As igrejas de Houston tornam-se santuários de aprendizagem para estudantes

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As igrejas da Conferência Anual do Texas em Houston se transformaram em salas de aula, bem a tempo de os alunos voltarem às aulas. Várias escolas primárias da cidade optaram por mudar para o formato online, deixando os pais em uma situação desafiadora - muitas vezes tendo que escolher entre trabalhar e monitorar e ajudar seus filhos a aprender em casa. As congregações se prepararam para oferecer uma solução bem-vinda - fornecer espaço, tecnologia e voluntários para que os estudos não perdessem o ritmo.

O programa “Santuários da Aprendizagem” do TAC foi lançado em 8 de setembro para alunos que não tinham mais escolas para as quais poderiam retornar após as férias de verão. As igrejas, que estavam vazias por causa da pandemia, tinham apenas a resposta - muito espaço para as crianças se distanciarem socialmente e voluntários para dar apoio.

“É apenas um casamento feito no céu”, disse a Pastora Executiva Enid Henderson, da Igreja Metodista Unida Jones Memorial.

 

La Revda. Enid Henderson ayuda a una estudiante de primer grado con sus lecciones durante el primer día del programa Santuarios de Aprendizaje en la IMU Jones Memorial en Crestmont Park, Houston. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

A Revda. Enid Henderson ajuda uma aluna da primeira série com suas aulas durante o primeiro dia do programa Sanctuaries of Learning naIgreja Metodista Unida Jones Memorial em Crestmont Park em Houston. O programa, iniciado pela Conferência do Texas da Igreja Metodista Unida, oferece um espaço seguro, acesso à Internet e outros recursos nas igrejas da área, permitindo que os pais retornem ao trabalho e seus filhos continuem seus estudos durante a pandemia COVID-19. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

 

Ela explicou que as igrejas estavam procurando uma maneira de continuar o serviço durante o coronavírus. “O COVID-19 apenas nos forçou a encontrar novas maneiras”, disse ela. “Mesmo com as portas da igreja fechadas, a necessidade ainda existe. Temos que continuar fazendo ministério.”

Isso significa superar obstáculos e encontrar maneiras criativas de ajudar os vizinhos. “Nem sempre é o caminho mais fácil”, disse Henderson. “As pessoas não precisam de facilidade agora. Eles precisam de soluções, opções e recursos. Precisamos estar na vanguarda disso.”

Os Santuários da Aprendizagem permitem que as congregações ajudem a eliminar a exclusão digital - proporcionando às crianças tecnologia e uma conexão à Internet. “Agora, os alunos podem estar em um ambiente seguro e ser produtivos”, disse Henderson.

Carolyn Evans-Shabazz, concejal de la ciudad de Houston y el Rev. Ed Jones se saludan frente a la IMU Trinidad en Houston el primer día de clases para el Distrito Escolar Independiente de Houston. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

A Membro do Conselho Municipal de Houston, Carolyn Evans-Shabazz, e o Rev. Ed Jones se cumprimentam do lado de fora da Igreja Metodista Unida Trinity em Houston, no primeiro dia de aulas para o Distrito Escolar Independente de Houston. A Conferência do Texas da Igreja Metodista Unida lançou o programa Santuários de Aprendizagem, que oferece um espaço seguro, acesso à Internet e outros recursos nas igrejas da área, permitindo que os pais voltem ao trabalho e os seus filhos continuem a sua educação durante a pandemia COVID-19. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

 

Ao mesmo tempo, a pastora queria encontrar uma maneira de ajudar os pais, que se encontravam divididos entre ajudar seus filhos na escola e retornar aos seus locais de trabalho para sustentar suas famílias.

“Isso dá tranquilidade aos pais”, disse Henderson. “Eles podem se concentrar em saber que seus filhos estão em um lugar seguro.”

A Igreja Metodista Unida Jones Memorial é uma das 16 igrejas Metodistas Unidas que se tornaram Santuários do Aprendizado. Trinity UMC de Houston também está participando.

