Atraso nas eleições prejudica os planos dos bispos

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O adiamento da Conferência Geral causado pela pandemia forçou um reajuste dos planos de aposentação dos bispos.

Um terço dos 66 bispos activos da Igreja Metodista Unida planificava deixar o cargo este ano ou no próximo depois da eleição de seus sucessores. Mas com o adiamento da Conferência Geral até 29 de Agosto a 7 de Setembro de 2021, a maioria desses 22 bispos continua em seus cargos actuais.

As duas excepções são do bispo Bruce Ough, que lidera as conferências de Minnesota e Dakotas, e do bispo Sally Dyck, que lidera a conferência do Norte de Illinois. A partir de Janeiro de 2021, os dois seguirão para novos cargos no Conselho dos Bispos - Ough como secretário executivo e Dyck como oficial ecuménico.

A Conferência Geral, o principal órgão de formulação de políticas da denominação, determinará o número de bispos até 2024. Isso significa que não haverá eleições até que os Metodistas Unidos saibam quantos bispos eles podem eleger.

As cinco conferências jurisdicionais - reuniões simultâneas nos EUA originalmente agendadas para Julho - agora estão marcadas para 10 a 12 de Novembro de 2021.

As sete conferências centrais - regiões da igreja na África, Europa e Filipinas - também estão reagendando suas reuniões e eleições. As conferências centrais geralmente seguem as reuniões jurisdicionais dos EUA por um período de meses.

A maioria ainda está finalizando novas datas. A Conferência Central da Europa do Norte e Eurásia está marcada agora para os dias 6 a 10 de Abril de 2022, em Tallinn, na Estónia.

O Livro de Disciplina, o livro de políticas da denominação, exige que as conferências centrais se reúnam dentro de um ano depois da Conferência Geral.

Por enquanto, a denominação enfrenta apenas duas vagas no futuro próximo. Como Ough e Dyck servem na Jurisdição Central Norte, eles e seus colegas bispos nessa jurisdição estão elaborando um plano para fornecer supervisão episcopal em 2021. Esse plano será apresentado ao Conselho dos Bispos não mais tardar do que 30 de Junho. O conselho tem aprovação final em qualquer bispo interino.

A Jurisdição do Norte Central também nomeou uma Força-Tarefa de Liderança Episcopal que visa reduzir os bispos da jurisdição de nove para oito, a partir de 2022.
A pandemia criou uma situação sem precedentes que exigirá alguma flexibilidade - ou pelo menos uma pausa - no fluxo habitual dos negócios da igreja.

O Livro da Disciplina diz que os bispos dos EUA devem se aposentar até 31 de Agosto após a conferência jurisdicional se completarem 68 anos antes de 1º de Julho do mesmo ano. O objectivo é evitar que os bispos atinjam a idade obrigatória de aposentadoria do clero de 72 anos no meio de seus quatro anos do mandato.

Na Conferência Central da Europa do Norte e Eurásia, os bispos têm limites de mandato. Nas Filipinas, os bispos devem concorrer à reeleição a cada quatro anos para permanecer no cargo activos.

Basta dizer que, os líderes da igreja - incluindo candidatos a bispos - estão agora em um período de espera.

Os 20 bispos seguintes adiaram deixar os cargos pelo menos até 2021.

Jurisdição do Nordeste

• Bispo Sudarshana Devadhar — Conferência da Nova Inglaterra
• Bispo Jeremiah Park — Conferência de Susquehanna

Jurisdição do centro-sul

• Bispo W. Earl Bledsoe — Conferências do Novo México e Noroeste do Texas
• Bispo Michael McKee — Conferência do Norte do Texas 
• Bispo J. Michael Lowry — Conferência Central do Texas 

Jurisdição do Sudeste

• Bispo Lawson Bryan — Conferência da Geórgia do Sul
• Bispo Paul Leeland — Conferência Oeste da Carolina do Norte
• Bispo James Swanson — Conferência do Mississippi
• Bispo Mary Virginia Taylor — Conferencia de Holston
• Bispo Hope Morgan Ward — Conferência do Norte da Carolina

Jurisdição Ocidental

• Bispo Grant Hagiya — Conferência Califórnia-Pacífico
• Bispo Bob Hoshibata — Conferência do Sudoeste do deserto

Conferência Central de África

• Bispo Eben Nhiwatiwa — Área do Zimbabwe
• Bispo José Quipungo — Área Leste de Angola

Conferência Central do Congo

• Bispo Gabriel Unda — Área Leste do Congo

Conferência Central da África Ocidental 

• Bispo Benjamin Boni — Área Episcopal da Costa do Marfim 

Conferência Central da Europa Central e do Sul

• Bispo Patrick Streiff — Área da Europa Central e do Sul

Conferência Central do Norte da Europa e Eurásia

• Bispo Christian Alsted — Área Nórdica-Báltica

Conferência Central das Filipinas

• Bispo Ciriaco Francisco — Área de Manila (Filipinas Central)
• Bispo Rodolfo “Rudy” Juan — Área de Davao (Sul das Filipinas)

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