Contexto político e o significado da Igreja

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Pontos chave:

  • Uma separação pendente e uma composição internacional em mudança encontram a Igreja Metodista Unida em um momento de repensar o que significa ser uma igreja, e uma igreja global.
  • Por causa de diferentes cenários políticos e religiosos nos Estados Unidos, África, Europa e Filipinas, os Metodistas Unidos nessas diferentes regiões adotaram estratégias divergentes para ajudar a igreja a ter sucesso no sentido de atrair membros e evitar interferência externa.
  • Cada uma dessas estratégias faz sentido dentro da lógica política e cultural de seu contexto. O desafio surge quando a igreja tenta chegar a um acordo em todos os contextos.

“Nosso Mundo, Nossa Paróquia” é uma série de comentários para o Notícias MU. Notícias MU é a agência de notícias oficial da Igreja Metodista Unida. Gráfico de Notícias da MU. 
Dr. David W. Scott. Photo © Hector Amador. 

Dr. David W. Scott. Foto de Hector Amador ©.

Comentários

A Notícias MU publica vários comentários sobre questões da denominação. Os artigos de opinião refletem uma variedade de pontos de vista e são as opiniões dos redatores, não da equipe do Notícias MU.

A Igreja Metodista Unida aspira a ser uma igreja mundial. No entanto, tanto por causa da atual separação que está acontecendo dentro da denominação quanto por sua composição internacional em mudança, ela se encontra em um momento de repensar o que significa ser uma igreja, e uma igreja global.

“Igreja” é um dos termos mais fundamentais usados pelos cristãos, mas o significado dessa palavra pode não ser tão universalmente aceito como se poderia esperar. Primeiro, a igreja pode ser usada para três níveis diferentes de reunião cristã: congregações locais, denominações e a igreja universal. A Igreja Metodista Unida é uma igreja no segundo sentido denominacional.

Embora as nuances dos entendimentos teológicos variem, há pelo menos um significado comum intuitivo de congregação e igreja universal: uma comunidade cristã reunida e o corpo de todos os cristãos, respectivamente.

Não é assim com a outra categoria. Embora a maioria dos cristãos possa apontar para uma denominação, eles podem ser mais pressionados a dar uma definição, e essas definições podem variar muito. Há razões históricas para essa incerteza. As congregações têm sido uma característica do cristianismo desde o seu início; denominações não.

Pode-se pensar em uma denominação amplamente como um nível médio de igreja que une congregações locais e é uma parte, mas não toda a igreja universal, mas isso ainda deixa muito espaço para entendimentos divergentes de como uma denominação deve unir as congregações e como deve interagir com outras denominações e com a sociedade mais ampla.

Além disso, o significado exato da denominação é fortemente influenciado pelo contexto e pelos fatores políticos e culturais em jogo em cada contexto. Os contextos políticos e seu efeito na paisagem religiosa significam que a identidade da Igreja Metodista Unida como denominação significa coisas diferentes em diferentes ramos da igreja.

Não apenas existem diferentes entendimentos dentro da denominação do que significa ser uma “igreja”, mas esses diferentes entendimentos acompanham diferentes estratégias de como ser uma igreja bem-sucedida. Aqui, a noção de mercados religiosos – como os grupos religiosos se comportam em seus contextos sociais e políticos para crescer e prosperar – é útil. Mesmo que falar sobre religião como um mercado seja teologicamente inadequado, ele destaca questões de ajuste entre uma organização (como a Igreja Metodista Unida) e seu ambiente.

Devido às diferentes paisagens políticas e religiosas nos Estados Unidos, África, Europa e Filipinas, os Metodistas Unidos nessas diferentes regiões adotaram posturas diferentes em relação aos líderes políticos e à população em geral, parte de estratégias divergentes para ajudar a igreja a ter sucesso no sentido de atrair membros e evitar interferências externas.

Os Estados Unidos

O conceito de denominação surgiu nos Estados Unidos, fomentado pelo princípio americano de separação entre Igreja e Estado. Nos Estados Unidos, há regulamentação governamental mínima da religião (a maior parte do que acontece é por meio de leis tributárias), e a identidade religiosa é vista como uma escolha pessoal pelos americanos. Isso não significa que os americanos vejam a fé apenas como um assunto privado - pode haver implicações públicas e políticas de sua fé - mas, em última análise, sua escolha de fé é minimamente restringida por forças políticas ou outras forças públicas. Os Estados Unidos estão, portanto, próximos de um livre mercado religioso.

