O futuro da UMC se parecerá com o CIEMAL?

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Dr. David W. Scott 
David W Scott, Diretor de Teologia de Missão na Junta Geral de Ministérios Globais. Foto cedida pelo autor.

Desde a Conferência Geral de 2019, a Igreja Metodista Unida tem se desfeito lentamente. Nos Estados Unidos, as congregações locais estão se desfiliando. Na Europa, vários ramos nacionais da igreja votaram pela retirada. No momento, os metodistas unidos africanos prometeram permanecer na denominação pelo menos até 2024, embora o que acontecerá depois disso permaneça incerto. Enquanto isso, propostas como a Aliança de Natal buscam mudar as relações entre os remanescentes Metodistas Unidos criando uma maior regionalização da igreja.

Em meio a essas e outras possíveis mudanças, a única coisa com a qual todos parecem concordar é que a Igreja Metodista Unida não pode continuar da mesma forma que está. Nosso atual sistema de governo é incapaz de responder adequadamente aos desafios de nossa vida juntos, e é necessário encontrar novas formas de ser metodista junto ou, talvez, separados uns dos outros.

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É inteiramente possível que se diferentes ramos da UMC ao redor do mundo se separassem umas das outras, essas partes separadas não teriam nenhuma relação umas com as outras. No entanto, há muitos que não querem desistir de nossas conexões globais, mesmo quando existe alguma forma de distância criada entre a igreja em diferentes contextos. Como então essas conexões podem continuar?

O missiologista Metodista Unido Robert Hunt afirmou que "a verdadeira unidade é encontrada apenas na missão mundial da igreja apostólica", mas vê tal compreensão da unidade como compatível com "uma Igreja Metodista global composta de conferências anuais autônomas".

Como seria uma confederação de conferências anuais metodistas autônomas? Uma possibilidade é que se pareça muito com o CIEMALEl Consejo de Iglesias Evangélicas Metodistas de América Latina y el Caribe (o Conselho de Igrejas Metodistas da América Latina e do Caribe).

Comentários

A Notícias MU publica vários comentários sobre questões da denominação. Os artigos de opinião refletem uma variedade de pontos de vista e são as opiniões dos redatores, não da equipe do Notícias MU.

O CIEMAL é uma organização que reúne quinze igrejas metodistas autônomas. Ele "atua como convocador, guia e diretor do serviço e testemunho do metodismo latino-americano".

As denominações membros do CIEMAL são totalmente autônomas. Eles são responsáveis por seus próprios padrões doutrinários, orientação de adoração, credenciamento do clero e estruturas de autoridade e responsabilidade. Cada um deles também tem estruturas internas para missão e ministério conjuntos e para comunhão compartilhada entre seus membros.

No entanto, as denominações do CIEMAL reconhecem que têm algo a ganhar por meio da missão conjunta, do ministério conjunto e da comunhão mútua fornecida pelo corpo mais amplo. O CIEMAL faz coisas como promover a coordenação entre os corpos membros, facilitar o intercâmbio fraterno entre as denominações membros, treinar mutuamente missionários transculturais, reconhecer e apoiar igrejas metodistas recém-formadas na área (como Colômbia e Venezuela), resolver conflitos entre corpos metodistas (como na Venezuela), e envolvendo outros órgãos metodistas em todo o mundo (como a Igreja Metodista Unida, a Igreja Metodista na Grã-Bretanha, e a Igreja Unida do Canadá). Tudo isso acontece por meio de uma Comissão de Programa, um Conselho de Bispos, um Comitê Executivo de quatro pessoas e uma Assembleia Geral ocasional.

O CIEMAL foi formado no final dos anos 1960, quando as conferências anuais na América Latina estavam se tornando autônomas da Igreja Metodista Unida, mas queriam evitar se tornar insulares e, em vez disso, manter conexões entre si e com a Igreja Metodista Unida, que participa do CIEMAL por meio dos Ministérios Globais. Quando outras propostas para um corpo metodista mundial não se concretizaram, o CIEMAL foi formado como um corpo regional para manter o conexionalismo.

Se a Igreja Metodista Unida se dividir em órgãos autônomos regionais ou nacionais, ainda pode haver um papel para alguma organização desempenhar na facilitação de conversas entre esses órgãos, coordenando a missão mútua e o trabalho ministerial, treinando e enviando missionários e apoiando a criação de novos Igrejas metodistas em áreas ao redor do mundo. Tal arranjo poderia fornecer aos atuais Metodistas Unidos espaço suficiente uns dos outros por meio de autonomia sem renunciar ao senso global de compaixão mútua e companheirismo que, na melhor das hipóteses, caracteriza nosso corpo internacional como ele é. Se tal organização se tornar necessária, aqueles que a organizam fariam bem em olhar para o CIEMAL como seu modelo.

Este artigo foi revisado a partir de uma versão original publicada em abril de 2019 na UM & Global (www.umglobal.org).

 

O Dr. David W. Scott é Diretor de Teologia de Missão na Junta Geral de Ministérios GlobaisPara ler mais notícias Metodistas Unidas, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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