A Questão Metodista: O que significa ser um membro?

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A fé cristã nunca teve a intenção de ser uma jornada solo. Os primeiros seguidores de Jesus se reuniram para ensinar, fazer refeições, orações e muito mais (Atos 2:42).

Para os Metodistas Unidos, ser membro significa fazer parte de uma comunhão de seguidores de Jesus Cristo que procuram tornar o mundo mais parecido com o Reino de Deus.

Tornamo-nos membros professos após sermos batizados e professar publicamente os votos perante a congregação, afirmando nossa fé em Deus e nosso desejo de viver como discípulo de Jesus Cristo. Comprometemo-nos a uma vida de servir em, e através de nossa congregação local.

Nossa compreensão do que significa ser um membro está profundamente enraizada em nossa herança metodista. John Wesley deixou claro que o cristianismo é uma religião social e que nosso crescimento na santidade do coração e da vida depende profundamente de estarmos em comunidade cara a cara com outras pessoas que estão cuidando de nós (e nós deles) em amor.

É através desses relacionamentos face a face que experimentamos o que significa ser o corpo de Cristo no mundo.

Para os Metodistas Unidos, a associação exige participação ativa em uma congregação local. Os votos que fazemos incluem promessas de participar fielmente de nossas orações, presença, presentes, serviço e testemunho em conexão com uma congregação local.

Ao longo de nossa vida, ao orar, estudar as escrituras, adorar e compartilhar comunhão com outros cristãos, aprofundamos nosso conhecimento do amor a Deus. Ao respondermos com compaixão às necessidades humanas e trabalharmos pela justiça em nossas comunidades, fortalecemos nossa capacidade de amar nossos vizinhos. Confessamos e nos arrependemos de nossos pecados, maneiras pelas quais deixamos nos afastamos do caminho de Deus. Dessa maneira, nossos pensamentos e motivos internos, bem como nossas ações e comportamentos externos, estão alinhados com a vontade de Deus e testemunham nossa união com Deus.

O Rev. Mark W. Stamm explica: “Quais são os benefícios desse compromisso? O benefício principal é a presença do Cristo vivo. De fato, ele promete que o receberemos no meio dos fiéis - '... onde dois ou três estão reunidos em meu nome, eu estou lá entre eles' (Mateus 18:20). A igreja continua a insistir que nosso coração se aquece ao ouvirmos as Escrituras serem lidas e proclamadas (Lucas 24: 32), que o Cristo ressuscitado é conhecido no partir do pão (Lucas 24:35). De fato, o mistério de Cristo ressuscitado está presente no meio de minhas irmãs e irmãos. Eles ouvem minha confissão e proclamam o perdão de Deus. Eles me abraçam, riem e choram comigo, e Deus me cura em tudo isso. Meus irmãos e irmãs conhecem minhas deficiências e, portanto, me mantêm honesto, mas também conhecem meu potencial, e assim eles chamam meus dons. Eles compartilham sua herança e sua sabedoria e me dão pessoas para ensinar. Eu preciso do compromisso deles comigo, e eles também precisam de mim”. (Os votos dos membros)

Esta é uma ótima pergunta para conversar com seu pastor. Muitas congregações ajudam os novos membros a aprender mais sobre a igreja e o que significa ser membro.

Tem perguntas? Pergunte à UMC ou converse com um pastor perto de você. Confira outras perguntas e respostas recentes.

*Este conteúdo foi produzido por Pergunte à UMC, um ministério da Comunicações Metodista Unida. Publicado pela primeira vez em 27 de outubro de 2016.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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