Pastor de Blackwell espera doar 100 bikes no Natal

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O que começou como uma simples mistura de remessas inspirou uma doação anual de Natal.
Em dezembro de 2017, duas bicicletas destinadas por avós aos netos na Califórnia, foram enviadas para Blackwell, Oklahoma por engano. A empresa enviou bicicletas de substituição para a Califórnia, deixando duas bicicletas novas, porém desnecessárias, com o pastor metodista unido Rev. Richard "Cap" McIlnay e sua esposa. Não tendo netos em Oklahoma, o casal tomou uma decisão festiva: hospedar uma doação de bicicleta para crianças presentes no culto da véspera de Natal da igreja.

"Na minha opinião, há uma memória de infância do Natal e o melhor presente de Natal sendo uma bicicleta para uma criança", disse McIlnay. “Há muitas crianças por aqui que não têm bicicletas. É uma comunidade muito pobre e as bicicletas são caras”.

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Depois de ouvir McIlnay pretendendo doar as bicicletas enviadas por engano, alguns membros da igreja doaram bicicletas adicionais para a ação. A igreja distribuiu cinco bikes no total. Encorajados pela resposta da comunidade, no ano seguinte, McIlnay e mais algumas pessoas pediram às empresas da comunidade que doassem bicicletas para uma oferta.

"No ano passado, pensei em ter 20, e acabei com mais de 70", disse McIlnay. “Eu não atingi todos os negócios. Eu acho que podemos conseguir 100. Eu realmente acho”.

A doção mudou seu formato à medida que crescia. Este ano, a igreja distribuirá certificados que podem ser trocados por uma bicicleta no Walmart durante uma festa de aniversário para Jesus realizada alguns dias antes da véspera de Natal. McIlnay espera que o novo formato dê aos pais e cuidadores tempo para montar as bicicletas. Ele também espera compartilhar sobre Jesus durante o evento.

"Isso me dá a oportunidade de contar sobre Jesus para algumas crianças e adultos que de outra forma não ouviriam a mensagem", disse ele.

McIlnay acredita que as bikes tiveram um impacto positivo na comunidade. Ele espera que a oferta continue e se torne um ministério comunitário ecumênico.

“Eu não posso te dizer quantas pessoas até agora aparecem e me dizem que uma bicicleta fez o Natal dos filhos deles. Uma senhora me disse que era o único presente que o filho deles tinha”, disse McIlnay. “Para as crianças, quero que elas saiam com uma mensagem de quem é Jesus. Para mim, são os rostos das crianças… Adoro ver as crianças se animarem. Está olhando para o rosto de uma criança na manhã de Natal. Não tem como ficar melhor que isso.

 

* Para ler o artigo original em inglês, clique aqui. Para ler mais sobre a United Methodist News, assine o resumo gratuito quinzenal clicando aqui.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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