El Cuerpo de Cristo en la frontera sur

De izquierda a derecha: Obispa Peggy Johnson, Hermana Norma Pimentel, Obispa Sally Dyck y Obispa Hope Morgan Ward. Foto cortesía de Tricia Bruckbauer.
De izquierda a derecha: Obispa Peggy Johnson, Hermana Norma Pimentel, Obispa Sally Dyck y Obispa Hope Morgan Ward. Foto cortesía de Tricia Bruckbauer.

La Conferencia Anual de Río Texas y el Obispo Robert Schnase encabezaron una delegación de la Junta general de Iglesia y Sociedad (GBCS) de La Iglesia Metodista Unida (IMU) en un viaje a la frontera sur de los Estados Unidos.

Cambió nuestros corazones; cambió nuestras mentes

Ves fotos, pero nada realmente te prepara para verlo en persona: cientos de personas en jaulas. Muchos/as de ellos/as llevan camisetas de color naranja brillante, el color distintivo del sistema penitenciario de los EE. UU., que deben usar mientras lavan la ropa; zapatos atados con papel de aluminio; un mar de mantas plateadas que proporcionan un zumbido constante de crujido.

Esta escena es el Centro Central de Procesamiento de la Patrulla Fronteriza Ursula. Junto con tres de los obispos que sirven en GBCS y la Secretaria General Susan Henry-Crowe, estuvimos en un viaje coordinado por la Conferencia Anual de Rio Texas y dirigido por el Obispo Robert Schnase, quien pastoreó una iglesia en McAllen por 20 años.

A lo largo del viaje, Schnase compartió reflexiones de su vida sobre el tema de las fronteras. El obispo reflexionó una noche: "Cuando cruzamos fronteras, encontramos personas que de otra manera serían extraños. Deberíamos estar dispuestos a ponernos en situaciones que cambien nuestras mentes y cambien nuestros corazones ". Es poco probable que alguien en el viaje fronterizo de dos días salga de McAllen sin tener una experiencia que cambie su mente o corazón.

Es lo que es

Nos encontramos en la frontera con la Patrulla Fronteriza de EE. UU. de pie en tierra de los Estados Unidos, uno solo tenía que mirar hacia un lado para ver a México a 400 pies de distancia a través del Río Grande. Cuatro oficiales diferentes hablaron sobre sus perspectivas sobre los inmigrantes que aprehenden. Los oficiales compartieron sobre las duras condiciones que enfrentan los inmigrantes en su viaje y compartieron cómo a menudo salvan las vidas de aquellos que están hambrientos o deshidratados.

Después de haber sido informado previamente de que no se permitiría la entrada al Centro de Procesamiento Ursula, la Patrulla Fronteriza acompañó al grupo a través de las instalaciones.

Las imágenes de otros humanos en las jaulas provocaron reacciones dolorosas del grupo. Algunos miembros hablaron con hombres, mujeres y niños a través de las rejas u ofrecieron oraciones cortas y frases como: "Dios está contigo". Otros cuestionaron a los agentes de la Patrulla Fronteriza sobre las condiciones en el centro: ¿Son necesarias las jaulas? ¿Los/as niños/as mayores de 10 (que están en una jaula separada de sus padres) pueden pasar tiempo con ellos? ¿Qué servicios de salud mental se ofrecen? ¿Por qué las luces deben estar encendidas las 24 horas del día?.

A nuestra salida del Centro, la Revda. Maribel Vázquez, pastora de dos iglesias de habla hispana en el área de McAllen, le preguntó a uno de los agentes: "¿Cómo está tu corazón?"

Su respuesta fue: "Es lo que es, y solo estamos tratando de hacer lo mejor que podamos". Nunca ha habido una comprensión más clara de la necesidad de un cambio sistémico que "es lo que es".

Nuestro trabajo como personas de fe

Más tarde ese día, el grupo se reunió con la asistente del defensor público federal Azalea Aleman-Bendiks, quien fue nombrada por la corte para "defender a los/as indigentes"; ella también es metodista unida. Aleman-Bendiks compartió sobre su experiencia, desde una perspectiva de la rama judicial, con la implementación y las repercusiones de lo que la administración Trump llama una "política de tolerancia cero".

Desde que el Departamento de Justicia de los EE. UU. implementó la política a principios de este año, los/as defensores/as públicos/as han representado a más de 150 personas por día. Eso, apenas les da unos pocos minutos con cada cliente para escuchar su historia y preparar una defensa.

