Cruzando barreiras linguísticas para o santuário em Charlottesville, Virginia

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A Igreja Metodista Unida Wesley Memorial, em Charlottesville, Virgínia, tinha menos de um dia para decidir oferecer santuário à Maria Chavalan Sut. Em 29 de setembro de 2018, a Coalizão de Recursos e Defesa de Imigração da área de Charlottesville se aproximou do pastor de Wesley, o Rev. Isaac Collins, para perguntar se a igreja aceitaria uma nativa guatemalteca de Kaqchikel para santuário. Após o culto de 30 de setembro, Collins e membros da congregação sentaram-se com líderes da comunidade para discutir seu caso. Então, o conselho da igreja votou unanimemente para aceitá-la como sua primeira hóspede do santuário e abriu suas portas naquele dia.

Chavalan Sut está na faixa dos 40 anos, e experimentou o tipo de violência que deixa cicatrizes profundas, cicatrizes que a incomodam e dificultam a sensação de segurança. Ela é uma sobrevivente da Guerra Civil Guatemalteca de 36 anos (1960-1996), mas sua casa e vila foram queimadas até o chão. Seu tio e primos foram enterrados vivos. O Kaqchikel é um dos 26 grupos indígenas maias da Guatemala. A BBC relata que mais de 200.000 pessoas foram mortas durante a guerra, e 83% delas eram descendentes de maias. 

O legado da violência contra as mulheres indígenas deixadas por esses anos de terror continua até hoje.
Apesar das probabilidades, Chavalan Sut se formou na escola e se tornou professora. Ela também trabalhou para salvar sua língua nativa, produzindo e distribuindo literatura Kaqchikel na Cidade da Guatemala. Mas em 2014, sua família foi mais uma vez alvo, desta vez por pessoas que queriam a terra de sua família. Quando ela se recusou a vender, eles colocaram fogo em sua casa enquanto sua família ainda estava dentro. Em 2015, ChavalanSut fez o seu caminho para os Estados Unidos.

Iglesia Metodista Unida Wesley Memorial en Charlottesville, Virginia. Foto: Cortesía de la Iglesia Metodista Unida Wesley Memorial.

IMU Memorial Wesley em Charlottesville, Virgínia. Foto: Cortesia de IMU Memorial Wesley.

Buscando segurança e o devido processo

Chavalan Sut seguiu o caminho legal aberto para entrar nos EUA, se voltando aos agentes de fronteira dos EUA e pedindo asilo. Ela passou na entrevista de "medo crível" com um agente de fronteira e foi liberada para esperar até que seu caso pudesse ser ouvido em um tribunal de imigração na Virgínia. Mas o documento de Aviso para Aparecer que o Serviço de Imigração e Alfândega forneceu a ela não deu nenhuma data ou tempo para sua aparição. Ela esperou por mais detalhes, que ela nunca recebeu. Ela perdeu a data da audiência e, como não compareceu, o tribunal ordenou sua remoção. Chavalan Sut está contestando a ordem com base em sua falta de notificação, e seu advogado apresentou uma moção para reabrir seu caso, que está pendente de uma nova data no tribunal de imigração em Arlington. Mas a ICE agiu no pedido antes que o recurso pudesse ser decidido. À Chavalan Sut foi negado o devido processo e seu direito de contestar a ordem, um direito garantido pela lei internacional sob o Protocolo das Nações Unidas de 1967 sobre o Estatuto dos Refugiados.

Dentro das paredes da igreja, no cuidado de membros e voluntários da comunidade, Chavalan Sut admitiu que fazia muito tempo desde quando se sentiu segura. “Pela primeira vez posso respirar; a primeira vez que posso dormir; Pela primeira vez, eu não senti medo”, disse ela em um comunicado divulgado pela igreja uma semana depois que ela entrou no santuário.

Para parte da congregação, Collins disse que o santuário era mais uma resposta espiritual do que política. “Quando abrimos nossas portas para Maria, não se tratava apenas de dar a ela um lugar para ficar. Queríamos recebê-la plenamente em nossa comunidade”. Wesley Memorial é o lar de uma congregação mais antiga, e alguns temiam que as demandas de hospedar de um convidado sobrecarregassem a igreja. Membros da comunidade de Charlottesville além de Wesley se prepararam para preencher as lacunas de voluntários. Em média, 50 voluntários ajudam com várias tarefas a cada semana.

A igreja preparou um espaço seguro para Maria, convertendo uma sala de escola dominical com encanamento em um apartamento. A igreja e Chavalan Sut é aberta e pública sobre seu santuário, conforme exigido por lei, e quer que os membros da comunidade e líderes políticos entendam sua situação e apoiem seu caso.

Servicio del Domingo de Ramos en el santuario de la Iglesia Metodista Unida Memorial Wesley con el Rev. Isaac Collins, al centro. Foto: Cortesía de de la Iglesia Metodista Unida Memorial Wesley.

Culto de Domingo de Ramos no santuário UMC Wesley Memorial, com o Rev. Isaac Collins, no centro. Foto: Cortesia da IMU Memorial Wesley. 

Em casa em qualquer igreja

No início de 2019, a UMC Wesley Memorial submeteu um pedido incomum ao Comitê de Assistência Metodista Unida, para uma concessão de Migração Global. Como Chavalan Sut não é totalmente fluente em inglês, a congregação queria estender sua hospitalidade oferecendo tradução simultânea de inglês para espanhol durante o culto e outros eventos que a igreja realizava. Isso torna o serviço acessível para seus hóspedes e para outros falantes de espanhol na comunidade que começaram a participar da adoração em solidariedade com Chavalan Sut. O subsídio da UMCOR fornece equipamento de tradução e fundos para manter uma rotação de tradutores experientes por um ano.

"Sentimos que não havia maneira de dar as boas-vindas a Maria, a menos que ela fosse bem-vinda em nossa comunidade de adoradores e pudesse entender o que estava acontecendo lá", disse Collins em uma entrevista. “O equipamento de interpretação é importante, porque essa tecnologia torna mais fácil para ela, mas também para todos ao seu redor. Outros em nossa congregação têm problemas para ouvir”. Ter tradutores na maioria dos eventos ajudou a congregação a conhecer Chavalan Sut melhor, e ela aprendeu mais sobre a congregação.

Collins diz que a hospedagem no santuário ocorre sem problemas na maior parte do tempo, mas ele observou que a tensão mental do santuário é real. “Maria é basicamente encarcerada aqui, voluntariamente, mas ela mal tem tempo lá fora. Tentamos tornar este local o mais agradável e acolhedor possível. Mas o custo mental que isso pode levar é muito intenso”. O esforço extra que a igreja tem feito para se conectar com Chavalan Sut como um ser humano ajudou a aliviar essa tensão. Mas o objetivo de todos os envolvidos é, em última análise, Chavalan Sut para adquirir status legal permanente nos EUA para que ela possa sair das portas novamente e caminhar livremente para a comunidade.

NOTA: Para mais informações sobre Wesley Memorial Church, visite https://wesleymumc.org/giving/. Contribuições para o Fundo Santuário podem ser designadas na caixa de comentários. Fundos para apoiar a Migração Global podem ser feitos no site dos Ministérios Globais, Advance # 3022144

 

*Christie R. House é a escritora / editora sênior dos Ministérios Globais. Ela é membro da UMC de St. Paul e St. Andrew, em Nova York, NY, que se estende há mais de um ano para Debra Barrios-Vasquez, que é da Guatemala.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina@umcom.org 

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