Resistência ao GC2019 se espalha

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Antes do mês passado e da chamada especial Conferência Geral em St. Louis, o Rev. Mitchell Boone tinha participado em casamentos de pessoas do mesmo sexo, mas ele não violou o Livro da Disciplina Metodista Unida através da realização de nenhum.

Ele está disposto agora, apesar do risco de ser acusado de acordo com a lei da igreja. O voto da Assembleia Legislativa da denominação para continuar com as proibições de casamentos entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de clérigos gays - e fortalecer a fiscalização - levou Boone a um novo lugar.

"Meu compromisso com uma igreja plenamente inclusiva não vai vacilar", escreveu ele à igreja que lidera, a Igreja Metodista Unida de White Rock, em Dallas.

Por uma votação de 438 a 384 votos, os delegados da Conferência Geral adotaram o Plano Tradicional , e a resistência a esse voto continua. Está assumindo diferentes formas e atraindo pessoas que não se pronunciaram antes.

Entre aqueles que assistiram ao desenrolar do drama estão os Metodistas Unidos, com uma história de desafiar as restrições oficiais à participação LGBT.

“É muito encorajador ver o grande apoio”, disse o Rev. Austin L. Adkinson, parte do Caucus Queer Clerical Metodista United e pastor da Igreja Metodista Unida Haller Lake em Seattle.

Pastores de mentalidade tradicionalista, como o Rev. Chris Ritter, também estão observando. O site de Ritter rastreia as consequências da Conferência Geral e recebeu cerca de 100.000 acessos em março, segundo ele.

The Rev. Chris Ritter, a traditionalist-minded pastor, says his website tracking fallout from General Conference 2019 received about 100,000 hits in March. Photo by Mike DuBose, UMNS.

O reverendo Chris Ritter, um pastor de mentalidade tradicionalista, diz que seu site que acompanha as consequências da Conferência Geral de 2019 recebeu cerca de 100.000 acessos em março. Foto de Mike DuBose, SMUN.

"Acredito que estamos observando os estágios de tristeza diante de nossos olhos na reação de nossos irmãos e irmãs que queriam ver os ensinamentos da igreja mudados", disse Ritter.

A resistência ao Livro da Disciplina tem sido pronunciada há muito tempo na Jurisdição Ocidental - onde a Rev. Karen Oliveto, uma lésbica casada com outra mulher, foi eleita bispa em 2016. Agora a resistência está se espalhando para outras partes dos EUA, assim como Europa.

Na Conferência de Iowa, mais de 1.100 clérigos e leigos assinaram uma declaração lamentando o dano causado às pessoas LGBTQ pela ação da Conferência Geral, e prometendo que deixarão de cumprir as restrições de ordenação e casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Os signatários do clero disseram especificamente que “nós tomaremos a autoridade para realizar casamentos, com respeito às nossas consciências e não ao Livro de Disciplina”.

A Rev. Katie Dawson, uma delegada da Conferência Geral que trabalhou frequentemente com clérigos e leigos tradicionalistas em comités e conselhos denominacionais, acrescentou o seu nome.

"Como ouvi muitas pessoas que são mais prejudicadas por nossa atual postura legislativa no Livro de Disciplina, continuo ouvindo que o silêncio é uma cumplicidade", disse Dawson, pastora da Igreja Metodista Unida de Immanuel, em Des Moines. "Eu sinto que não posso mais ficar em silêncio".

Em Raleigh, na Carolina do Norte, o reverendo Jason Butler anunciou sua vontade de fazer casamentos entre pessoas do mesmo sexo. Ele também organizou uma campanha de petição do clero e dos leigos da Conferência da Carolina do Norte, pedindo que o Bispo Hope Morgan Ward e seu gabinete apoiassem a resistência na implementação do Plano Tradicional.

“Queremos construir poder, poder relacional, para criar um movimento que pressione os líderes de nossa conferência para que se posicionem publicamente contra isso e se recusem a implementar suas regras”, disse Butler, pastor da Igreja Metodista Unida da Open Table.

