A Questão Metodista: O que Wesley pensaria?

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O que Wesley pensaria?

O que John Wesley pensaria sobre como os Metodistas Unidos deveriam lidar com questões críticas do nosso tempo? Pode ser um exagero para qualquer um de nós fingir saber o que uma pessoa que morreu 229 anos atrás em 2 de março de 1791, teria a dizer sobre questões contemporâneas importantes ou mesmo acreditar que a sabedoria póstuma de Wesley seria levada em consideração. Mas acho que podemos deduzir os pensamentos de Wesley com base em seus escritos, que incluem 400 volumes de sermões, notas, comentários e correspondência. Muitos dos livros escritos por John Wesley ainda estão disponíveis para impressão. Existem também muitos livros informativos sobre Wesley, escritos por autores interessados em sua vida.

Sob a liderança de John Wesley, o Metodismo cresceu de um pequeno grupo de crentes devotos para um movimento global por Cristo. A marca clara das ideias espirituais de John Wesley e da devoção pessoal ao evangelho de Jesus ainda é perceptível na organização, nas pessoas e no espírito da Igreja.

Assim como judeus, muçulmanos e cristãos ainda honram a sabedoria dos ancestrais bíblicos, e os americanos ainda buscam orientação de nossos fundadores nacionais, pode ser frutífero abordar os desafios de hoje com conselhos do fundador visionário do metodismo.

 

Ilustración de El Pensador, John Wesley. Cortesía de Ann Rhodes, prima del Rev. Glenn Wagner. 
Desenho do Pensador, John Wesley. Ilustração cortesia de Ann Rhodes, artista prima de Glenn Wagner

Pergunta: O que o fundador do movimento Metodista mundial, que toca as vidas de 80 milhões de pessoas globalmente e mais de 12 milhões de pessoas nos Estados Unidos, diria se pudesse ser chamado a oferecer hoje o seu conselho aos Metodistas Unidos durante uma pandemia mortal?  

Resposta de Wesley: John Wesley não era estranho às circunstâncias perturbadoras. Wesley se lembrou do incêndio em fevereiro de 1709 quando, aos cinco anos de idade, foi resgatado da casa paroquial em chamas da Igreja Anglicana de St. Andrews em Epworth, Inglaterra. Seu pai, Samuel, serviu como reitor lá por 40 anos. John foi salvo em um resgate dramático do andar superior em chamas. Aconteceu depois que tentativas anteriores fracassadas de o resgatar levaram a uma oração familiar de emergência por sua sobrevivência e, espectadores corajosos fizeram uma escada humana improvisada, equilibrando-se nos ombros uns dos outros para alcançar John bem a tempo. Seus pais lembraram John que ele era “um tição tirado da fogueira”. Wesley aprendeu em circunstâncias desafiadoras a buscar a presença de Deus em meio a cada provação.

As pragas que causaram grande perda de vidas também eram uma parte lembrada da vida na Inglaterra na época de Wesley. Em resposta a epidemias recorrentes de peste bubônica, as autoridades de Londres instituíram a tradição de publicar uma Declaração de Mortalidade todas as semanas. Estima-se que a “Grande Peste de Londres”, que atingiu a cidade no verão de 1665, matou entre 75.000 e 100.000 londrinos (de uma população total de cerca de 460.000). Este Bill of Mortality (Declaração de Mortalidade) ainda estava sendo publicado em 1723, enquanto John Wesley era um estudante em Oxford, e ele notou em uma carta para casa que um surto de varíola tirou a vida de um de seus colegas de classe. [1] 

Por causa de sua convicção de que uma vida saudável é auxiliada por escolhas de vida responsáveis feitas em gratidão a Deus, John Wesley estudou e compartilhou as informações mais recentes sobre como as pessoas podem trabalhar para manter uma boa saúde pessoal. Seu livro, “Primitive Physic” (Medicina Primitiva), promovia hábitos saudáveis. Eu acredito que Wesley concordaria com os médicos que aconselham práticas seguras para o bem de todos durante esta pandemia. As três regras simples de Wesley, que incluem: Faça todo o bem que puder, Ame a Deus e Não faça mal, ainda são guias sólidos para a prática pessoal e congregacional.

John Wesley também é lembrado por sua disposição de adaptar sua liderança por causa do evangelho em um período de grandes mudanças.

Enquanto os metodistas na América enfrentavam os desafios de viver fielmente na fronteira, John Wesley primeiro encorajou a lealdade à Igreja da Inglaterra.