La Patrulla Fronteriza les dijo a muchos/as inmigrantes que intentaron cruzar el puente internacional en McAllen y solicitar asilo que había un límite de 20-25 casos de solicitudes de asilo cada día. Eso es falso y obligó a la gente a acampar en el puente durante días seguidos y, a menudo, obligó a la gente a cruzar el río, y de hecho los colocó directamente en el proceso penal.

Durante los meses en que la administración separaba a los/as niños/as de sus padres, Aleman-Bendiks afirmó que el gobierno se negó a proporcionar una lista de niños/as separados/as. Los/as defensores/as públicos/as escribían notas, como "hijo de 7 años", en documentos judiciales para crear incluso el registro más pequeño de una relación padre-hijo.

El grupo escuchó historias de segunda mano de los/as defensores/as públicos/as acerca de cómo se les dijo a los/as padres/madres que sus hijos/as se ducharían o completarían el papeleo, cuando los/as niños/as estaban siendo reubicados/as en otros lugares. Los/as abogados/as absorbieron el trauma experimentado por estos/as padres/madres y luego asumirlo y defenderlos.

"No ven a estas personas como humanos", dijo Aleman-Bendiks refiriéndose a los autores intelectuales de estas políticas de inmigración. "Ese es nuestro trabajo como personas de fe".

Restaurando la dignidad humana

Hubiera sido fácil dejar a McAllen sintiéndose desesperada y desconsolada por el estado actual de las cosas. Sin embargo, existe una red de personas comprometidas y llenas de fe que trabajan a lo largo de la frontera para ofrecer hospitalidad y restaurar la dignidad de los/as migrantes que inspiró a todos/as durante el viaje.

El grupo visitó La Posada Providencia, un refugio de crisis para solicitantes de asilo administrado por las Hermanas de la Divina Providencia (y dirigido por un metodista unido) que ayuda a los migrantes a hacer arreglos para reunirse con familiares y amigos en los EE. UU.

Una monja habló de su trabajo en el refugio durante la temporada de Adviento cuando un hombre y una mujer embarazada llamaron a la puerta del refugio y le preguntaron si había espacio para quedarse. Era una clara ilustración de la santidad de su trabajo.

Good Neighbor Settlement House, un ministerio de la Primera Iglesia Metodista Unida de Brownsville, estaba abriendo un centro de descanso para inmigrantes el día de la visita. Esperan que la Aduana y la Patrulla Fronteriza cooperen con ellos para proporcionar servicios a los solicitantes de asilo liberados de la custodia.

Una especie de celebridad religiosa, la hermana Norma Pimentel de los Misioneros de Jesús, dio la bienvenida al grupo en un refugio dirigido por Caridades Católicas del Valle del Río Grande.

El refugio recibe la comunicación de Inmigración y Aduanas cuando dejan a los migrantes en la estación de autobuses. Pimental y su equipo saludan a los cientos de inmigrantes en la estación de autobuses y los llevan al refugio para recibir atención.

Un administrador de la ciudad una vez lo visitó y preguntó: "Hermana Norma, ¿qué está haciendo exactamente aquí?" Ella respondió: "Estamos restaurando la dignidad humana".

El cuerpo de Cristo

Se hizo muy evidente que muchas personas viven a lo largo de la frontera sur de EE. UU. Que han dedicado sus vidas a luchar por la dignidad de todas las personas.

Ann Cass, a quien conocimos en una de las últimas visitas del viaje, no es una excepción. Cass ha trabajado durante décadas para garantizar los derechos de los trabajadores agrícolas y ahora se desempeña como directora ejecutiva de Proyecto Azteca, una organización que trabaja para construir viviendas para aquellos en el Valle del Río Grande. Debido a la experiencia de Cass, ella le ofreció al grupo una visión general de las realidades de un muro fronterizo, que según dijo sería una pérdida de dinero que podría destinarse a la construcción de un hospital público.

Cass, una católica, compartió una conversación que tuvo con un jesuita sobre ministrar con inmigrantes: "¿Cómo los recibimos en el cuerpo de Cristo?", preguntó el jesuita. "Ellos ya son el cuerpo de Cristo", respondió Cass.

Este viaje a McAllen fue un recordatorio de dos días de que los inmigrantes que escuchamos en las noticias todas las noches están en nuestras bancas y detrás de nuestros púlpitos.

¿Nuestras respuestas de misericordia y justicia reflejarán nuestra comprensión del cuerpo de Cristo?

 

* Tricia Bruckbauer  es Directora de Comunicaciones de la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS).

** Rev. Gustavo Vasquez es Director del Servicio Metodista Unido de Noticias (SMUN) para la comunidad Hispano/Latina de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org.

 

 

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