Fundação se une à agência para ajudar porto-riquenhos

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O Rev. Angel Santiago lembra exatamente onde ele estava em 7 de janeiro, quando um terremoto de magnitude 6,4 atingiu Porto Rico - em sua cama no presbitério da Primeira Igreja Metodista da Ressurreição. Eram 4:30 da manhã.

"Tudo está se movendo - se movendo para cima e para baixo e para o lado", disse ele. "Bênção de Deus que eu não senti pânico. Levanto-me, visto minhas calças. … Eu abri a porta. ... ouço os vizinhos gritando, todos na rua."

Cinco minutos depois, houve um tremor secundário. Dez minutos depois disso, os avisos de tsunami dispararam.

Por morarem em uma parte mais baixa da ilha, Santiago e seus vizinhos foram evacuados para um local designado nas montanhas. Santiago disse que estava preocupado, mas demorou a preparar uma sacola e a recolher seu cachorro.

"Meu lado racional controlava meu lado emocional", disse ele.

Chegar ao local da evacuação era tudo menos calmo. “É uma surpresa para mim, porque foi um congestionamento. Chego ao cruzamento das estradas 9 e 190. As duas estradas estão cheias”, disse ele. "As pessoas estão assustadas, ansiosas e aguardando o tsunami porque ouvimos o aviso".

O tsunami não chegou e, às 7h30, os moradores voltaram para casa.

Mas não para uma sensação de segurança. Desde que os terremotos começaram no final de dezembro, a costa sul da ilha sofreu 1.000 terremotos de magnitude 3 ou mais e 95 de magnitude 4 ou superior, de acordo com o US Geological Survey. O último foi em 2 de maio, na magnitude de 5,4.

Santiago inicialmente dormia em uma cadeira da sala de jantar com a cabeça na mesa. Se um tremor secundário não o acordasse, seu cachorro sentiria e colocaria a cabeça no colo de Santiago, alertando-o. Outros em seu bairro dormiam em seus carros ou em varandas e pátios.

"Essa espera até o terremoto, se chegar, for muito difícil", disse Santiago. “Mas duas a três semanas parecem da mesma forma, o terremoto de manhã ou durante o dia, eu me adapto. Tento me concentrar no trabalho da igreja com a congregação.”

Esse estresse constante é um dos maiores desafios para a recuperação das pessoas, disse Glorymar Rivera-Báez, diretora do programa de recuperação de desastres da Rebuilding Communities with Hope - Reconstruindo Comunidades com Esperança (REHACE), uma organização sem fins lucrativos da Igreja Metodista de Porto Rico.

O REHACE foi incorporado em 2002 como o braço social da igreja. Atende populações vulneráveis, principalmente crianças, mulheres e idosos.

"O cuidado emocional tem sido uma das principais áreas de necessidade documentadas até agora", disse Rivera-Báez. “Com um furacão, você experimenta o furacão e imediatamente pode começar com a recuperação. … Mas com os terremotos, você não sabe ao certo quando isso acontecerá (e) não pode ter certeza de que o terremoto que você acabou de experimentar será o último.”

Por isso, o REHACE iniciou um programa para ajudar as pessoas a serem emocionalmente resilientes após um desastre. Uma doação de US $ 50.000 da Fundação Metodista Unida da Florida está dando ao esforço um impulso muito necessário.

O membro Francisco Rangel (à esquerda) e o Rev. Angel Santiago alcançam um espaço de armazém que foi convertido no novo santuário da Primeira Igreja Metodista da Ressurreição em Ponce, Porto Rico, depois que danos causados por terremotos forçaram o fechamento do santuário da congregação a um quarteirão de distância. Foto por Tita Parham, FUMF.O membro Francisco Rangel (à esquerda) e o Rev. Angel Santiago alcançam um espaço de armazém que foi convertido no novo santuário da Primeira Igreja Metodista da Ressurreição em Ponce, Porto Rico, depois que danos causados por terremotos forçaram o fechamento do santuário da congregação a um quarteirão de distância. Foto por Tita Parham, FUMF.

 

Uma mão amiga experiente

A equipe e os voluntários do REHACE sabem o que estão fazendo quando se trata de resposta a desastres, graças ao furacão Maria.

A tempestade de categoria 4 atingiu a ilha em 20 de setembro, causando cerca de US $ 100 bilhões em danos e 2.975 mortes.

Além de coordenar o socorro imediatamente após a tempestade, o REHACE forneceu gerenciamento de caso a 2.711 famílias em 35 dos 78 municípios de Porto Rico e fez reparos em 811 casas. Contratou tradutores, psicólogos, assistentes sociais e reparadores qualificados. Assessores do United Methodist Committee on Relief - Comitê Metodista Unido de Ajuda (UMCOR) completaram a equipe.

Para atender às necessidades, a equipe do REHACE passou de cinco para 180.

Rivera-Báez estima que levará pelo menos 10 anos para a ilha se recuperar. No final do ano passado, dezenas de milhares de pessoas ainda moravam em casas cobertas com lonas azuis, de acordo com um relatório do New York Times.

