A Igreja no Epicentro da Pandemia nos Estados Unidos

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Metodistas Unidos em Nova York e Nova Jersey estão enfrentando a distinção indesejada de viver no epicentro da pandemia de coronavírus nos EUA.

Depois que a crise passar, seus líderes episcopais acreditam que a vida na região nunca mais será a mesma.

"Este é o nosso novo 11 de setembro em Nova York", declarou o bispo da região de Nova York, Thomas J. Bickerton. "O que descobrimos a partir do 11 de setembro é que nos fez não voltamos ao que era antes."

O bispo da área da Grande Nova Jersey, John R. Schol, chama esse momento de “um momento decisivo para a igreja, para quem é a igreja, e quem será a igreja no futuro”. Ele também acredita que o impacto da crise do COVID-19 ajudará a moldar o futuro da Igreja Metodista Unida.

Na costa oeste
um lampejo de esperança

SEATTLE - No estado em que o surto de coronavírus nos EUA começou, há sinais de esperança.

A Bispa Metodista Unida Elaine JW Stanovsky, baseada na área de Seattle, acredita que medidas envolvendo ordens de permanecer em casa, distanciamento físico, proibição de reuniões e eventos, e fechamento de empresas e escolas estão valendo a pena.

Em Sacramento, Califórnia, o Rev. Jorge Domingues, diretor executivo de ministérios de conexão da Conferência Califórnia-Nevada da denominação, também credita ações antecipadas para moderar o potencial número de casos nesse estado.

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Em 3 de abril, havia 245.573 casos confirmados de coronavírus nos EUA, de acordo com o Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. O New York Times registrava 92.770 casos e 2.635 mortes no estado de Nova York. Nova Jersey tem o segundo maior número de casos, com 25.590, e 539 mortes.

"Se Nova York e Nova Jersey fossem nações, Nova York seria a número 5 do mundo e Nova Jersey seria a número 8 em termos de número de casos", disse Schol, reconhecendo a enormidade da situação. "É bastante significativo e bastante desafiador."

Outro desafio - e tristeza - para os cristãos é não poder observar a Semana Santa e nem celebrar a Páscoa de maneira tradicional. Bickerton ressaltou que combinar a mensagem da Páscoa, de vida, esperança e ressurreição, com a herança wesleyana de santidade social significa advogar pela vida ficando em casa e seguindo conselhos projetados para diminuir as taxas de infecção.

Na cidade de Nova York, nenhum culto está ocorrendo na Igreja Metodista Unida de St. Paul e St. Andrew. Mas uma missão vital permanece, que está enchendo os bancos do santuário na West 86th Street e West End Avenue.

A The West Side Campaign Against Hunger (Campanha do West Side contra a fome) - um programa de despensa no estilo de supermercado, fundado e apoiado ativamente pelas igrejas de St. Paul e St. Andrew - mudou suas operações para lá, saindo do salão de comunhão do porão. Embora a organização tenha sido forçada a abandonar temporariamente seu engajamento direto para promover a autoconfiança dos clientes, ainda pode distribuir alimentos estáveis nas prateleiras por meio de seus sites para celular e da localização na 86th Street, diz Greg Silverman, diretor executivo.
 

"Nós apenas precisávamos de um grande aumento no espaço para reunir toda essa comida", explicou ele. “O santuário é criado de várias maneiras para isso, porque podemos criar filas de comida em alguns bancos. Ao mesmo tempo, permite o distanciamento social, porque as pessoas podem trabalhar em cantos remotos desse imenso espaço.”

 

Food parcels line the pews at the United Methodist Church of St. Paul & St. Andrew in New York. The West Side Campaign Against Hunger — a supermarket-style food pantry program founded and actively supported by St. Paul & St. Andrew — has moved its operations there from the basement’s fellowship hall. Starting the week of April 6, the ministry will begin bagging food for Bellevue Hospital in Manhattan. Photo by the Rev. K Karpen.

Pacotes de comida alinham-se nos bancos da Igreja Metodista Unida de St. Paul e St. Andrew, em Nova York. A Campanha Contra a Fome do West Side - um programa de despensa no estilo de supermercado, fundado e apoiado ativamente por St. Paul e St. Andrew - mudou suas operações para lá, saindo do salão de comunhão do porão. A partir da semana de 6 de abril, o ministério começará a ensacar alimentos para o Hospital Bellevue, em Manhattan. Foto do Rev. K Karpen.


Embora menos focada na comunidade, a campanha contra as operações atuais da fome está funcionando como um relógio, disse Silverman, enquanto permite que as pessoas estejam em segurança. "De certa forma, ele joga com todos os nossos pontos fortes", acrescentou. "Estamos acostumados a preparar e organizar grandes quantidades de comida para os próximos eventos."
 
A partir da semana de 6 de abril, suas operações serão expandidas para a capela e a sala da igreja, quando começarem a levar comida para o Hospital Bellevue, em Manhattan. O resultado será 1.750 conjuntos de alimentos por semana, dados aos pacientes com COVID-19 que saem do hospital.
  