Mais de 300 clérigos na Conferência de Michigan assinaram uma carta ao seu líder episcopal, o bispo David Bard, dizendo que eles não cumprirão as restrições relacionadas a LGBTQ na lei da igreja. A carta também pedia que a Junta do Ministério Ordenado da conferência recomendasse candidatos qualificados para o ministério, independentemente da orientação sexual.

The Rev. Katie Dawson is among a group of Iowa Conference clergy saying they are willing to perform same-sex weddings despite a church law ban. Photo by Sam Hodges, UMNS.

A Rev. Katie Dawson está entre um grupo de clérigos da Conferência de Iowa dizendo que eles estão dispostos a realizar casamentos de mesmo sexo, apesar da proibição da lei da igreja. Foto de Sam Hodges, SMUN.

O clero e os leigos da Conferência de Wisconsin redigiram sua própria carta, intitulada “Resistência Sagrada e Chamado de Ação”.

Na Igreja Metodista Unida de Dallas - parte integrante da Rede de Ministérios de Reconciliação que tentou alterar as restrições da igreja à participação LGBT - o Rev. Marti Soper partilhou uma resposta de nove partes à Conferência Geral.

Juntamente com a cobertura da “Metodista Unida” no letreiro da igreja, Northaven optou por colocar em depósito os seus fundos de rateio. Ela disse que um comitê da igreja irá rever a decisão em maio.

A King Avenue United Methodist Church em Columbus, Ohio, outra congregação da Rede de Ministérios Reconciliados, também colocou seus pagamentos de rateio em depósito. O reverendo John Keeny, pastor, disse que foi um protesto da Conferência Geral, mas também uma resposta à frustração na congregação.

“Em todas as conferências gerais que perdemos membros, perdemos compromissos com a linguagem excludente da Disciplina”, disse ele. "Este ano ficou bem claro que, a menos que fizéssemos algo, perderíamos mais pessoas e mais promessas."

Na Conferência Great Plains, o reverendo John R. Collins elaborou uma resolução para a próxima reunião anual da conferência, pedindo que não houvesse fundos para investigações, reclamações, apenas resoluções ou julgamentos do clero relacionados à ordenação LGBT ou casamento.

Ele iniciou uma petição em apoio à resolução e coletou cerca de 350 assinaturas em algumas horas.

"Tivemos pessoas de outras conferências pedindo emprestado o formulário (de resolução), então estou encorajado por isso", disse Collins, que com sua esposa, a reverenda Jennifer Collins, lidera a Primeira Igreja Metodista Unida em Abilene, Kansas.

Uma campanha de petição na Noruega pede a criação de um comitê para explorar como os Metodistas Unidos LGBTQ podem ter plena igualdade no casamento e na ordenação, mesmo que isso possa significar, como último recurso, que a Conferência da Noruega deixe a denominação. O esforço foi inspirado por uma ação similar dos Metodistas Unidos na Dinamarca, disse Ole-Einar Andersen, um membro leigo em Trondheim, Noruega.

Rainbow flags fly from the sign at White Rock United Methodist Church in Dallas, just one indication of resistance to passage of the Traditional Plan at last month’s General Conference. The church’s pastor, the Rev. Mitchell Boone, has announced he’s willing to go against church law by performing same-sex weddings. Photo by Sam Hodges, UMNS.

O Rev. Keith Boyette discute as decisões do Conselho Judicial e os desafios enfrentados pela Igreja Metodista Unida durante a reunião de abril de 2017 da Associação Wovenley Covenant em Memphis, Tennessee. Foto de arquivo por Tim Tanton, SMUN.

O Rev. Ole Birch da Dinamarca estimou que 90% dos Metodistas Unidos naquele país se opõem ao Plano Tradicional.

"Alguns estão tristes, alguns estão com raiva", disse ele. “A conferência anual analisará uma proposta para estabelecer uma “Comissão para um caminho melhor”, para investigar como podemos nos tornar uma igreja não-discriminatória dentro ou fora da UMC”.

