As igrejas veem o censo como parte de sua missão

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“E aconteceu naqueles dias que saiu um decreto de César Augusto ...” - Lucas 2: 1

The Rev. Ralph Thompson (right), senior pastor of Columbia Drive United Methodist Church, and Taressa Thompson, the church’s first lady, stand with a Fair Count sign and “Come To Your Census!” T-shirts. The two are working with the nonpartisan nonprofit to make sure people get counted in the census. Photo courtesy of Taressa Thompson. 
The Rev. Ralph Thompson (right), senior pastor of Columbia Drive United Methodist Church, and Taressa Thompson, the church’s first lady, stand with a Fair Count sign and “Come To Your Census!” T-shirts. The two are working with the nonpartisan nonprofit to make sure people get counted in the census. Photo courtesy of Taressa Thompson.

Quando solicitado pela primeira vez para ajudar no censo dos Estados Unidos deste ano, o reverendo Eric Reece inicialmente hesitou em adicionar à sua agenda já lotada ministrando em uma pandemia.

“Mas o que veio à mente foi a história do Natal”, disse o pastor Metodista Unido. “É por causa de um censo que conheço a história da salvação.”

Ele imaginou que se um censo romano desempenhou um papel tão significativo no nascimento de Cristo, então os seguidores de Cristo têm um papel a desempenhar para garantir um censo preciso.

Agora sua congregação, Igreja Metodista Unida Robbinsvill, está trabalhando com outros grupos sem fins lucrativos em todo o oeste da Carolina do Norte para aumentar a taxa de resposta do censo geralmente baixa em sua região rural montanhosa.

A congregação da Carolina do Norte não está sozinha. Em todos os Estados Unidos, os Metodistas Unidos estão tentando garantir que todos nos EUA possam se levantar e ser contados no censo que ocorre uma vez por década. Eles estão focando especialmente em populações historicamente subestimadas, incluindo pessoas de cor, imigrantes, locatários e residentes rurais.

Sempre que esses voluntários da igreja entregam refeições de suas despensas de alimentos ou verificam seus vizinhos, eles também perguntam: "Você preencheu seu censo?"

A Constituição dos Estados Unidos em seu primeiro artigo determina que o país mantenha “uma enumeração” de sua população a cada 10 anos. Hoje, isso significa que o US Census Bureau procura contar todos os que vivem nos Estados Unidos e em seus cinco territórios. Este é o 24° censo nacional desde 1790.

Os registros do censo não são apenas uma bênção para o genealogista de sua família. A contagem determina quantos assentos cada estado terá na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos e ajuda os estados a estabelecerem distritos legislativos estaduais e congressionais.

Levante-se e seja contado

O US Census Bureau faz algumas perguntas simples sobre as pessoas que moravam em cada residência em 1° de abril de 2020. Qualquer pessoa pode preencher as informações para toda a residência.

As perguntas levam cerca de 5 a 10 minutos para serem concluídas. Basicamente, o censo pergunta quantas pessoas vivem em uma casa, sua etnia, seu sexo, sua relação entre si, número de telefone e a natureza da residência - casa, apartamento ou casa móvel. O censo não pergunta se você é um cidadão americano.

O questionário é oferecido nos seguintes idiomas: inglêsespanholchinêsvietnamitacoreanorussoárabetagalopolonêsfrancêscrioulo haitianoportuguês e japonês.

Você pode responder e saber mais no site do Census Bureau.

O censo também fornece informações críticas que orientam a distribuição de mais de US $ 1 trilhão em financiamento federal a cada ano. Cerca de 316 programas de gastos federais contam com a contagem do censo para desembolsar dólares de impostos para hospitais, bombeiros, escolas, estradas, bolsas de estudo e outros recursos comunitários.

“Como pessoas de fé, nos concentramos nas necessidades de nossa comunidade e nas pessoas que servimos”, disse o Rev. Ralph Thompson Jr., pastor sênior da Igreja Metodista Unida de Columbia Drive em Decatur, Geórgia. “Mas a verdade é que o dinheiro nem sempre segue a necessidade. Segue o número.”

O tempo está se esgotando para garantir que o número esteja correto. O US Census Bureau anunciou em agosto que encerraria toda a coleta de dados em 30 de setembro, um mês inteiro antes do planejado inicialmente.

Com mais de um terço das famílias em todo o país ainda a serem contadas e o trabalho já atrasado por causa do coronavírus, o Bureau precisa de toda a ajuda possível para encorajar cada família dos EUA a enviar suas informações. As pessoas podem responder por e-mail, telefone ou online.

O Bureau tem recenseadores oficiais visitando famílias que ainda não responderam, mas também está incentivando grupos religiosos a entrar em contato com suas congregações também.

A Igreja Metodista Unida de Columbia Drive está trabalhando com o Fair Count, um grupo apartidário que visa fazer uma contagem precisa de todos na Geórgia. A fundadora da Fair Count, a ex-candidata ao governo Stacey Abrams, é membro da Columbia Drive. 

“Achamos que era muito importante em uma comunidade que se parece com a nossa, onde podemos ver a falta de recursos para que todos sejam contados”, disse Thompson, que lidera uma congregação predominantemente afro-americana de mais de 450 membros.

A igreja realizou um Domingo do Censo, onde Thompson mostrou um vídeo sobre o censo e pregou sobre o assunto.

Taressa Thompson, sua esposa, também trabalha com a Fair Count como associada de fé e tecnologia do grupo. Ela disse que as mulheres e os homens da igreja têm uma competição amigável para ver quantos amigos e vizinhos eles podem encorajar a preencher o censo. Os Thompsons também têm camisetas que dizem: “Venha para o seu censo!”