Mas com US $ 21,2 milhões em subsídios da UMCOR e ajuda de 2.565 voluntários, o REHACE ajudou pessoas e igrejas a fazer progressos significativos.

Um fator que impulsiona sua missão é o nível de pobreza na ilha - 43,1% em 2018, de acordo com um relatório do US Census Bureau. Isso é mais alto que a taxa nacional dos EUA de 13,1% e mais que o dobro da taxa de pobreza de 19,7% no Mississippi, um estado com uma das taxas mais altas em 2018.

Rivera-Báez diz que só aumentou para quem ficou na ilha depois de Maria.

Depois vieram os terremotos e tremores secundários.

Uma nova resposta

O REHACE tem coordenado ajuda e recuperação em duas das 143 ilhas de Porto Rico e em 25 municípios. Eles estão localizados na parte sudoeste da ilha, que foi a mais atingida.

A maioria depende do governo para subsidiar seus orçamentos, disse Rivera-Báez, e a renda anual de um é inferior a US $ 15.000. Na ilha de Vieques, 100% das crianças vivem abaixo dos níveis de pobreza.

Dos 3,2 milhões de habitantes da ilha, 30.000 se inscreveram no programa de assistência individual do governo, disse Rivera-Báez. Quase dois meses após os grandes terremotos, as pessoas ainda moravam em carros, tendas e abrigos.

A agência agora está focada em duas fases de recuperação: atendimento emocional e espiritual e gerenciamento de casos. A maior parte do subsídio da fundação apoiará a primeira ênfase.

Os Revs. Mark Becker e Sandra Santiago, presidente da fundação e consultora regional de administração, viajaram para a sede da REHACE em San Juan no final de fevereiro para entregar o dinheiro da concessão e ouvir seus planos.

"Estamos todos nesse processo de aprender e reavaliar ... como gerenciar a imprevisibilidade", disse Rivera-Báez. "É por isso que um dos nossos focos será ajudar as pessoas a lidar com emoções e estresse após esse tipo de evento, fornecendo a elas as ferramentas que elas poderiam incorporar ao seu processo de vida".

O programa será uma combinação de oficinas e terapia de grupo, com pessoas encaminhadas para aconselhamento individual e outros programas comunitários, conforme necessário.

O reverendo Mark Becker (centro) apresenta um cheque de US $ 50.000 ao bispo Hector F. Ortiz, líder episcopal da Igreja Metodista de Porto Rico, e Glorymar Rivera-Báez, diretor do programa de recuperação de desastres do Rebuilding Communities with Hope (REHACE). Os fundos ajudarão a REHACE a fornecer gerenciamento de casos e terapia de cuidados emocionais aos porto-riquenhos afetados pelos terremotos. Foto por Tita Parham, FUMF.

O reverendo Mark Becker (centro) apresenta um cheque de US $ 50.000 ao bispo Hector F. Ortiz, líder episcopal da Igreja Metodista de Porto Rico, e Glorymar Rivera-Báez, diretor do programa de recuperação de desastres do Rebuilding Communities with Hope (REHACE). Os fundos ajudarão a REHACE a fornecer gerenciamento de casos e terapia de cuidados emocionais aos porto-riquenhos afetados pelos terremotos. Foto por Tita Parham, FUMF.

O trabalho já começou com as crianças e os jovens da ilha.

"Vemos muitos jovens com níveis de ansiedade muito altos", disse o bispo Hector F. Ortiz, líder episcopal da Igreja Metodista de Porto Rico, na reunião de fevereiro. “Neste fim de semana, temos filhos do sudoeste com os pais e as mães em um retiro no acampamento nas montanhas. É um retiro de cura.

Psicólogos clínicos, assistentes sociais e pastores trabalharam com as famílias durante o fim de semana e em um evento semelhante realizado três semanas antes.

"Em nosso grupo de REHACE, temos um psicólogo de nossas igrejas locais que trabalha para trazer recursos, habilidades, intervenção clínica que ajuda as pessoas a avançar", disse Ortiz. "Usamos a experiência de retiro no campo como um tempo limite para trabalhar com emoções em um ambiente seguro e apoiamos as crianças (para que elas) tenham a habilidade de enfrentar o estresse".

Os futuros workshops serão realizados em regiões que têm igrejas metodistas, mas o alvo será a comunidade. O objetivo é prestar assistência a 1.200 pessoas.

A doação da fundação também financia três gerentes de caso que trabalham com 105 famílias.

"Nós realmente valorizamos qualquer contribuição que recebemos com corações humildes", disse Rivera-Báez. "Fomos abençoados por tantas pessoas que nos mantêm em oração, em seus pensamentos."

Avançando na fé

Enquanto isso, o Rev. Angel Santiago tem fornecido apoio emocional à sua congregação.

Santiago estima que 15% de seus 130 membros foram afetados pelos terremotos, com alguns se mudando para fora de Ponce porque suas casas foram danificadas.