Enquanto isso, o comitê executivo da Igreja Metodista Unida na Alemanha apoiou unanimemente uma declaração dizendo que “as estipulações do Plano Tradicional não são aceitáveis para nossa igreja”.

Algumas igrejas nos EUA continuam a exibir faixas com arco-íris ou a cobrir “Metodistas Unidos” em suas placas com materiais do arco-íris. A Igreja Metodista Unida da Comunidade de Hyde Park, em Cincinnati, está entre os grupos denominacionais mais recentes a publicar um anúncio de jornal expressando pesar à comunidade LGBT para os resultados da Conferência Geral de 2019.

Juntamente com protestos, pelo menos alguns clérigos descontentes com o formato da Conferência Geral, foram explorar novos futuros para suas igrejas.

O Rev. Sid Hall, pastor da Trinity Church em Austin, Texas, disse que recebeu de 10 a 12 ligações de pastores Metodistas Unidos ansiosos para saber sobre a experiência da sua igreja em dupla afiliação com a Igreja Metodista Unida e a Igreja Unida de Cristo mais inclusiva para LGBTQ.

The Rev. Keith Boyette discusses Judicial Council rulings and challenges facing The United Methodist Church during the April 2017 gathering of the Wesleyan Covenant Association in Memphis, Tenn. File photo by Tim Tanton, UMNS.

O Rev. Keith Boyette discute as decisões do Conselho Judicial e os desafios enfrentados pela Igreja Metodista Unida durante a reunião de abril de 2017 da Associação Wovenley Covenant em Memphis, Tennessee. Foto de arquivo por Tim Tanton, SMUN. 

Para o Rev. Rudy Rasmus, que lidera a Igreja Metodista Unida de St. John em Houston - uma congregação com cerca de um terço de LGBTQ - todas as opções estão na mesa. Ele está esperando para ver se o Conselho Judicial decide novamente ser inconstitucional o plano de desfiliação ou a “saída graciosa” para igrejas que foi aprovado na Conferência Geral.

A questão específica de Rasmus se refere a St. John: “Será que uma saída graciosa se aplica a uma igreja agora predominantemente negra, que historicamente era uma igreja branca, que está localizada em algumas das terras mais valiosas do centro da terceira maior cidade de América?"

A Rede de Ministérios de Reconciliação informa que ganhou 18 novas igrejas e comunidades e mais de 3.000 pessoas desde a Conferência Geral em St. Louis.

A tradicional Associação do Pacto Wesleyanao viu um "aumento" na membresia da igreja e muitas investigações, segundo o seu presidente, o reverendo Keith Boyette.

"Os retornos do lado tradicional não foram de expressão pública dramática - anúncios de jornal e esse tipo de coisa", disse ele. “Mas, tem sido as conversas que ocorrem entre as pessoas, perguntando: como podemos continuar a investir em uma igreja que está quebrada?”

David Reed, líder leigo da Conferência de Memphis e presidente de sua delegação para Conferência Geral, é outro tradicionalista que acha que a reunião de St. Louis e suas consequências ressaltam a necessidade de considerar a reestruturação ou divisão denominacional.

"Eu acho que ouço líderes de ambos os lados da conversa dizendo que temos que encontrar uma maneira de não continuar a trabalhar em conflito uns com os outros", disse ele.

O bispo reformado Will Willimon está sentido por bispos ativos - a maioria dos quais apoiou o plano de uma Igreja falida, que daria às igrejas e conferências dos EUA margem para uniões entre pessoas do mesmo sexo e ordenação de clero gay - enquanto lidam com a divisão.

“Espero que isso possa ser visto como uma oportunidade e uma bênção para aprender o que a lei não pode fazer e somente os evangelhos podem fazer, e para aprender que a verdadeira autoridade do bispo não é o poder de impor as regras da Disciplina”, ele disse. “Nossa autoridade é como a autoridade de um pastor. É influente”.

 

Hodges é um escritor localizado em Dallas para o Serviço Metodista Unido de Notícias. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org . 

** Sara Novaes é tradutora independente. Para contata-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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