Nos Estados Unidos, a Igreja Metodista Unida (e suas denominações metodistas predecessoras) tem funcionado como um concorrente líder no mercado denominacional. O objetivo do Metodismo Americano sempre foi crescer e atrair as massas. Ao contrário de outras tradições (menonitas, por exemplo), o Metodismo nunca se contentou em ser um jogador de nicho no mercado religioso. Às vezes, isso levou a conflitos ou concessões (como ao abandonar a oposição do Metodismo Americano à escravidão), mas o objetivo tem sido consistente: ser uma denominação importante com uma extensa adesão.

Historicamente, o Metodismo Americano tem sido bem-sucedido em alcançar este objetivo. Metodismo (entre denominações) foi a variedade mais popular de protestantismo nos Estados Unidos no final do século 19, e a Igreja Metodista Unida continua sendo a segunda maior denominação protestante. É a mais distribuída nacionalmente entre qualquer grande denominação, atravessando todas as regiões do país.

A Igreja Metodista Unida nos Estados Unidos, é claro, experimentou uma perda prolongada de membros ao longo de sua vida. No entanto, parte do que tornou essa experiência tão dolorosa para os membros dos EUA é porque ela representa a perda de uma antiga posição dominante no cenário religioso americano.

Tem havido inúmeras propostas de como reverter o declínio de membros nos Estados Unidos, mas todas elas têm várias características em comum: elas se concentram em apelar diretamente a membros potenciais individuais, geralmente por meio da pregação e programação da igreja. Nenhum deles aborda a relação da denominação com o governo. Enquanto alguns deles refletem sobre a “marca” do Metodismo Unido, muito poucos deles falam sobre o papel que a igreja desempenha na praça pública. Essas estratégias para reter e ganhar membros são atraentes para as escolhas dos indivíduos em amplas faixas do público americano.

Europa

A Igreja Metodista Unida funciona de forma muito diferente na Europa. A maior parte da Europa tem uma longa tradição de igrejas estatais apoiadas pelo governo. Em alguns casos, o apoio estatal terminou recentemente, mas o legado permanece. Nesse contexto, a Igreja Metodista Unida funcionou como uma “igreja livre”, ou seja, uma que as pessoas escolhem livremente aderir (em vez de fazê-lo porque é o padrão definido pelo governo). De fato, em vários países, o Metodismo ajudou a criar a ideia de liberdade religiosa.

Mas as igrejas livres são necessariamente pequenas. A igreja estatal, como uma espécie de monopólio governamental, sempre terá a posição dominante na sociedade. Em tal cenário, o Metodismo nunca aspirou a conquistar as massas, como nos Estados Unidos.

Em vez disso, a Igreja Metodista Unida procurou evitar o estigma de ser uma “seita”, um rótulo que traria aversão popular e possivelmente interferência do governo. O objetivo é a sobrevivência e o crescimento idealmente modesto, mas não se tornar um ator dominante no cenário religioso, o que não é possível.

Para evitar o rótulo de “seita”, o Metodismo Unido tende a enfatizar suas relações ecumênicas e suas contribuições para o bem comum. Ambos os hábitos demonstram que a igreja está disposta a se dar bem e beneficiar os outros, em vez de ser fechada como uma seita.

Mas essa abordagem de ser um bom cidadão é um modelo muito diferente de envolver o mercado religioso do que o apelo das igrejas americanas aos interesses dos indivíduos como consumidores livres. É um conjunto diferente de estratégias com um objetivo final diferente.

África

As pessoas podem olhar para a falta de uma igreja estatal na maioria dos países africanos e concluir que são mercados denominacionais livres, como nos Estados Unidos. No entanto, essa visão perde dois pontos importantes sobre como a religião funciona na maioria dos contextos africanos.

Em primeiro lugar, enquanto a identidade religiosa nos Estados Unidos é uma questão pessoal, na maioria dos contextos africanos, é uma questão pública. Ou seja, a identidade religiosa de alguém não é meramente escolhida independentemente como indivíduo, mas está conectada a outros elementos de identidade pública e comunitária – família, tribo, partido político, ocupação, etc. Em alguns casos, esses aspectos comunitários da identidade determinam a identidade denominacional mais do que uma escolha pessoal.

