Igrejas condenam ódio e pedem ação após tiroteios

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Pontos chave:

  • Os Metodistas Unidos estão respondendo com orações e chamadas para fazer o trabalho duro de abordar o racismo após o que as autoridades identificaram como um ataque racista em Buffalo, Nova York.
  • Os Metodistas Unidos também estão respondendo após um tiroteio em massa em uma igreja presbiteriana do sul da Califórnia.
  • De acordo com o Gun Violence Archive (Arquivo de Violência Armada), os EUA viram 202 tiroteios em massa este ano até agora.

A Igreja Metodista Unida Lincoln Memorial fica a poucos quarteirões da mercearia onde um atirador abriu fogo em 14 de maio – matando 10 pessoas e ferindo três.

Mas para os membros da congregação majoritariamente negra em Buffalo, o que as autoridades rotularam de ataque de supremacia branca, os atingiu muito mais perto de casa.

Um membro perdeu um professor inspirador. Outra perdeu seu amado tio. O pastor da igreja, o reverendo George Nicholas, é próximo da família de Aaron Salter, o policial aposentado que morreu tentando deter o atirador.

No domingo, eles e uma multidão interracial de adoradores vieram ao Lincoln Memorial para lamentar, começar a se curar e discutir o que seguir Jesus exige.

“Veja, para nós, negros, estamos familiarizados com o sofrimento”, disse Nicholas aos reunidos. “Isso não é novidade para nós. Já estivemos aqui antes e estamos esperando desesperadamente que o povo de Deus fique lado a lado conosco, não apenas por um momento, não apenas para uma vigília, não apenas para o tempo de oração. Estou falando de ficar conosco.”

Nicholas estava entre os Metodistas Unidos pedindo oração e ação depois de um fim de semana que não apenas viu um tiroteio em massa em Buffalo, mas também em todo o país em uma igreja presbiteriana no sul da Califórnia.

O Rev. Doug Williams, pastor sênior da Igreja Metodista Unida Laguna Country em Laguna Woods, Califórnia, disse que sua igreja está alcançando seus vizinhos presbiterianos para descobrir o que é necessário.

“Vamos tentar atender a essas necessidades, se pudermos”, disse ele. “Vamos oferecer orações e apoio. Eu sei que é clichê, mas dá conforto para as pessoas.”

Recursos de justiça racial

Para aqueles que desejam agir, a Comissão Metodista Unida sobre Religião e Raça oferece recursos para comunidades religiosas e indivíduos que trabalham em prol da justiça racial.

Eles incluem:

Laguna Woods começou como uma comunidade com mais de 55 anos que desde então se tornou uma cidade. Um atirador abriu fogo em um banquete de almoço de uma congregação presbiteriana de Taiwan que compartilha um prédio com a Igreja Presbiteriana de Genebra. O ataque matou uma pessoa e feriu outras cinco. Os investigadores dizem que o assassinato foi motivado por tensões políticas entre a China e Taiwan, e também rotularam o tiroteio em massa como um crime de ódio contra o povo de Taiwan.

De acordo com o Gun Violence Archive (Arquivo de Violência Armada), os EUA viram mais de 200 tiroteios em massa até a 19ª semana de 2022. O Arquivo de Violência Armada, define tiroteios em massa como um incidente quando quatro ou mais pessoas são baleadas ou mortas - sem incluir o atirador. O ataque em Buffalo é o mais mortal desse ano até agora.

O bispo Mark J. Webb, que lidera a Conferência de Upper New York, que inclui Buffalo, divulgou um comunicado imediatamente após o ataque pedindo oração pelos feridos e pessoas que perderam entes queridos.

“Como Igreja de Jesus Cristo, condenamos o ódio, a injustiça e o pecado em todas as suas formas”, disse o bispo em seu comunicado. “Violência contra outra pessoa, seja com uma ou com outra arma, é pecado e devemos lutar contra isso.”

Os investigadores dizem que o suspeito de 18 anos nos assassinatos de Buffalo supostamente expôs em um manifesto de 180 páginas por que ele queria matar, incluindo sua crença em uma teoria da conspiração racista de que os brancos estão sendo substituídos por negros e judeus. O suspeito então se gravou dirigindo para o Tops Friendly Market e realizando o ataque, disseram autoridades da lei. O atirador alvejou um bairro majoritariamente negro, atirando em 11 negros e dois brancos.