Quando as colônias experimentaram tensões crescentes com a Inglaterra, Wesley escreveu a seus pregadores na América em 1º de março de 1775, aconselhando-os a não serem partidários em sua pregação. “Meus queridos irmãos... É sua parte ser pacificadores, ser amorosos e ternos com todos, mas não se viciar em nenhuma festa... Mantenham-se puros, façam tudo o que puderem para ajudar e amenizar a todos; mas tome cuidado ao adotar o jarro de outra pessoa.” [2]

Em 15 de junho de 1775, John Wesley, respondendo a notícias preocupantes da América sobre o conflito que se formava, escreveu uma carta apaixonada à Lord North, o primeiro Senhor do Tesouro da Inglaterra, solicitando consideração oficial das queixas americanas e encorajando uma abordagem mais pacífica para resolver o conflito. [3]

Quando as tentativas oficiais de Wesley de encorajar os líderes da Igreja da Inglaterra a ordenar e enviar padres adicionais para a América falharam e outras complicações surgiram quando os colonos americanos asseguraram a independência por meio da revolução, Wesley observou que Deus deve estar fazendo uma coisa nova na América. Wesley então rompeu com a convenção e decidiu por conta própria ordenar e enviar uma nova liderança para os novatos metodistas americanos para ajudar a atender às suas necessidades emergentes por causa do evangelho. Sua intenção original para o Metodismo não era organizar uma nova denominação, mas fornecer ajuda para pessoas que queriam ser intencionais em sua fidelidade. A Revolução Americana inspirou Wesley a dar um novo passo ousado para o futuro do movimento.

Em 3 de outubro de 1783, Wesley escreveu novamente aos pregadores na América pedindo-lhes que seguissem a disciplina Metodista e aceitassem a liderança de Francis Asbury como Assistente Geral de Wesley. [4]

Com base na própria experiência de Wesley lidando com questões de saúde pública, conflito inesperado e mudanças nas circunstâncias globais, está claro nos escritos de John Wesley que ele aconselharia a importância da unidade. Eu acredito que Wesley promoveria um compromisso apartidário com o evangelho da paz, enquanto ao mesmo tempo abraça as mudanças que possam ser necessárias.

John Wesley teria empatia pelo enorme sofrimento causado por esta pandemia, mas observaria em espírito de oração com gratidão, sobre como o coronavírus também está criando uma nova oportunidade para a igreja estar no ministério. Acredito que John Wesley afirmaria a maneira como a internet hoje está levando a mensagem do evangelho a novas pessoas. John Wesley também perceberia que se uma reunião virtual fosse necessária para sustentar a igreja com segurança em tempos difíceis, ele seria o primeiro entre os ZOOMs por causa da missão de Cristo.

 

Pergunta: O que John Wesley pensaria sobre uma igreja e nação sendo testadas por profunda divisão?

Resposta de Wesley: John Wesley lembraria os Metodistas Unidos da importância central da nossa decisão pessoal de “viver com um único olho”. Wesley começou esta prática durante seus dias na Universidade de Oxford, quando ele, com um pequeno grupo de crentes cristãos da mesma opinião, procurou ordenar sua vida segundo o exemplo de Jesus para que cada aspecto de sua vida fosse focado em dar glória e honra a Deus. Viver com esse único olho era a maior prioridade de John Wesley. Essa ênfase em todas as suas decisões pessoais e ministeriais foi a razão pela qual ele e seus amigos foram ridicularizados no campus de Oxford e sarcasticamente chamados de "metodistas". Wesley defendeu ao longo de sua vida os benefícios de viver com um método intencional e amar a Deus em todas as coisas. Ele acreditava que uma pessoa que vivia sem fé era como “um cavalo desenfreado sem rumo em um campo vagando por aí gastando muita energia, mas sem nenhum propósito aparente.” [5]

No seminário, tive o privilégio de ler panfletos escritos e publicados por John Wesley que estavam disponíveis na biblioteca da universidade sobre o assunto de viver com um único olho. Os panfletos de John Wesley cobriam tópicos de fala, vestimenta, finanças, uso do tempo e ação social em questões de importância pública. Wesley desafiou seus leitores a considerar todas as maneiras práticas de cada um de nós ordenar a vida, de modo que cada aspecto de nossa vida seja feito em gratidão a Deus pelo dom da vida. Aprendi com Wesley que vivemos de maneira diferente quando a vivemos cada dia com a eternidade em mente.