No Queens, o bairro com a maior taxa de infecção da cidade de Nova York, a Primeira Igreja Metodista Unida em Flushing doou máscaras artesanais para duas comunidades de idosos. O objetivo é doar 10.000 máscaras, disse o Rev. Chongho Kim.

"Esperamos que esses pequenos atos de compartilhamento ganhem impulso e continuem se desenvolvendo, incentivando as pessoas a superar a pandemia com amor", disse ele.

Os Metodistas Unidos na região percebem que estão, de certa forma, "na fronteira" e podem compartilhar aprendizados e estratégias com igrejas em outras partes dos EUA à medida que a crise do coronavírus continua, observou o Rev. Matt Curry, diretor de ministérios a Conferência de Nova York.

Embora poucos tenham passado por essa crise, "o que temos são as redes ... e a capacidade de conexão", disse ele.
 
Até pequenas igrejas rurais da conferência estão encontrando maneiras criativas de responder, disseram Curry e Bickerton.

“Acho que eles descobriram um novo senso de vida e propósito”, explicou o bispo. "Estamos ouvindo muitas histórias realmente positivas de nossas pequenas igrejas".
 
Apesar da “alegria na luta” e das bênçãos descobertas por acaso nesta nova realidade, é difícil para todos lidar com a incapacidade de reunir-se ou estar fisicamente presente para proporcionar conforto ou assistência. 

"Quase todo instinto pastoral natural foi retirado do nosso clero", disse Bickerton.
 
Encontrar novas maneiras de orientar esses instintos tem sido o foco da Conferência da Grande Nova Jersey. Schol e sua equipe estão lidando com os desafios impostos pela pandemia trabalhando a conexão: fornecendo recursos e apoio ao clero, que faz o mesmo por suas congregações, que então, alcançam suas comunidades.
 
“Muitos de nossos clérigos têm se ajudado e isso é maravilhoso de ver”, acrescentou o bispo. A conferência tem mais de 900 clérigos ativos e aposentados.

Mas é preocupante observar o aumento nas estatísticas diárias. A conferência já sofreu a morte de um membro do clero e do filho de um pastor, com vários paroquianos e outros, incluindo um superintendente distrital, atualmente hospitalizado com o vírus. 

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"As pessoas estão com muito medo, estão ansiosas, estão sozinhas e estão apenas procurando respostas", disse o bispo. 

Como na cidade de Nova York, a densidade é um fator de risco - Nova Jersey é o estado mais densamente povoado do país, disse Schol. Viver com 300 ou 400 outras pessoas, em um prédio de apartamentos com espaços comuns estreitamente compartilhados, por exemplo, pode aumentar a ansiedade. “Um pastor me disse: 'Meus paroquianos nem sequer abrem suas portas' ', relatou o bispo.

A Conferência de Greater New Jersey estabeleceu uma meta para ser um modelo para a igreja e a comunidade durante a crise do coronavírus. Schol disse que parte desse objetivo "é que não haja infecções por causa da atividade Metodista Unida". Ele acrescentou que o estabelecimento dessa meta ajudou o clero e os membros da igreja a reavaliarem antes de se envolverem no que poderia ser um comportamento arriscado.

Trabalhar com a comunidade em momentos de desastre já fazia parte do DNA da conferência. A organização que construiu em resposta à Super Tempestade Sandy, em 2012 - Um futuro com esperança - havia passado para o trabalho de desenvolvimento comunitário. Mas o bispo disse que a conferência sempre "manteve um pedaço dela para resposta a desastres".

O que os coordenadores federais e estaduais de resposta a desastres desejam é que as igrejas “pratiquem assistência individual” com distanciamento social apropriado, para cuidar dos necessitados, idosos ou deficientes em uma congregação ou bairro onde a igreja está localizada, disse Rick Reinhard, diretor executivo da Um Futuro com Esperança. "Não é uma palavra fácil de divulgar", admitiu.

“É muito diferente do desastre típico em que as pessoas se reúnem (para ajudar). É muito difícil para as pessoas processarem”, disse Reinhard. "Estamos reinventando como estamos trabalhando nisso todos os dias." 

A Future With Hope (Futuro com esperança) está fornecendo informações sobre tópicos como técnicas de distanciamento social, novos regulamentos para despensas de alimentos e restrições de transporte. Uma das pessoas da equipe de organização, Tara Maffei, "desempenha um papel instrumental" em seis comitês estaduais de resposta a desastres e forças-tarefa, disse ele. Ela também monitora as informações provenientes dos governadores de Nova Jersey, Nova York e Pensilvânia.

Outro legado da Super Tempestade Sandy está se mostrando útil, observou Reinhard. Recentemente, Tom O'Hearn, coordenador de resposta a desastres da conferência, percebeu que havia centenas de máscaras remanescentes em locais de armazenamento em todo o estado.
 
"Ele tem trabalhado para reunir essas máscaras e doá-las para hospitais da região", disse ele. Eles têm sido muito agradecidos.” 


* Bloom é editora assistente de notícias do United Methodist News Service e está sediada em Nova York. Thomas Kim contribuiu para esta história. Siga-a em https://twitter.com/umcscribe ou entre em contato com ela pelo telefone 615-742-5470 ou pelo [email protected] Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

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