Obispo Ruben Saenz Jr. asignado a Great Plains

El Obispo Sáenz fue el primero en ser elegido para el episcopado en la tercera vuelta de las elecciones el 14 de julio y es el único candidato hispano/latino electo.

El Obispo Rubén Sáenz, Jr. fue consagrado y presentado, con la estola episcopal, el pasado domingo 16 de julio en el Servicio Especial de Consagración de la Jurisdicción Sur Central la localidad de Wichita, estado de Kansas. La noche anterior, esta conferencial jurisdiccional había aprobado la asignación del Obispo Saenz la Conferencia Anual de “Great Plains” (Grandes Llanuras), para server en los estados de Nebraska y Kansas.

El Obispo Sáenz fue el primero en ser elegido para el episcopado en la tercera vuelta de las elecciones el 14 de julio y es el único candidato hispano/latino electo. Sáenz fue aprobado por la Conferencia de Río de Texas en septiembre de 2015 y es graduado de la Universidad Estatal Stephen F. Austin en Nacogdoches, estado de Tejas. Recibió su Maestría en Divinidad en 1997 y su Doctorado en Ministerio de la Escuela de Teología Perkins en la Universidad Metodista del Sur. Desde hace 24 años ha estado casado con su esposa Maye. Tienen cuatro hijos, todos activos en la vida de la iglesia (dos de ellos Aarón y Rubén III sirviendo en la Conferencia Anual de Río de Texas.

Sáenz comenzó su llamado al ministerio en 1993, después de exitosas incursiones en educación y en pequeñas empresas en la Ciudad de Rio Grande, Texas. Al recibir su Maestría en Divinidades, fue galardonado con el Premio de la Facultad de Perkins, por ser el estudiante que ejemplificaba mejor los objetivos y la misión de ese seminario. En el año 2009 recibió el Doctorado en Ministerio otorgado por esa misma institución.

Sáenz sirvió como Estudiante-Pasante del pastorado en la IMU Oak Cliff en Dallas durante el período 1995-97. Se desempeñó en sus primeros nombramientos dentro de la Conferencia Anual de Río Grande en las iglesias La Trinidad y El Divino Redentor en El Paso, entre 1997 y 2000, donde la asistencia al culto se incrementó en 200 por ciento en cuatro años. Sirvió como pastor principal de la IMU El Buen Pastor en Edinburg entre el 2001 y el 2011. Al terminar su pastorado en esta iglesia, era considerada la IMU hispana más grande del país con más de 900 miembros. La asistencia al culto creció un 150 por ciento en diez años, lo que significa un aumento de más de 300 por ciento cuando se suman ambas asignaciones. Sáenz centró su ministerio para encarar problemas generacionales, sociales y de la pobreza sistémica en esas regiones.

Uno de los logros más gratificantes de Saenz fue la iniciativa denominada "Levantate - Get Up" programa de alfabetización informática. El programa ofrece cursos de tecnología y recursos a las madres solteras en El Paso que habían perdido sus puestos de trabajo, debido al cierre de fábricas en Estados Unidos y su reubicación en Juárez, México. Él ayudó al desarrollo de la comunidad de fe a través de la formación de líderes laicos formados en las colonias empobrecidas. El ministerio en la colonia proporciona acompañamiento pastoral, servicios de adoración, formación en la fe y discipulado, instrumentos musicales y clases para los niños desfavorecidos; así como cursos gratuitos sobre presupuesto y vida familiar.

Sáenz fue parte del liderato que condujo, de principio a fin, el proceso de unificación de las conferencias anuales de Texas y Río Grande durante seis años. Fue Director Ejecutivo del Centro de Vitalidad Misionera supervisó la dirección estratégica y condujo el alcance de los objetivos que la conferencia se había trazado en torno a la revitalización congregación, a partir desarrollo de nuevas comunidades religiosas, desarrollo de liderato clerical y laico, consolidación de la unidad del pueblo y la transformación de comunidades.

En 2010, Sáenz fue designado para servir en el Suroeste de Texas como Director de Desarrollo de Nuevas Iglesias y Congregaciones. Él ayudó a crear 11 nuevas comunidades de fe para la Conferencia hasta el año 2014 cuando fue nombrado Director Conferencial de Ministerios y Director Ejecutivo del Centro de Vitalidad Misional en enero de 2015. Como director de este centro, estableció Sistema de Gestión de Cooperación Cultural, para ayudar a las iglesias locales que necesitan recursos para desarrollar la misión.

La Rev. Laura Merrill, Superintendente del Distrito El Valle de la Conferencia Anual de Río de Texas, reemplazará al Obispo Sáenz en la dirección ejecutiva del centro a partir del 1 de septiembre de 2016.  "Hay varias oportunidades cruciales que está enfrentando La Iglesia Metodista Unida (IMU). La primera de ellas es la capacidad de la IMU para alcanzar y discipular a gente nueva, gente más joven y más diversas culturalmente. En relación a esto, debo decir que es la forma en la que la iglesia debe atraer, integrar y reflejar la realidad multiétnica y multicultural del país. El componente necesario de la futura vitalidad de la iglesia, depende de la resolución de esta acuciante realidad y del aprovechamiento de esta gran oportunidad", dijo el Obispo Saenz en un entrevista hecha en 2015.

* El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org

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