Em uma carta a John Morgan em 15 de janeiro de 1734, Wesley escreveu: “...vamos concordar o que é religião. Considero que a religião é, não o simples dizer sobre tantas orações, de manhã e à noite, em público ou em privado; nada é acrescentado de vez em quando a uma vida descuidada ou mundana; mas um hábito governante constante da alma, uma renovação de nossas mentes à imagem de Deus, uma restauração da semelhança divina, uma conformidade cada vez maior de coração e vida ao modelo de nosso santíssimo Redentor ”. [6]

Mais uma vez enfatizando a importância do foco sagrado, Wesley escreveu uma carta a seus pregadores viajantes em 4 de agosto de 1769, na qual especulava sobre como a unidade metodista poderia ser preservada quando ele algum dia tivesse partido. “Eu presumo que não pode ser preservado de forma alguma entre aqueles que não têm um único olho. Aqueles que almejam qualquer coisa exceto a glória de Deus e a salvação dos homens, que desejam ou buscam qualquer coisa terrena, seja honra, lucro ou facilidade, não podem continuar na Conexão.” [7] 

 

Pergunta: O que John Wesley pensaria sobre o ministério com os pobres em um momento de grande necessidade e interrupção das doações?

Resposta de Wesley: Com relação à mordomia, John Wesley liderou a igreja por seu exemplo de sacrifício. Diz-se que ele determinou quanto dinheiro precisava para viver e se comprometeu a dar o resto de sua riqueza para o serviço do evangelho. Sua regra para a mordomia era "ganhe tudo que puder, economize tudo que puder e doe tudo que puder para a glória de Deus". [8]

O testamento de Wesley afirmava que as últimas quatro libras esterlinas em seu nome deveriam ser dadas em gratidão aos seus carregadores, então quando seu corpo fosse baixado na sepultura, ele morreria sem bens e sem dívidas. Podemos supor que Wesley diagnosticaria nossos problemas atuais de administração mantendo nosso foco não em nossas dívidas, mas na missão urgente de Cristo, o poder transformador do evangelho e as necessidades imediatas dos pobres. Ele iria liderar pelo seu exemplo de sacrifício.

 

Pergunta: Como John Wesley aconselharia a respeito de atos de violência policial contra pessoas de cor e a maior consciência do racismo sistêmico?

Resposta de Wesley: John Wesley foi um campeão da justiça social. Ele foi um defensor em sua época por melhores condições de trabalho e em prol da educação das crianças. Sua última carta foi escrita menos de uma semana antes de sua morte para William Wilberforce, um jovem líder abolicionista do movimento para acabar com a escravidão. Wesley ofereceu seus sinceros elogios e incentivo a este jovem líder:

“A menos que Deus o tenha criado exatamente para isso, você ficará exausto pela oposição de homens e demônios. Mas se Deus é por você, quem será contra você? Todos eles juntos são mais fortes do que Deus? Ó, não te canses de fazer o bem! Vá em frente, em nome de Deus e no poder de Seu poder, até que mesmo a escravidão americana (a mais vil que já viu o sol) desapareça diante dele.” [9]

Wesley não se esquivou de abordar diretamente a injustiça social. Ele encorajou os metodistas a modelar este testemunho social em seus grupos e em suas vidas pessoais.

As primeiras reuniões de classe metodistas, pequenos grupos de oito a 12 crentes, reuniam-se semanalmente para orar, estudar a Bíblia e fazer boas obras segundo o padrão do Oxford Holy Club (Clube Santo de Oxford). Era sua prática passar algum tempo durante cada reunião perguntando uns aos outros: "Como está sua alma?" Os membros então encorajavam uns aos outros a fazer boas obras. Essa avaliação semanal exigia honestidade e amor.

Na correspondência de Wesley, há muitos exemplos em que ele ofereceu uma avaliação das ações observadas de outros. Em sua carta final para Francis Asbury na América datada de 20 de setembro de 1788, John Wesley repreendeu seu amigo: “Em um ponto, meu querido irmão, tenho um pouco de medo que tanto o Doutor (Thomas Coke) quanto você, difiram de mim. Eu estudo para ser pequeno: você estuda para ser grande. Eu me arrasto: você se pavoneia. Eu encontrei uma escola: você uma faculdade! Não, e chame-o pelos seus próprios nomes! Ó, cuidado, não busque ser alguma coisa! Que eu não seja nada, e 'Cristo seja tudo em todos!'” [10] Na mesma carta Wesley criticou seu amigo por ter tomado o título de Bispo e acrescentou: “Eles nunca devem por meu consentimento me chamar de Bispo!”. Asbury mais tarde observou em seu diário que se tratava de uma pílula amarga de um de seus amigos mais queridos.

