Conferências agem a respeito da violência armada

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Pontos chave:

  • Mesmo que as conferências anuais dos Metodistas Unidos lidem com o aumento das desfiliações da igreja, elas ainda estão encontrando maneiras de compartilhar um testemunho público comum.
  • Na esteira dos horríveis tiroteios em massa deste ano, várias conferências anuais dos EUA pediram aos líderes eleitos que adotem regulamentações sobre armas de fogo.
  • À medida que as conferências se reuniam, o Congresso dos EUA aprovou e o presidente Biden sancionou a primeira lei federal significativa sobre segurança de armas em décadas.

Dias depois que um atirador matou 19 crianças e dois professores em Uvalde, Texas, os Metodistas Unidos na Conferência Anual do Arkansas tinham uma mensagem para seus líderes eleitos.

Fazer mais do que oferecer pensamentos e orações.

Sessões especiais

Para várias conferências anuais nos Estados Unidos, as sessões deste ano são apenas o começo. Pelo menos 14 conferências planejam ter sessões especiais, a partir deste mês, para lidar principalmente com desfiliações de igrejas. A maioria dessas sessões será online.

  • A Conferência Central do Texas em 17 de setembro na Igreja Metodista Unida Arborlawn, Fort Worth.

Devido a um aumento nos casos de COVID no início deste ano, a Conferência de Upper New York adiou sua sessão regular para 6 a 8 de outubro deste ano. A sessão será online. 

Mais sobre conferências anuais

As conferências anuais realizam reuniões regionais em todo o mundo que combinam adoração e assuntos Metodistas Unidos. Elas também celebram o licenciamento, comissionamento e ordenação de novos clérigos, bem como aposentadorias de clérigos.

As conferências também aprovam resoluções abordando uma variedade de questões sociais. Alguns exemplos dos encontros de 2022 incluem:

  • Uma resolução de cuidado da criação da Conferência Anual New Mexico declarando que cada uma de suas igrejas plantaria e manteria uma árvore e encorajaria seus membros a plantar árvores.
  • Uma resolução da Conferência Missionária Indígena de Oklahoma abordando a crise de indígenas desaparecidos e assassinados e pedindo que a conferência reconheça o primeiro domingo de maio como o domingo do MMIP com uma oferta especial.
  • Uma Conferência de East Ohio apoiando a legislação de Ohio que aboliria a pena de morte naquele estado. Os Princípios Sociais da Igreja Metodista Unida há muito apelam ao fim da pena capital.
  • Uma resolução da Conferência do Mississippi pedindo oração ao meio-dia todos os dias pela Igreja Metodista Unida no Mississippi e além.

Há 53 conferências nos Estados Unidos e 80 na África, Europa e Filipinas. A Notícias MU está publicando relatórios anuais da conferência à medida que os recebemos.

Leia relatórios.

“Agora, portanto, resolvido, a Conferência Anual do Arkansas, conclama a Delegação do Congresso do Estado do Arkansas a apoiar e agir de acordo com a legislação sobre Armas de fogo Responsável”, disse a resolução de 3 de junho que os eleitores da Conferência do Arkansas aprovaram por 390-130.

A Conferência do Arkansas não foi o único órgão Metodista Unido a pressionar por um aumento das regulamentações de segurança de armas. Pelo menos uma dúzia de outras conferências anuais nos Estados Unidos tomaram posições públicas semelhantes para abordar a violência armada.

As conferências anuais da denominação consistem em várias congregações e outros ministérios em uma área geográfica e, como o nome indica, geralmente se reúnem pelo menos uma vez por ano para adorar e conduzir os assuntos da igreja.

Os eleitores nas sessões da conferência anual também costumam adotar resoluções que dão uma ideia de como esperam aplicar sua fé aos desafios atuais. Metade dos eleitores da conferência são leigos e metade clérigos.

Este ano, os negócios da igreja na maioria das conferências foram tudo, menos os assuntos de sempre. As conferências estão lidando com tensões crescentes em torno da interpretação bíblica e inclusão LGBTQ, bem como desfiliações congregacionais crescentes após o lançamento de uma denominação separatista que surgiu em parte por causa dessas tensões. Mais de uma dúzia de conferências anuais, incluindo Arkansas, agendaram sessões especiais para considerar as saídas da igreja.

Em meio a essas lutas, as conferências nos Estados Unidos ainda encontraram áreas onde podem dar um testemunho público comum.

Este ano, várias conferências se uniram para combater a violência armada. Sua mensagem para seus líderes eleitos: Basta.

Os votos dos Metodistas Unidos seguiram uma série de horríveis tiroteios em massa nos EUA este ano. Menos de duas semanas antes da brutalidade em Uvalde, um atirador matou 10 pessoas em um tiroteio em massa alimentado por racismo em uma mercearia de Buffalo, Nova York, e outro atirador matou uma pessoa e feriu outras cinco em um ataque a uma igreja presbiteriana de Taiwan na Califórnia.

O massacre tocou diretamente a vida dos Metodistas Unidos. Em Buffalo, os membros da igreja perderam familiares e amigos próximos no ataque. Em Uvalde, uma equipe do Sistema de Saúde Metodista de San Antonio viajou para prestar aconselhamento na comunidade traumatizada.

O reverendo Andrew C. Kjorlaug, um ancião da Conferência do Arkansas e capelão do Exército dos Estados Unidos, estava pensando em maneiras de lidar com a violência que viu nos noticiários quando decidiu propor uma resolução em sua conferência anual – então marcada para ser aberta em poucas horas.

