Bispos analisam sustentabilidade financeira

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Bishop Robert Schnase presents a motion during an online meeting of the United Methodist Council of Bishops calling for a task force to look at ways to bring financial sustainability to the Episcopal Fund. Screenshot of Zoom meeting via Facebook by UM News. 
O Bispo Robert Schnase apresenta uma moção durante uma reunião on-line do Conselho Metodista Unificado dos Bispos, pedindo uma força-tarefa para procurar maneiras de trazer sustentabilidade financeira ao Fundo Episcopal. Captura de tela da reunião do Zoom via Facebook pela Notícias MU.

Os bispos metodistas unidos planejam nomear uma força-tarefa que examinará maneiras de impedir que seu financiamento caia no vermelho.

Sem nenhuma mudança, os líderes financeiros da denominação projetam que o Fundo Episcopal que apoia o trabalho dos bispos ficará sem dinheiro em quatro anos.

Na reunião virtual de 1º de maio, os bispos aprovaram uma moção para resolver o problema.

A moção pede que o comitê executivo dos bispos nomeie um grupo diversificado de bispos para "desenvolver uma estratégia que nos leve à sustentabilidade financeira da liderança episcopal".

O Bispo Robert Schnase, que lidera a Conferência do Rio Texas, apresentou a moção.

No dia anterior, os bispos se reuniram em sessão fechada com o Rev. Moses Kumar - alto executivo do Conselho Geral de Finanças e Administração - para discutir o estado do Fundo Episcopal.

Schnase czitou Kumar, que disse aos bispos: "A esperança não é uma estratégia".

"Mas no final, eu não ouvi nenhuma estratégia e comecei a perder a esperança ao olhar para esses números", disse Schnase. "Isso me fez pensar se os bispos deveriam se tornar mais ativos na formação de uma estratégia, ou se deixamos que isso aconteça conosco, moldados por outras forças?"

O Fundo Episcopal - apoiado por ofertas da igreja - cobre os custos dos salários, benefícios e moradia dos bispos. O fundo também apoia a equipe de cada conferência do bispo, sua equipe ecumênica compartilhada, suas viagens e suas reuniões semestrais como esta, que foi a primeira reunião virtual dos bispos.

Vários grupos tomam decisões que afetam o orçamento dos bispos. As conferências fornecem dividendos - isto é, doações solicitadas - que fornecem receita para todo o fundo. O conselho do General Council on Finance and Administration (Conselho Geral de Finanças e Administração) define os salários dos bispos, subsídio de moradia e apoio ao pessoal. A Conferência Geral - o principal órgão legislativo da denominação - define o orçamento da denominação e determina o número de bispos.

E as aposentadorias dos bispos?

A pandemia adiou não apenas a Conferência Geral, mas também as conferências jurisdicionais e centrais em que os novos bispos são eleitos. O Conselho dos Bispos passou parte de sua sessão fechada em 30 de abril discutindo o que esses atrasos significam para as aposentadorias dos bispos inicialmente planejadas para este ano e no início do próximo ano.

O bispo Kenneth Carter, presidente cessante e líder da Conferência da Flórida, informou no dia seguinte que os bispos "garantirão cobertura episcopal".

Ele disse que os bispos em cada jurisdição nos EUA e em cada conferência central na África, Europa e Filipinas trabalharão com seus respectivos comitês de episcopado para preencher quaisquer vagas. O Concílio de Bispos tem a aprovação final de qualquer bispo interino.

Não é incomum que os bispos aposentados retornem ao serviço ativo por um tempo em que, por qualquer motivo, um colega bispo não possa mais servir.

Em 2019, as conferências distribuíram 86,9% das parcelas ao Fundo Episcopal. Isso é melhor do que a taxa de cobrança de 86,4% do GCFA projetada no outono passado, mas não o suficiente para reverter o esgotamento dos fundos.

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No ano passado, Rick King - diretor financeiro da GCFA - disse aos bispos que, com as taxas atuais de cobrança, as reservas do fundo desapareceriam até 2024.

Com os destroços econômicos da pandemia do COVID-19, os líderes da igreja temem que as doações caiam ainda mais.

Atualmente, a Igreja Metodista Unida tem 66 bispos ativos apoiados pelo Fundo Episcopal da denominação. Em 2016, a Conferência Geral pediu a inclusão de mais cinco bispos na África, a partir de 2021.

Com o adiamento da Conferência Geral para 2021, causado pela pandemia de coronavírus, Schnase disse que os bispos têm mais tempo para trabalhar em uma abordagem estratégica.

Ele disse que alguns remédios parciais estão sendo considerados, incluindo a eliminação progressiva dos novos bispos africanos, a redução do apoio ao pessoal do escritório e o corte de subsídios de moradia.

Ele disse que a força-tarefa dos bispos consideraria todas as ideias para reduzir custos e melhorar a renda, organizá-las em um plano coerente e levar esse plano de volta ao Conselho de Bispos para aprovação.

"Se tivéssemos um plano consciente, outros grupos poderiam estar dispostos a seguir nossas sugestões", disse Schnase.

Os bispos também trataram de outros assuntos de financiamento durante a reunião.

O bispo B. Michael Watson, oficial ecumênico cessante, destacou o Bridges of Unity Fund, uma doação estabelecida com a United Methodist Foundation no início dos anos 2000. O fundo foi projetado para apoiar os ministérios ecumênicos e inter-religiosos da denominação, mas permaneceu praticamente intocado, disse Watson.

"Recentemente redescobrimos esse fundo e queremos dar a atenção que ele merece", disse ele. “A equipe dos bispos trabalhará com o GCFA para estabelecer o uso adequado do fundo e incentivar suas contribuições.”

Os bispos também aprovaram o uso de US $ 5.000 do Interdenominational Cooperation Fund, o fundo geral da igreja que apoia o trabalho ecumênico da igreja. Desse montante, US $ 2.000 serão destinados à criação de currículo e US $ 3.000 serão direcionados à consulta do Conselho Mundial de Igrejas sobre migração.

"Todo o dinheiro está em mãos", disse Watson. "É designado para este trabalho."

 

* Hahn é uma repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

 

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

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