A igreja de 155 anos tem sido um centro para a comunidade - e uma campeã para a educação, disse o pastor titular Rev. Ed Jones. Tornar-se um santuário de aprendizado simplesmente fazia sentido para a congregação.

“Ninguém sabe a solução exata agora, mas essa é a nuance da igreja”, disse ele. “Caminhamos com fé.”

Ele também acredita que os problemas são simplesmente oportunidades para uma nova visão. “Precisamos ver como podemos fazer parte da solução”, disse Jones. 

Os voluntários em sua congregação estão preparados para acomodar cerca de 75 crianças. Existem oito salas de aula prontas para funcionar. O salão de comunhão da igreja e até mesmo o santuário estão de prontidão para oferecer espaço adicional, se necessário.

Una estudiante de primer grado interactúa con su maestro y compañeros/as de clase por computadora durante el primer día del programa Santuarios de Aprendizaje en la IMU Jones Memorial en Crestmont Park, Houston. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Uma aluna da primeira série interage com seu professor e colegas pelo computador durante o primeiro dia do programa Sanctuaries of Learning na Igreja Metodista Unida Jones Memorial em Crestmont Park em Houston. O programa, iniciado pela Conferência do Texas da Igreja Metodista Unida, oferece um espaço seguro, acesso à Internet e outros recursos nas igrejas da área, permitindo que os pais retornem ao trabalho e seus filhos continuem seus estudos durante a pandemia COVID-19. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

 

Jones já recebeu ligações de várias pessoas que desejam ser voluntárias. “Temos ativos em termos de pessoas e edifícios que podem ser usados”, disse ele.

O coronavírus resultou em uma série de novidades inesperadas, acrescentou Jones.

“Quem poderia ter dito a você que você não poderia ir à igreja - ou que mais pessoas teriam aulas de escola dominical, embora não pudessem ir à igreja?” ele perguntou. “Quem poderia ter lhe dito que mais pessoas estariam nos estudos bíblicos do que antes ou que estariam cultuando online?”

E quem poderia ter previsto que as igrejas se tornariam escolas improvisadas para escolas virtuais?

Jones disse que agora também é um bom momento para abordar a outra pandemia - o racismo institucional. Ele explicou que os alunos negros serão atendidos por Santuários do Aprendizado.

“Este é um momento em que caminhamos juntos”, disse ele. “Este é um momento em que seremos a igreja - e quando seremos aliados. Esta é a hora."

Uma mãe chega com seus filhos para o primeiro dia do programa Sanctuaries of Learning na Igreja Metodista Unida Trinity em Houston. O programa, iniciado pela Conferência do Texas da Igreja Metodista Unida, oferece um espaço seguro, acesso à Internet e outros recursos nas igrejas da área, permitindo que os pais retornem ao trabalho e seus filhos continuem seus estudos durante a pandemia COVID-19. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

Santuários da Aprendizagem é uma ideia da Revda. Jill Daniel, que atua como diretora da iniciativa We Love All God's Children (Amamos todos os filhos de Deus). Ela já estava trabalhando na construção de centros de desenvolvimento infantil em todo o TAC, quando a pandemia do coronavírus apareceu.

Escolas, igrejas e programas educacionais fecharam de uma vez, e Daniel se preocupou com o resultado. Ela também estava preocupada com os alunos que dependem da alimentação escolar para se alimentar - e os alunos do ensino fundamental perdendo as aulas tão essenciais para seu desenvolvimento.

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“Conhecemos as estatísticas relacionadas a crianças que não estão lendo em seus níveis na terceira série - elas têm 80% mais chances de desistir”, disse ela. “Isso os leva ao fracasso na vida. Sabemos que promover o amor pela aprendizagem desde tenra idade é muito importante.”

