Grupo de Bispos apóia conferência regional dos EUA

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O esforço para criar uma nova estrutura Metodista Unida para a tomada de decisões dos EUA recebeu um impulso de bispos da África, Europa e Filipinas. “Os bispos da conferência central promoverão e apoiarão solidamente a proposta da conferência regional dos EUA”, anunciou o bispo Harald Rückert, da Alemanha, sob aplausos perto do final da reunião do Conselho de Bispos do outono.

A proposta da Tabela Conexional

De acordo com a legislação da Tabela Conexional, a criação de uma conferência regional dos EUA seria realizada em duas etapas:

O Estágio I formaria um comitê da Conferência Geral, com função legislativa, para tratar de assuntos dos EUA - disposições disciplinares adaptáveis, resoluções relacionadas aos EUA e petições não disciplinares relativas aos EUA.

O estágio II formaria a conferência regional dos EUA e o comitê do estágio I terminaria seu trabalho.

Criar um novo comitê legislativo sobre assuntos dos EUA exigiria apenas uma votação majoritária simples na Conferência Geral de 2020.

No entanto, a criação da conferência regional requer várias emendas constitucionais. Para ratificação, as emendas devem receber pelo menos dois terços dos votos na Conferência Geral e pelo menos dois terços do total de votos nas conferências anuais.

Leia as perguntas mais frequentes

Veja a legislação em inglês

Rückert estava lendo uma declaração que afirma que o Colégio Episcopal da Conferência Central fez a aprovação por unanimidade durante sua reunião em 1º de novembro, depois de ouvir uma apresentação sobre a proposta.

A Mesa Conexional, um organismo multinacional que atua como uma espécie de conselho da igreja para a denominação, redigiu a proposta. O objetivo do grupo é ter um corpo para tratar de assuntos que afetam apenas a igreja dos EUA e aliviar o fardo da multinacional Conferência Geral. As propostas dos EUA costumam dominar a assembléia do corpo legislativo da Igreja Metodista Unida.

Enquanto a Mesa Conexional não vê a proposta como endereçada ao debate sobre a homossexualidade da denominação, outros Metodistas Unidos a veem como uma maneira de permitir que a igreja nos EUA faça alterações para permitir o casamento entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de clero gay “praticantes declarados”.

A Wespath, agência de pensões da denominação, colaborou com a legislação para ajudar a examinar quaisquer questões legais ou administrativas. A conferência regional proposta abrangeria os Estados Unidos e manteria as cinco jurisdições atuais dos EUA.

"Acredito que esta proposta nos permitirá viver mais plenamente como igreja mundial", disse o bispo Christian Alsted, presidente da Mesa Conexional, em comunicado após a reunião dos bispos. "Isso dará à igreja nos EUA uma estrutura para lidar com seus desafios missionários únicos e para fazer seu trabalho visionário, estratégico e administrativo".

Por fim, os delegados da Conferência Geral terão a palavra quando a assembléia se reunir de 5 a 15 de maio de 2020, em Minneapolis.

O apoio dos bispos da conferência central é importante para uma ideia que anteriormente enfrentava forte oposição. Em 2016, as petições para criar uma conferência central dos EUA e outras novas estruturas regionais propostas não saíram do comitê na Conferência Geral.

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Os bispos não têm voto na Associação Geral, mas têm influência de outras maneiras. Quando os bispos falam, os Metodistas Unidos ouvem com frequência.

O Conselho Episcopal confirmou em maio o trabalho da Mesa Conexional sobre a estrutura. Os bispos da conferência central deram um passo adiante - pedindo ao comitê diretor que convide representantes da Mesa Conexional para apresentar a proposta aos delegados da Associação Geral na África, Europa e Filipinas. O protocolo Metodista Unido determina que os líderes da igreja só visitem uma área a convite do bispo residente.

Imediatamente após a reunião do Conselho de Bispos de 3 a 6 de novembro, a Notícias MU procurou vários bispos da conferência central para comentar a proposta. Apenas três responderam, incluindo Alsted.

"A composição da Igreja Metodista Unida mudou significativamente nos últimos 20 anos e em breve metade de seus membros será na África", disse Alsted à UM News. "Para que a Conferência Geral se torne uma reunião global significativa que ajudará a igreja a seguir a missão de Deus, ela precisa ser remodelada."

Por mais de 200 anos, a Igreja Metodista Unida e seus antecessores operam com a suposição de que os Estados Unidos são um padrão.

A constituição da denominação autoriza as conferências centrais a fazer “tais mudanças e adaptações” ao Livro de Disciplina, conforme as necessidades missionárias e os diferentes contextos legais.

Na prática, isso significa que as conferências centrais tomam decisões relacionadas à administração de suas próprias pensões do clero, suas próprias propriedades da igreja e, em alguns casos, os requisitos educacionais de seus próprios clérigos.

Alsted disse que os bispos da conferência central desejam estender esse privilégio a toda a igreja.

Desde 2012, o Comitê Permanente para Assuntos da Conferência Central da denominação trabalha para determinar quais partes da atual Parte VI do Livro de Disciplina são essenciais para todos os Metodistas Unidos e quais podem ser adaptadas. A parte VI, a maior seção da disciplina, trata de questões organizacionais e administrativas.

A Mesa Conexional começou a trabalhar em sua proposta de ter um local onde os EUA pudessem fazer seu trabalho adaptativo. Também trabalhou em estreita colaboração com o comitê permanente durante todo o processo.

Alsted enfatizou que o trabalho da Mesa Conexional deve ser visto paralelamente ao que o comitê permanente tem feito e não como uma maneira de resolver o atual impasse da denominação sobre a homossexualidade.

Isso não impediu outros metodistas unidos de verem a proposta da Mesa Conexional como uma maneira de manter a conexão, apesar das divisões da igreja.

O bispo Rodolfo A. “Rudy” Juan, que lidera a área de Davao nas Filipinas, instou os colegas bispos da conferência central a apoiar a legislação da Mesa Conexional.

Ele disse que os benefícios da proposta da Mesa Conexional incluem um certo nível de autonomia "porque podemos ser autogovernados, autopropagáveis e autossuficientes".

Neste verão, ele e outros membros do Colégio Episcopal das Filipinas recomendaram especificamente a reestruturação que permitiria autonomia regional para lidar com questões de divisão como a homossexualidade.

Um grupo de Metodistas Unidos Filipinos submeteu legislação à Conferência Geral em apoio à resolução dos bispos e à proposta da Mesa Conexional. Essa legislação também exige que a Mesa Conexional e o Comitê Permanente sobre Assuntos da Conferência Central desenvolvam uma nova forma de organização da igreja que permita diferentes contextos culturais.

O bispo da região de Serra Leoa, John K. Yambasu, presidente do Colégio Central de Bispos da Conferência, lidera as negociações sobre o futuro da igreja.

No entanto, ele disse que gostaria de ver conferências regionais para cada um dos quatro continentes da denominação para lidar com questões que pertencem a esses continentes.

Yambasu disse que a homossexualidade é uma questão importante nos EUA, não na África. "Há questões específicas que não têm nada a ver com a África", disse ele.

Yambasu acrescentou que todo o conceito de conferências centrais tem um estigma histórico devido à semelhança do nome à Jurisdição Central, que segregou os metodistas afro-americanos nos Estados Unidos.

"Prefiro ser apenas uma conferência regional", disse ele.

 

* Hahn é repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Gladys P. Mangiduyos, comunicadora nas Filipinas, contribuiu para esta história. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org