Do ponto de vista de Wesley, os problemas significativos do mundo exigem nossa atenção. Ele também acreditava que nunca devemos perder de vista a necessidade de fazer o árduo trabalho de resolver nossas deficiências e amadurecer nosso testemunho pessoal de Cristo. Está claro na correspondência de Wesley que o serviço sacrificial e a humildade pessoal devem ser valorizados. Questões de impacto positivo como racismo sistêmico e disparidade econômica podem ser lutas longas e difíceis. Podemos começar sendo mais abertos aos outros e generosos com nossos recursos por causa do evangelho. Wesley é lembrado por sua visão ousada voltada para o exterior, "O mundo é minha paróquia". Ele também ensinou seus seguidores a reconhecer a importância de cuidar de seu próprio testemunho interior e pessoal.

 

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Pergunta: O que John Wesley sugeriria aos líderes da igreja desafiados a dirigir cultos de adoração sem se reunir e sem canto congregacional?

Resposta de Wesley: Um grande desafio para John Wesley durante esta pandemia seria como liderar a adoração enquanto entende como o canto de pessoas infectadas é conhecido por espalhar o coronavírus. Cantar hinos de louvor a Deus foi uma maneira importante que John Wesley ajudou a ensinar lições de fé aos primeiros metodistas. Ele e seu irmão Charles usaram pronomes pessoais nas letras dos hinos para personalizar a mensagem do evangelho. O grupo entusiasmado de cantar hinos ajudou as pessoas a se lembrarem e aplicarem a fé à vida. John Wesley sabia que cantar é uma ótima ferramenta de aprendizagem.

Em suas regras para cantar, Wesley concluiu com “Acima de tudo, cante espiritualmente. Fique de olho em Deus em cada palavra que você canta. Procure agradá-lo mais do que a si mesmo ou a qualquer outra criatura. Preste atenção estritamente ao sentido do que você canta, e veja que seu coração não se empolga com o som, mas é oferecido a Deus continuamente; assim o seu canto será o que o Senhor aprovará aqui e recompensará quando ele vier nas nuvens do céu.” [11]

Dados os perigos atuais de cantar juntos em adoração, creio que Wesley adaptaria a adoração para encorajar os crentes a cantarem à distância, considerarem as palavras enquanto a música é tocada instrumentalmente, ou cantarem separados ao ar livre. Wesley apoiaria o uso de máscara para inibir a propagação do vírus em espaços públicos. Wesley procuraria manter a bênção do canto para fortalecer nossa fé enquanto permanecia firme contra o dano que o canto congregacional desmascarado em espaços fechados pode causar durante esta pandemia. Acredito que John Wesley exortaria os metodistas a esperar para retomar o canto congregacional pré-pandemia dentro de casa, até que uma vacina comprovada possa tornar o canto seguro novamente para todos.

 

Pergunta: Que conselho de despedida John Wesley ofereceria aos Metodistas Unidos que precisassem de encorajamento?

Resposta de Wesley: A oração é uma parte essencial do “método” de Wesley para dar glória e honra a Deus em todas as coisas. A oração da aliança de Wesley ainda oferece conforto e direção para os crentes. 

"Eu não sou mais meu, e sim Teu.
Põe-me naquilo que Tu desejas, põe-me com quem Tu desejas.
Põe-me na obra, põe-me a sofrer.
Deixa-me ser empregado por Ti ou posto de lado por Ti,
exaltado para Ti ou humilhado para Ti.
Faz-me completo, faz-me vazio.
Deixa-me ter todas as coisas, deixa-me sem coisa alguma.
Eu, livre e sinceramente, rendo todas as coisas à Tua vontade e à Tua disposição.
E agora, oh glorioso e bendito Deus – Pai, Filho e Espírito Santo -,
Tu és meu, e eu sou Teu.
Que assim seja.
E a aliança que eu fiz na terra,
deixa-a ser confirmada no céu. Amém."

 

Notas:

[1] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 2 

[2] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 165

[3] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 166-167

[4] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 197-198

[5] John Wesley, Causas da Ineficiência do Cristianismo nas Obras do Rev. John Wesley VII Londres: John Mason, 1829, pp. 285-286

[6] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 27

[7] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 145

[8] John Wesley, Causas da Ineficiência do Cristianismo nas Obras do Rev. John Wesley VII Londres: John Mason, 1829, pp. 285-286

[9] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 237

[10] Gill, Frederick, editor, Selected Letters of John Wesley , Philosophical Library, New York 1956 pg. 221

[11] John Wesley, “Directions for Singing,” citado em Uma Coleção de Hinos para o Uso das Pessoas Chamadas de Metodistas ed. Franz Hildebrandt, Oliver A. Beckerlegge e Frank Baker, vol. 7, The Works of John Wesley (Oxford: Clarendon Press, 1983), 765.

 

*Glenn M. Wagner -  Comunicações Conferência de Michigan

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].  Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

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