiliação da denominação ou algum outro motivo. Muitos dos bispos recém-eleitos eram anteriormente delegados que também não podem mais servir. Como líderes do ramo executivo da denominação, os bispos presidem, mas não têm direito a voto na Conferência Geral.

As conferências anuais elegem delegados reservas para substituir os delegados primários que se retiraram por qualquer motivo.

No entanto, a decisão do Conselho Judicial não aborda o que acontece quando uma conferência anual não tem reservas suficientes para preencher sua cota de delegados. Essa questão não foi apresentada ao tribunal da igreja.

A decisão do Conselho Judicial não significa que a legislação já devidamente submetida à próxima Conferência Geral não precisará ser reenviada.

Nova legislação também ainda pode ser apresentada.

O tribunal da igreja decidiu no início deste ano que cada adiamento da Conferência Geral redefine os prazos para as petições legislativas a serem submetidas ao órgãoA decisão 1429 do tribunal da igreja essencialmente abre a porta para que mais legislação seja considerada do que já era antes dos delegados eleitos para a Conferência Geral de 2020.

 

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Entre em contato com ela em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias Metodistas Unidas, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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