Em segundo lugar, embora a liberdade de religião exista em quase todos os países africanos, ainda tende a haver um mercado religioso fortemente regulamentado. Não há igrejas estatais, mas o governo intervém ativamente em assuntos religiosos por várias razões, às vezes pessoais ao líder, mas principalmente relacionadas aos entendimentos do governo sobre o bem da sociedade, incluindo a preservação da ordem social. Como a identidade religiosa é pública, o governo tem interesse em regulá-la.

Assim, existem várias instâncias de governos africanos interferindo em organizações religiosas, inclusive por meio de autorizações e casos legais. As igrejas também costumam usar a intervenção do Estado, por meio de funcionários do governo ou da polícia, para resolver conflitos religiosos dentro de seu próprio corpo – algo que uma igreja americana quase nunca faria, exceto no caso de ações judiciais, que não são vistas como uma forma de intervenção governamental.

O objetivo da Igreja Metodista Unida em muitos contextos na África ainda é, como nos Estados Unidos, atrair as massas. O Metodismo tende a ser orientado para o crescimento, levando a ideia de que todos devem ser bem-vindos na igreja e que uma igreja em crescimento é uma igreja saudável.

Mas esse crescimento é perseguido de maneiras ligeiramente diferentes. Como a religião é vista como pública e não pessoal, o Metodismo enfatiza não apenas os benefícios pessoais do culto, comunidade e cuidado espiritual, como acontece nos Estados Unidos, mas também como a igreja se envolve e contribui para o bem geral da sociedade, principalmente por meio da educação e da saúde. Em muitos lugares da África, o Metodismo é a igreja da sociedade civil, engajada na construção de comunidades melhores. Esse é um dos seus principais pontos de venda. Essa imagem pública do Metodismo ajuda a atrair seguidores (como grupos e indivíduos) e evita a interferência do governo, embora o Metodismo muitas vezes acabe interagindo extensivamente com o governo em torno dos serviços públicos que a igreja oferece.

Filipinas

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Infelizmente, no interesse do espaço, tocarei apenas brevemente nas Filipinas. Provavelmente está em algum lugar entre os Estados Unidos e a África. Há um mercado relativamente livre para a religião nas Filipinas, um legado do colonialismo americano. No entanto, é mais provável que o governo reduza o discurso religioso sobre questões políticas, e o mercado religioso filipino está estruturado de forma diferente do mercado religioso dos EUA. Pode-se pensar nisso como uma oligarquia: a Igreja Católica e a Igreja Unida de Cristo nas Filipinas exercem posições dominantes na sociedade filipina. Dentro desse contexto, o Metodismo é um provedor religioso especializado caracterizado por educação e saúde, assim como educação e saúde são centrais para a face pública da igreja na África.

Conclusão

O resultado desta variação entre os contextos políticos em que a Igreja Metodista Unida opera é que existem diferentes entendimentos do que significa ser uma “igreja” e diferentes estratégias perseguidas para ser uma igreja bem-sucedida. Na medida em que a igreja se caracteriza pela regionalização, esses entendimentos e estratégias divergentes podem coexistir. Na medida em que a igreja é caracterizada pela centralização, existe o potencial de conflito entre essas estratégias.

Um exemplo de tais implicações sobre como as questões se desenrolam na denominação é em torno da sexualidade: nos Estados Unidos, as denominações devem responder às mudanças nas demandas do mercado religioso em uma sociedade que cada vez mais aceita o casamento gay, mas onde também há uma boa parcela de indivíduos com entendimentos tradicionalistas do casamento, levando assim ao conflito sobre a melhor forma de atrair as massas. Na Europa, para evitar o rótulo de “seita”, há pressão para seguir a opinião da maioria (seja conservadora como na Europa Oriental ou progressista na Europa Ocidental). Na África, é importante ser visto como contribuindo para a estabilidade social, e quando o governo identifica a família heterossexual como central para a estabilidade social, há pressão para que as igrejas sigam essa linha. Nas Filipinas, questões de sexualidade são menos relevantes para a identidade dos metodistas como um provedor religioso especializado focado em educação e saúde.

Cada uma dessas estratégias faz sentido dentro da lógica política e cultural de seu contexto. O desafio surge quando a igreja tenta chegar a um acordo em todos os contextos.

 

*Scott é o diretor de teologia da missão no Gabinete do Secretário Geral dos Ministérios Globais Metodistas Unidos. Contato para notícias: Joey Butler ou Tim Tanton em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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