Os líderes Metodistas Unidos em toda a denominação condenaram o ataque e pediram oração.

A Revda. Susan Henry-Crowe, alta executiva do United Methodist Board of Church and Society (Conselho Metodista Unido da Igreja e Sociedade), chamou o tiroteio de um ato de “terror doméstico”, observando que o atirador teria usado armas de assalto e roupas táticas militares.

“Como Metodistas Unidos, levamos a sério as palavras de Cristo 'amar o nosso próximo como amamos a nós mesmos'”, disse ela, citando Marcos 12:31. “Afirmamos que o ódio e o terrorismo racial não têm lugar em nossa sociedade. Como cristãos e americanos, precisamos nos unir e livrar-nos da influência da supremacia branca, do nacionalismo branco e do racismo – ideologias de ódio que se desviam severamente dos ensinamentos bíblicos e dos Princípios Sociais da Igreja Metodista Unida”.

A agência está pressionando o Congresso dos EUA a abordar a violência armada e instando a Igreja Metodista Unida a continuar seu trabalho de abordar o racismo sistêmico e a violência racial.

United Women in Faith (Mulheres Unidas na Fé), anteriormente conhecidas como Mulheres Metodistas Unidas, observou que o massacre é apenas o mais recente tiroteio em que as autoridades dizem que o suspeito foi motivado por ódio. Isso inclui os tiroteios do ano passado em casas de massagem da área de Atlanta que deixaram oito mortos, incluindo seis mulheres asiáticas; o tiroteio em massa de 2019 em El Paso, Texas, que teve como alvo latinos; um ataque de 2018 a uma sinagoga em Pittsburgh e o ataque de 2015 a um estudo bíblico na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, Carolina do Sul.

“Nós nomeamos a simples verdade hoje: a ideologia da supremacia branca é um veneno para o nosso país e um anátema para o evangelho de Jesus Cristo”, disse Harriett Jane Olson, principal executiva da Mulheres Unidas na Fé.

O Rev. Giovanni Arroyo, alto executivo da Comissão Metodista Unida sobre Religião e Raça, também expressou horror e pesar pelo ataque. A agência oferece recursos para trabalhar em prol da justiça racial.

“Todos os líderes da nossa igreja e comunidade devem agir para desfazer o trabalho do racismo que está profundamente enraizado em nossa sociedade”, disse ele. “Devemos assumir a responsabilidade por este trabalho em andamento. Cada ação e conversa antirracista é um passo na direção certa.”

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Nicholas, o pastor da Igreja Metodista Unida Lincoln Memorial, desafiou os visitantes do culto de domingo de sua igreja a falar quando alguém em seus círculos sociais disser algo racista. “Se você não diz nada, você é cúmplice”, disse ele aos reunidos.

Ele falou na frente de um altar forrado com 10 rosas amarelas – cada uma representando uma vida interrompida no ataque de Buffalo.

Em uma entrevista em 16 de maio, Nicholas disse que a Igreja Metodista Unida como denominação também precisa fazer mais para lidar com o pecado do racismo. Ele disse que isso inclui investigar sua própria história de segregação racial em 1939-1968, que deixou sua sombra na igreja de hoje.

Nicholas disse que muitos colegas do clero o procuraram desde a brutalidade de 14 de maio. Mas ele quer que eles entendam que esta é uma batalha de longo prazo. Os desafios de segregação, pobreza e disparidades de saúde enfrentados pelos negros em Buffalo ainda estarão lá quando as câmeras de televisão se forem.

“Precisamos trabalhar diariamente para realmente construir o que Martin Luther King chamou de 'a amada comunidade'”, disse Nicholas. “Mas é preciso muito trabalho. É preciso um trabalho introspectivo. É preciso um trabalho doloroso. E às vezes é preciso um trabalho de sacrifício e nos responsabilizarmos como uma denominação por um passado racista e algumas de nossas práticas racistas atuais”.

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Entre em contato com ela em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.


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