A Igreja Metodista Unida de Robbinsville fica no belo, mas remoto Condado de Graham, Carolina do Norte, onde menos da metade das famílias tem banda larga de internet.

A igreja tem trabalhado com seu distrito escolar local para fornecer pontos de acesso à Internet para aqueles dias em que os alunos precisam usar o aprendizado remoto. Reece vê a ajuda no censo da mesma forma que ele vê a ajuda nas escolas locais - como parte do chamado cristão de amar o próximo.

Dos 100 municípios na Carolina do Norte, disse ele, Graham County veio em 100º na taxa de resposta do censo em 2010.

“The Census at Bethlehem” painted in 1566 by Flemish artist Pieter Bruegel the Younger from a model by the artist's father, Pieter Bruegel the Elder. The painting is in the Royal Museums of Fine Arts of Belgium in Brussels. Photo courtesy of Wikimedia Commons. 

“The Census at Bethlehem” painted in 1566 by Flemish artist Pieter Bruegel the Younger from a model by the artist's father, Pieter Bruegel the Elder. The painting is in the Royal Museums of Fine Arts of Belgium in Brussels. Photo courtesy of Wikimedia Commons. 

A igreja está trabalhando com Dogwood Health Trust, uma organização filantrópica em Asheville, Carolina do Norte, que criou uma abordagem incomum para incentivar o censo.

Ajuda para evangelismo

Columbia Drive United Methodist Church in Decatur, Georgia, is among the congregations across the U.S. encouraging people to turn in their census forms. Photo courtesy of Taressa Thompson.

A Igreja Metodista Unida de Columbia Drive em Decatur, Geórgia, está entre as congregações nos Estados Unidos que incentivam as pessoas a entregarem seus formulários de censo. Foto cortesia de Taressa Thompson.

O censo não é importante apenas para os recursos da comunidade, mas também para o evangelismo.

Os Metodistas Unidos usam os dados para ajudar a vertodas as pessoas que Deus deu.

MissionInsite, parte da ACS Technologies, fornece análises que ajudam as igrejas a revitalizar os ministérios existentes e determinar onde plantar novas congregações. Os dados do censo dos EUA estão entre as ferramentas do MissionInsite, entre várias pesquisas. Cerca de 50 das 54 conferências Metodistas Unidas nos EUA subscrevem o MissionInsite

Cada conferência tem seus próprios critérios para iniciar novas igrejas e ministérios. Mas conhecer a densidade populacional e onde as populações estão crescendo é um começo, disse o Rev. Chuck Salter, vice-presidente do MissionInsite e ancião Metodista Unido.

“Tanto na implantação quanto na revitalização de igrejas, entender o contexto da comunidade é o que ajuda a formar um foco claro de missão e visão”, disse Salter.

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Em uma área que inclui 18 condados e a Faixa Oriental de Cherokee, a Dogwood Health está oferecendo a organizações sem fins lucrativos US $ 10 para cada pessoa que o grupo adiciona ao censo. A Igreja Metodista Unida Robbinsville assumiu o papel de recrutar outros grupos sem fins lucrativos e contratou um ex-especialista do censo para ajudar a coordenar o trabalho.

A Dogwood Health orçou cerca de US $ 1,5 milhão para a iniciativa do censo, incluindo financiamento para publicidade. A confiança também está trabalhando em estreita colaboração com a equipe do US Census Bureau neste esforço. 

Betsey Russell, que lidera a iniciativa do fundo, disse que a instituição vê os programas como um grande retorno sobre o investimento. Ela apontou para uma análise da George Washington University que, para cada pessoa contada na Carolina do Norte, o estado recebe mais de US $ 4.000 em dólares de programas federais a cada ano. Isso totaliza cerca de US $ 40.000 por pessoa em 10 anos.

“Não há como uma fundação, mesmo uma do nosso tamanho, atender a todas as necessidades de uma região”, disse ela. “Os fundos públicos são infinitamente mais vastos e destinam-se a este trabalho.”

Em 31 de agosto, Russell comemorou que oito de seus condados e a Faixa Oriental de Cherokee excederam as taxas de resposta do censo de 2010. Um desses condados é Graham County, que até agora tem uma taxa de resposta de quase 33% em comparação com 31% em 2010.

Ter um censo completo é uma questão de justiça, disse a Revda. Rochelle Andrews. Ela é diretora associada do Centro de Teologia Pública do Seminário Teológico Metodista Unido Wesley e pastora associada da Igreja Metodista Unida Oak Chapel, em Silver Spring, Maryland. Ela e outros participantes da Conferência de Baltimore-Washington criaram a série de webinars “Everyone Counts” (Todos são importantes), que terminou com uma sessão sobre o censo.

“Todas essas coisas - justiça econômica, encarceramento em massa e até violência - estão relacionadas ao censo”, disse ela. “Porque quando você não tem uma contagem adequada, você não tem um plano adequado para o que é necessário em sua comunidade.”

O censo é um negócio sério. Mas mesmo no final do verão, Reece não consegue deixar de associar o árduo trabalho de contar com a promessa do Natal.

“Sempre que você pensa na história do Natal, não consegue deixar de sorrir e ouvir os anjos cantar”, disse ela. "Se os anjos se alegram por uma pessoa que é contada, então podemos fazer qualquer coisa para ajudar todas as pessoas a serem contadas."

 

*Hahn é uma repórter de notícias multimídia do Notícias Metodista Unida. Contate-a pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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