“No fundo, minha resolução pede que defendamos aqueles que têm pouca voz na sociedade: crianças, pobres, minorias étnicas e outros”, disse ele à Notícias MU por e-mail. “A igreja chama as pessoas para a comunidade, e essas comunidades precisam estar seguras”.

O povo do Arkansas não é estranho ao horror dos tiroteios nas escolas. Ao apresentar sua resolução, Kjorlaug lembrou quando, em 1998, dois meninos armados mataram quatro de seus colegas e um professor na Westside Middle School em Jonesboro, Arkansas.

A resolução que Kjorlaug apresentou pediu que a delegação do Congresso do Arkansas apoiasse:

  • Verificações obrigatórias de antecedentes para todas as vendas de armas, incluindo gun shows (feira de armas) e vendas privadas.
  • A proibição de novas vendas de fuzis de assalto de estilo militar (mais notavelmente o AR-15).
  • A proibição de revistas de alta capacidade.
  • A extensão dos períodos de espera a todas as vendas de armas de fogo.
  • A implementação de leis de bandeira vermelha.
  • A expansão da atenção à saúde mental como direito garantido e cobertura a todas as pessoas.
  • O estabelecimento de uma idade mínima de 21 anos para comprar uma arma de fogo.

A Conferência Geral, o principal órgão legislativo da Igreja Metodista Unida, recomendou medidas semelhantes em “Nosso Chamado para Acabar com a Violência Armada”, uma resolução adotada em 2016.

Kjorlaug disse que seus amigos em outras conferências anuais, bem como a Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana de Cumberland, logo compartilharam versões do que Arkansas havia aprovado.

As conferências do Alasca, Flórida, Iowa, Michigan, New England, North Texas, Tennessee-Western Kentucky e West Virginia aprovaram resoluções semelhantes este ano, implorando a seus líderes eleitos que apoiem mais regulamentações sobre armas de fogo.

A Conferência Desert Southwest, que abrange o Arizona e o sul de Nevada, aprovou uma resolução designando seus espaços de reunião e suas igrejas locais como “zonas livres de armas”.

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A Conferência do Rio Texas, que inclui Uvalde, juntou-se em uma carta pedindo que “representantes governamentais eleitos em todos os níveis coloquem o bem comum acima dos interesses de desacordo partidário e cooperem na aprovação de medidas que efetivamente protegerão nossas comunidades da violência armada …”

O bispo do Rio Texas, Robert Schnase, e seu gabinete divulgaram a carta em inglês e espanhol. Em 15 de junho, 365 Metodistas Unidos na conferência a haviam assinado.

A Conferência Anual de Holston, que abrange o leste do Tennessee, bem como partes da Virgínia e da Geórgia, abordou o aumento da violência armada não em um documento, mas em uma convocação que pedia mais do que oração.

A cidade de Chattanooga, no Tennessee, sofreu dois tiroteios de alto nível nas semanas que antecederam a conferência anual. O bispo aposentado Richard Looney disse que entre os feridos estava a neta de um pastor Metodista Unido.

"'Pensamentos e orações.' Estou quase com dor de estômago agora quando ouço essas palavras daqueles eleitos para nos liderar”, disse Looney, com muitos na conferência aplaudindo em concordância.

Ele então orou: “Ajude-nos a todos a saber como nos envolver politicamente para fazer algo além de nossa oração”.

A pressão pública dos Metodistas Unidos e outros já causou impacto. No final de junho, o Congresso dos EUA aprovou e o presidente Biden sancionou a Bipartisan Safer Communities Act (Lei de Comunidades Mais Seguras Bipartidárias) – a legislação federal de segurança de armas mais importante em décadas.

A lei de reforma de armas, um compromisso, inclui dinheiro para segurança escolar, saúde mental e incentivos para que os estados forneçam uma verificação de antecedentes mais abrangente de jovens de 18 a 21 anos que desejam comprar armas. A nova lei também proíbe armas de qualquer pessoa que seja condenada por um crime de violência doméstica contra alguém com quem tenha um “relacionamento sério contínuo de natureza romântica ou íntima” relata a CNN.

Ainda assim, a lei fica aquém das medidas buscadas pela Conferência do Arkansas e muitos outros Metodistas Unidos, e os Estados Unidos continuam a ver tiroteios em massa e um aumento na violência armada. Uma vez que a maioria das sessões da conferência anual dos EUA foi concluída este ano, os Metodistas Unidos também responderam depois que um atirador tirou a vida de sete pessoas e feriu dezenas em um desfile de 4 de julho em Highland Park, Illinois.

De acordo com o Gun Violence Archive (Arquivo de Violências Armada), os EUA viram mais de 393 tiroteios em massa até agora em 2022. O Arquivo de Violência Armada define um tiroteio em massa como um incidente quando quatro ou mais pessoas são baleadas ou mortas – sem incluir o atirador.

Mais trabalho precisa ser feito, disse Kjorlaug. Ele observou com desapontamento que nenhuma delegação do Congresso do Arkansas votou a favor da lei bipartidária de reforma de armas. O senador americano Tom Cotton, que é Metodista Unido, se opôs.

“Com isso dito”, disse Kjorlaug. “Eu acho que é muito importante para nós, como Metodistas Unidos, testemunhar o poder destrutivo da violência armada em nossas comunidades.”

 

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Entre em contato com ela em (615) 742-5470 ou [email protected]. Annette Spence, editora do The Call, da Conferência Holston, contribuiu para esta história. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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