Ele também está ajudando-os a lidar com a perda de seu culto e espaço para reuniões. A igreja histórica foi uma das duas igrejas metodistas forçadas a fechar devido a danos estruturais.

"Esta é a outra parte no cuidado pastoral", disse Santiago. “Isso torna a situação mais difícil. Como aconselho, apoio as pessoas, entendo como elas se sentem, mas ao mesmo tempo, como as guio a ver a nova realidade.”

A igreja será reparada, ele diz, mas levará anos e poderá custar até US $ 2 milhões.

E como a igreja é um edifício histórico, todos os reparos devem seguir as especificações descritas pelo Instituto de Cultura da ilha, até a madeira original usada no telhado e em outras partes da estrutura.

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A congregação continuou a se reunir, no entanto, graças ao apoio do REHACE e de outras igrejas metodistas.

Imediatamente após os grandes terremotos, os membros da Ressurreição foram convidados a adorar em uma igreja que haviam lançado. Três semanas depois, eles estavam em um espaço próprio.

A congregação havia comprado um armazém perto da igreja histórica anos antes, mas não conseguia decidir como usá-lo. Os líderes finalmente o alugaram para um grupo missionário de Jacksonville, Flórida, como espaço de reunião e de convivência para as equipes de trabalho que eles trouxeram a Porto Rico durante o verão. Por não ter sido usado no resto do ano, estava se deteriorando.

A Primeira Igreja Metodista da Ressurreição, em Ponce, Porto Rico, recebeu tanto dano estrutural que foi considerada insegura para o culto e outras reuniões. Os reparos podem levar anos e custar até US $ 2 milhões. Foto por Tita Parham, FUMF.

A Primeira Igreja Metodista da Ressurreição, em Ponce, Porto Rico, recebeu tanto dano estrutural que foi considerada insegura para o culto e outras reuniões. Os reparos podem levar anos e custar até US $ 2 milhões. Foto por Tita Parham, FUMF.

 

Os líderes da igreja decidiram que o espaço era sua única opção viável para um lar temporário.

Duas semanas depois, uma equipe de 60 voluntários de um grupo de missionários na igreja local de Santiago ajudou 40 membros da Ressurreição a renovar o edifício. A REHACE pagou muitos suprimentos e enviou voluntários para ajudar.

A equipe pintou, reparou o telhado e construiu uma área de palco e altar, adaptando o espaço. Eles começaram no sábado às 9 da manhã e terminaram às 16h30. Os retoques finais no palco foram concluídos uma semana depois, com o espaço consagrado em 9 de fevereiro.

"Nunca pensamos em consertar esse prédio, o novo santuário, em menos de três semanas", disse Santiago. “Apenas oramos e nos movemos com fé. Fazemos o que devemos fazer e deixamos o resto para Deus.”

Durante o serviço de consagração, Santiago disse que Ortiz compartilhou 

O membro da ressurreição Francisco Rangel não podia concordar mais. como ele corrigiu recentemente as pessoas que comentaram sobre o fechamento da igreja. Ele lhes diria que o santuário está fechado, mas a igreja está viva.

 

O membro de longa data Francisco Hernández e a Revda. Sandra Santiago olham para um álbum de fotos do 75º aniversário da Primeira Igreja Metodista da Ressurreição em Ponce, Porto Rico. Os dois estavam no santuário recém-reformado que será o lar da igreja até que o santuário histórico da congregação possa ser reaberto com segurança. Foto por Tita Parham, FUMF.O membro de longa data Francisco Hernández e a Revda. Sandra Santiago olham para um álbum de fotos do 75º aniversário da Primeira Igreja Metodista da Ressurreição em Ponce, Porto Rico. Os dois estavam no santuário recém-reformado que será o lar da igreja até que o santuário histórico da congregação possa ser reaberto com segurança. Foto por Tita Parham, FUMF.

 

"A igreja é Deus", disse ele. “Muitas pessoas podem ver uma estrutura, mas não é uma estrutura. É Deus.

Rangel admitiu sentir-se emocionado quando viu o estrago no santuário. Ele e outros nunca pensaram que a estrutura fosse tão frágil. Mas ele também diz que tinha esperança.

"O que torna (a igreja) grande somos nós", disse ele. “Nós somos o coração. ... Deus tem um jeito de trabalhar, deixando você saber: 'Não é a estrutura, sou eu.' Então, quando eu comecei a olhar para tudo o que aconteceu e então construímos este (novo prédio), eu disse: 'Deus, você é simplesmente incrível'. Pouco a pouco, isso está se juntando.”

Essa é a outra parte da tragédia, a parte positiva, diz Santiago.

“No meio do caos, no meio da crise, no meio da perda, no meio da ansiedade”, ele disse, “podemos compartilhar o amor de Deus, a presença de Deus e a graça de Deus."

 

* Parham é vice-presidente de marketing e comunicação da fundação.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected] Para ler mais notícias da Metodista, assine os resumos quinzenais gratuitos .

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