Oklahomans relembra o bombardeio da OKC 25 anos depois

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19 de abril de 1995 é um dia muito familiar para Oklahomans. 

“Todo mundo conhece Oklahoma por três coisas: tornados, o musical e o bombardeio. Mesmo quando eu morava no Reino Unido, era isso que as pessoas sabiam sobre Oklahoma”, disse Tabitha Beckman, que tinha apenas 10 anos no momento do bombardeio. "Eu acho que acabou de se tornar parte da nossa psique coletiva".

Em todo o estado e em todo o país, as pessoas se lembram do 25º aniversário do atentado ao prédio federal Murrah. Beckman, que cresceu em Lawton, mas agora vive em Oklahoma City, disse sentir que o atentado aconteceu há muito tempo, mas que e ainda assim está presente. 

“Lembro-me de dirigir pela OKC-First alguns anos após o atentado e de vê-lo ainda coberto de andaimes. Minha família foi ao quinto aniversário e ao evento de dedicação em memória”, disse Beckman. "É um momento importante da nossa história e impactou a vida de muitas pessoas".

Mary Myers, que estava trabalhando a pouco mais de um quilômetro de distância no dia do bombardeio, concorda.

"De certa forma, parece que foi uma vida atrás", disse ela, "mas toda vez que o aniversário chega, parece mais como se fosse ontem."

Myers, que trabalhava em serviços de informática para a Conferência de Oklahoma na época, achava que um dos aparelhos de ar condicionado havia caído pelo telhado e abalado o prédio.

"Saí do meu escritório e vi outros funcionários fazendo o mesmo", disse Myers. "Enquanto estávamos de pé ao redor, Boyce Bowdon estava encontrando respostas." 

Bowdon, diretor de comunicações da conferência na época, estava conduzindo uma entrevista no saguão quando a explosão ocorreu. O entrevistado disse que parecia uma bomba que ele ouvira em uma missão na Bósnia.

“Olhamos pela porta da frente e vimos fumaça subindo no centro da cidade. Eu pensei que era proveniente da área da Primeira Igreja Metodista Unida, e imediatamente corri para o meu carro e fui para o centro em direção à fumaça”, disse Bowden. “A partir desse momento, durante as semanas que se seguiram, fiz o possível para manter a Conexão Metodista Unida e a mídia local e regional cientes do ministério da Metodista Unida em resposta ao atentado, juntamente com as histórias de fé inspiradoras que vi.”

Myers se lembra de ter ouvido um apelo por doações de sangue, então ela e vários colegas de trabalho entraram em seus carros e dirigiram para doar sangue. Ela disse que o número de pessoas que se voluntariavam para doar fazia o volume do tráfego aumentar por vários quilômetros. 

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A menos de 16 quilômetros de distância, Tate Monroe passeava pela Midwest City High School. Ele sentiu a explosão e olhou para o oeste para ver a nuvem de fumaça subindo sobre a cidade. Depois da escola, ele e outros amigos do OKC-First, um dos prédios mais atingidos, começaram a ligar para combinar onde o grupo de jovens poderia se encontrar naquela noite. Foi então que ele descobriu que seu pai, um enfermeiro da cadeia do condado, havia contribuído como uma equipe de resgate no local.

"Meu pai foi encarregado de transportar aqueles que não sobreviveram à nossa igreja, que estava sendo usada como necrotério e como espaço de identificação", disse Monroe. "Sua narrativa sobre o santuário ter implodido e desmoronado sobre si mesma foi arrepiante."

“Ainda mais emocionante foi o fato de que todos os lírios da Páscoa de serviço alguns dias antes ainda estavam alinhados ao longo dos trilhos do altar e ilesos, [e] o centro do vitral que mostrava a face de Jesus também permaneceu intacto, Monroe continuou. “Esses símbolos incríveis da bondade de Deus também me lembram a grande faixa que apareceu do lado de fora da igreja alguns meses depois. Dizia: 'Nosso Deus reina e nós permaneceremos!' ”

A Revda. Lesly Broadbent, que hoje é pastora da OKC-First, disse que o serviço memorial deste ano é diferente porque, pela primeira vez, está totalmente online. 

"Acho que a mensagem que temos sobre o bombardeio também é a mesma que precisamos ouvir sobre esse surto de coronavírus, e são palavras de esperança e palavras de conforto diante do desespero e do desastre", disse ele.

Broadbent disse que é importante lutar contra o tipo de força que alimentou a tragédia em 1995. 

"As razões por trás de Timothy McVeigh e outras que foram associadas ao atentado, muitas delas derivam de crenças supremacistas brancas e também de crenças antigovernamentais, e essas ainda existem hoje", disse ele. "Seja uma pessoa em Oklahoma, ou uma pessoa de fé ou não, essas são coisas pelas quais todos podemos nos unir para lutar".

Monroe trabalhou para passar a história e sua experiência para seus filhos. Ele compartilhou histórias, fotos e artigos com eles e os levou para o OKC-First e para o memorial do outro lado da rua. 

“Honestamente, há muito mais que eu poderia compartilhar sobre esse período, de ser entrevistado por publicações e emissoras nacionais, de entreter equipes de resgate no Cox Center ... de ensaiar o musical Godspell no santuário bombardeado...  no dia em que, como congregação de quase mil pessoas, caminhamos juntos da Igreja Batista da Trindade, onde prestamos serviço durante a construção da grande reabertura de nossa igreja ”, disse Monroe. “Mesmo no meio da tragédia, há provas das bênçãos de Deus no meio de tudo. É tudo sobre o que você escolhe procurar.”

 

* Conferência de Oklahoma. Para ler o artigo original em inglês, abra aqui

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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