Bickerton torna-se presidente do Conselho dos Bispos e pede unidade

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Os bispos da Igreja Metodista Unida concluíram sua reunião de primavera hoje em um espírito de colegialidade e amor uns pelos outros e pela denominação mundial.
 
Em um momento emocionante de adoração, os bispos celebraram a liderança do Concílio com a passagem do martelo quando o Bispo da Área de Nova York, Thomas J. Bickerton, assumiu o manto como o novo presidente do COB - Council of Bishops (Conselho dos Bispos) da IMU.
 
Em seu discurso, o Bispo Bickerton pediu aos Metodistas Unidos que se comprometam a “passar a maior parte do nosso tempo posicionando nossa igreja para o próximo capítulo de nossa vida juntos: falando sobre o movimento do espírito em nosso meio, os dias emocionantes que estão por vir, e a alegria que teremos de poder viver nosso chamado para pregar as Boas Novas do amor de Deus em vez das más notícias do que está acontecendo conosco no momento atual”.

“Esta é a nossa igreja – vamos reivindicá-la, guardá-la, preservá-la e usá-la para abençoar gerações nos próximos anos, assim como fomos abençoados por aqueles que vieram antes de nós.”
 
Referindo-se ao lançamento da GMC – Global Methodist Church (Igreja Metodista Global) em 1º de maio, o Bispo Bickerton pediu o relançamento da IMU. “Em meio à dor da separação, vamos lançar e proclamar mais uma vez uma unidade de propósito e ministério juntos. No meio de documentos legais e folhas de termos, vamos lançar e afirmar a realidade de que os Metodistas Unidos são baseados na Bíblia, guiados pela fé, focados na missão e em escopo global”, disse o bispo Bickerton.
 

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Ele exortou os Metodistas Unidos a serem esperançosos: “Vamos sair do barco do nosso mal-estar, o barco do nosso dilema atual, e vamos caminhar, não, correr na água mantendo nossos olhos focados no único que pode acalmar nossos espíritos ansiosos, focar nossos olhos embaçados e nos apontar na direção que nos levará mais uma vez à força, relevância e alegria.”
 
Os bispos começaram o último dia de sua reunião de cinco dias em sessão executiva, quando a presidente cessante do COB, Bispa Harvey, compartilhou a notícia de que o Bispo J. Mike Lowry havia notificado o COB da renúncia de sua participação no COB, de acordo com o parágrafo 408.4 do Livro de Disciplina a partir de 1º de maio. O Bispo Lowry declarou que se unirá à Igreja Metodista Global em 1º de maio e continuará seu serviço no Conselho de Liderança de Transição. 
 
Antes de sua aposentadoria em 2021, o bispo Lowry era o bispo residente da Conferência Central do Texas da Igreja Metodista Unida/Área Episcopal de Fort Worth.

O Bispo Harvey compartilhou em nome do COB seu apreço pelo alto nível de integridade do Bispo Lowry e sua imensurável contribuição ao COB e à IMU mundial, mas lamentou sua decisão de deixar a IMU.

Os bispos e aqueles que se juntaram ao vivo no Facebook foram encorajados pela palavra profética e oportuna do bispo James Swanson quando ele voltou corações e mentes para Isaías 40:31-32.

Abordando a questão da separação, os bispos reconheceram a tensão que existe com os líderes da WCA - Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano) permanecendo na IMU. Em uma moção que foi aprovada, os bispos instaram os líderes da WCA a esclarecer sua intenção de permanecer na IMU ou partir para a GMC.

Os bispos então compartilharam o trabalho de suas equipes de liderança e, finalmente, o ponto alto do dia: a passagem do martelo e as boas-vindas aos novos oficiais. O Bispo Bickerton, que serviu como presidente designado, torna-se presidente enquanto a Bispa Tracy Smith Malone da Conferência de East Ohio é a nova presidente designada e o Bispo L. Jonathan Holston da Conferência da Carolina do Sul é o novo secretário do COB.

O Bispo Bruce Ough e a Bispa Sally Dyck continuarão em suas funções como Secretário Executivo do COB e Oficial Ecumênico do COB, respectivamente.

 

* Comunicado de imprensa do Conselho dos Bispos. Contato de mídia: Rev. Dr. Maidstone Mulenga. Diretor de Comunicações - Conselho dos Bispos. Clique para enviar e-mail. Telefone (202) 748-5172

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

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