Daniel desenvolveu o programa Santuários da Aprendizagem para fornecer um ambiente seguro e estimulante para as crianças, enquanto seus pais estavam trabalhando. Além de assistir às aulas virtuais, as igrejas participantes oferecem atividades de enriquecimento à tarde. Alguns sites oferecem até mesmo cuidados prolongados para pais que precisam trabalhar até tarde.

Daniel identificou parceiros, como a Barbara Bush Literacy Foundation, para se juntar ao esforço. O Dr. Elijah Stansell, Superintendente Distrital do Distrito Centro-Sul, também expressou seu interesse em participar.

A conexão com a superintendente interina do HISD, Grenita Lathan, foi um próximo passo importante. HISD concordou em entregar café da manhã, almoço e lanche da tarde para cada igreja participante. Além disso, o distrito ofereceu equipamentos especiais, funcionários para supervisionar as crianças e um oficial de segurança, se necessário.

O distrito escolar também fornecerá um sinal Wi-Fi, para que os alunos da igreja possam se conectar facilmente via computador com seus professores na escola. As escolas identificam os alunos que precisam do serviço, que é oferecido cinco dias por semana.

“Estamos trabalhando com alunos em risco - alunos que enfrentam uma necessidade real de estar em um ambiente seguro e saudável”, disse Daniel. “Se pudermos encontrar uma maneira, durante esse tempo, de colocá-los em uma sala de aula virtual, de fazer algo que seja empolgante e maravilhoso e deixar seus corações pulsando sobre a educação, então devemos.”

La superintendente Grenita Lathan, a la izquierda, del Distrito Escolar Independiente de Houston, la concejal de la ciudad de Houston Carolyn Evans-Shabazz, al centro, y el Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Texas de La IMU hablan con los/as reporteros/as el primer día de los Santuarios de Aprendizaje en la IMU Trinidad en Houston. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

A superintendente Grenita Lathan (à esquerda), do Distrito Escolar Independente de Houston, a Membro do Conselho Municipal de Houston Carolyn Evans-Shabazz (centro) e o Bispo Scott Jones da Conferência Anual do Texas da Igreja Metodista Unida falam com repórteres no primeiro dia dos Santuários de Programa de aprendizagem na Igreja Metodista Unida Trinity em Houston. O programa, iniciado pela Conferência do Texas da Igreja Metodista Unida, oferece um espaço seguro, acesso à Internet e outros recursos nas igrejas da área, permitindo que os pais retornem ao trabalho e seus filhos continuem seus estudos durante a pandemia COVID-19. Foto de Mike DuBose, Notícias MU.

 

Ela também disse que esta é uma maneira gratificante para as igrejas responderem a um chamado para servir, para serem mais conectivas e estenderem a hospitalidade radical aos seus bairros.

“Quando você é generoso de coração, tempo e serviço, as pessoas são atraídas para isso”, disse ela. “Esta é uma oportunidade única para nós sermos a igreja. É para isso que somos chamados, para amar o próximo.”

O pastor Ed Jones concordou. Ele explicou que o serviço é a chave para as igrejas agora.

“Por causa do COVID-19, temos um foco renovado”, disse ele. “Você tira todo o mais. A única coisa que você pode fazer para ser a igreja é focalizar externamente. Não podemos nos reunir no prédio. Você precisa estar com os pés no chão.”

Jones também enfatizou a importância do desenvolvimento na primeira infância. Promover o amor pelo aprendizado pode reduzir o fluxo da escola para a prisão e reduzir a quantidade de alunos que abandonam a escola.

“Se permitirmos que esta pandemia torne o pipeline maior, que vergonha para nós”, disse ele. “Temos que fazer tudo o que pudermos para garantir que uma aula, uma palestra, um elemento-chave possa ser um alicerce para a trajetória de vida de alguém. Se pudermos garantir que uma lição seja ensinada, faremos nosso trabalho”.

 

* Lindsay Peyton - Texas Annual Conference

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

 

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