Líderes da igreja adiam a Conferência Geral de 2020

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Com o coronavírus perturbando vidas em todo o mundo, os organizadores da Associação Geral determinaram que não têm escolha a não ser adiar a assembleia legislativa da Igreja Metodista Unida. 

O Centro de Convenções de Minneapolis - programado para sediar a Conferência Geral de 2020 - anunciou que agora está cancelando reuniões de 50 ou mais pessoas até 10 de maio. A paralisação abrange os primeiros cinco dias da reunião de 10 dias da denominação, que deveria atrair 862 delegados, 66 bispos e outras pessoas de quatro continentes.

"Esta notícia não é inesperada com base nas orientações atuais das autoridades de saúde e esperamos avançar com novos planos o mais rápido possível", disse Kim Simpson em um comunicado. Ela é a presidente da Comissão na Conferência Geral que planeja a grande reunião.

O comitê executivo da comissão, que se reuniu por teleconferência em 18 de março, decidiu que o anúncio do local significava que a Conferência Geral não poderia mais avançar de 5 a 15 de maio, conforme planejado. No entanto, os membros da comissão ainda não sabem com que rapidez eles podem anunciar novas datas.

O centro de convenções disse que tomou sua decisão com base nas orientações do Departamento de Saúde de Minnesota "para proteger a saúde do público e diminuir a taxa de transmissão do COVID-19".

"A cada semana, buscaremos orientação do MDH sobre mudanças nesta política ou na data final", acrescentou o centro de convenções.

Antes da decisão do centro de convenções, a Comissão Geral da Conferência Geral havia programado uma teleconferência em 21 de março para considerar um possível atraso.

O comitê executivo do Conselho dos Bispos solicitou o adiamento do dia 13 de março em resposta ao vírus com risco de vida e ao aumento das restrições de viagens que podem impedir que quase metade dos delegados cheguem aos EUA. Cerca de 43% dos delegados da Associação Geral vêm da África, Europa ou Filipinas.

O bispo Bruce R. Ough, que lidera as conferências de Minnesota e Dakotas, é membro do comitê executivo dos bispos e também pediu às igrejas em sua área que suspendam os cultos presenciais.

"Acredito que a segurança dos delegados e a imparcialidade dos processos legislativos da conferência são fundamentais", disse Ough.

"A área de Dakotas-Minnesota trabalhou duro para estender a hospitalidade extraordinária aos delegados e convidados da Associação Geral. Se a Conferência for adiada, é claro que haverá decepção. No entanto, essa decepção não diminuiria a abertura da área em trabalhar com a Comissão da Conferência Geral para reagendar o evento em Minneapolis."

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Em 18 de março, o vírus havia infectado mais de 200.000 pessoas em pelo menos 144 países. Mais de 8.000 pessoas morreram da doença. Todos os 50 estados dos EUA, incluindo Minnesota, têm casos de coronavírus.

“A saúde e a segurança dos participantes, assim como de suas famílias e comunidades, são uma preocupação principal. Isso inclui nossa preocupação com a área de Minneapolis”, disseram os organizadores da Conferência Geral em um e-mail conjunto para a Notícias MU. Os líderes incluem Simpson, o Rev. Gary Graves, secretário da Associação Geral, e Sara Hotchkiss, gerente de negócios.

“Também queremos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para garantir que todos os delegados possam participar plenamente das muitas decisões importantes que estamos enfrentando atualmente como igreja”, disseram eles.

Sob a constituição da Igreja Metodista Unida, a Conferência Geral deve se reunir a cada quatro anos "no momento e no local", conforme determinado pela própria Conferência Geral ou "por seus comitês devidamente autorizados". A comissão da Conferência Geral, eleita na Conferência Geral, é essa comissão devidamente autorizada. Somente a comissão completa pode definir uma nova data ou decidir sobre um plano alternativo. 

O anúncio do centro de convenções significa que a igreja não sofrerá penalidades financeiras significativas pelo cancelamento do contrato. 

A Conferência Geral não é como uma reunião típica da igreja ou culto, alguns dos quais já migraram para a Internet por causa do vírus.

A reunião legislativa internacional de 10 dias se assemelha a uma sessão do Congresso dos EUA com elementos de uma assembleia geral das Nações Unidas.

Vários intérpretes trabalham com centenas de delegados durante a reunião para traduzir os procedimentos. Durante a primeira semana da Conferência Geral, os delegados se reúnem simultaneamente em diferentes comitês legislativos - 14 foram planejados para este ano. Os delegados então se reúnem para votar em plenário durante a segunda semana. Todos os votos são por escrutínio secreto, usando dispositivos de votação seguros de alcance limitado. Muitos delegados vêm de países onde as conexões à Internet não são confiáveis, se disponíveis.

A logística da Conferência Geral envolve a obtenção de centenas de vistos e a reserva de quartos de hotel, voos e o local necessário para mais de 1.000 pessoas.

Para a reunião deste ano, a comissão da Associação Geral também adicionou requisitos mais rigorosos para credenciamento depois que uma investigação encontrou quatro pessoas inelegíveis que votaram durante a Conferência Geral especial de 2019 usando credenciais de delegados ausentes.

Os organizadores da Conferência Geral e os bispos reconhecem que a assembleia legislativa programada para este ano chega em um momento particularmente sensível para a igreja. Os Metodistas Unidos apresentaram várias propostas para resolver o debate de longa data da denominação sobre homossexualidade, que vem dividindo a denominação.

A Conferência Geral também enfrenta outras decisões críticas, como definir o orçamento de quatro anos da denominação e eleger numerosos líderes, incluindo os membros do Conselho Judicial, o tribunal superior da denominação.

"Vamos avançar com responsabilidade e isso inclui uma série de questões complexas que devem ser planejadas", disseram os organizadores da Associação Geral à Notícias MU.

 

*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

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