Bispos e outros denunciam o plano de vacinas da AACW

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Pontos chave:

  • A Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano) anunciou planos de arrecadar fundos destinado ao pagamento de viagens para que os delegados da Conferência Geral na África, Eurásia e Filipinas tenham acesso a vacinas.
  • No entanto, alguns bispos Metodistas Unidos e outros líderes da Igreja questionam a ética de um plano que não visa servir a comunidade como um todo. Dizem que o esforço traz as marcas do colonialismo.
  • A agência da missão Metodista Unida criou um Advance para angariar fundos para ajudar a distribuir vacinas em todo o mundo.

Os bispos metodistas unidos e outros líderes da igreja estão alertando sobre o plano de um grupo de defesa para ajudar alguns delegados da Conferência Geral a obter acesso às vacinas COVID-19.

Em 7 de janeiro, a Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano) anunciou que ela e outros grupos teologicamente conservadores estão levantando fundos para pagar as viagens para que os delegados da Conferência Geral na África, Eurásia e Filipinas possam tomar suas doses.

Em um comunicado divulgado em 18 de janeiro, três bispos metodistas unidos alegaram que o plano serve ao único propósito de ajudar certos delegados a participar da assembleia legislativa da denominação em vez de ajudar a comunidade como um todo.

“Oferecer vacinas aos delegados da Conferência Geral ou cobrir o custo dos delegados para viajar para lugares onde podem ser vacinados não é uma expressão de equidade vacinal”, disse o comunicado dos bispos. “Pelo contrário, parece uma tentativa de beneficiar aqueles… que o doador deseja para cumprir um determinado propósito.”

O plano traz “todas as marcas do colonialismo” e as táticas de dividir e conquistar que semearam o caos na África, disseram os bispos. Os signatários da declaração são os bispos Eben Nhiwatiwa do Zimbábue, Harald Rückert da Alemanha e Rodolfo “Rudy” Juan da área de Davao nas Filipinas. Todos os três ocupam cargos de liderança entre os bispos em conferências centrais – as regiões da denominação na África, Europa e Filipinas.

No final de 19 de janeiro, o comitê executivo do Conselho dos Bispos emitiu uma declaração em apoio aos três bispos.

"Estamos com nossos colegas da conferência central e pedimos a todos que leiam sua carta e ouçam as preocupações", disse o comunicado. “Esses assuntos impactam toda a igreja e minam a integridade do trabalho dos delegados da Conferência Geral”.

Juan disse que os Metodistas Unidos Filipinos receberam a declaração dos bispos com alegria. “Eles são gratos à liderança da conferência central por corajosamente se posicionar coletivamente contra a intervenção 'colonial' da WCA”, disse Juan.

Os líderes da Comissão da Conferência Geral, órgão responsável pela organização do encontro internacional, também têm múltiplas preocupações éticas. "A comissão continua comprometida com a saúde e a segurança de todos os participantes e continuará a tomar decisões de acordo", disseram os líderes ao Notícias Metodista Unida em um e-mail conjunto. 

O Rev. Keith Boyette, presidente da WCA, disse à Notícias MU que o principal objetivo de seu grupo é ajudar a Conferência Geral, duas vezes adiada, a avançar este ano. A chave para isso, disse ele, é atender à exigência dos EUA de que as pessoas que entram nos EUA sejam totalmente vacinadas com vacinas aprovadas pela Organização Mundial da Saúde.

Governos em todo o mundo estão distribuindo as vacinas para clínicas e hospitais gratuitamente. Boyette disse que a iniciativa da WCA desembolsaria fundos aos delegados para cobrir os custos de viagem, hospedagem e alimentação para receber as duas injeções em clínicas administradas pelo governo. Os delegados devem fornecer recibos. Boyette estima que o preço de todo o esforço seja de US$ 135.000.

“Através de nossa iniciativa de acesso à vacinação, a WCA e outras organizações estão fazendo o que podem para ajudar fiéis Metodistas Unidos em todo o mundo a serem vacinados para que possam estar presentes na Conferência Geral”, disse Boyette por e-mail. “Sua presença é uma questão de justiça; suas vozes devem ser ouvidas, pois a igreja considera assuntos muito importantes que impactam suas igrejas locais e suas vidas”.

A Associação do Pacto Wesleyano tem interesse em assuntos que chegam à Conferência Geral. Em particular, o grupo está defendendo a proposta do Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação, um plano muito endossado para uma divisão denominacional que Boyette ajudou a negociar. 

Esforço Metodista Unido para vacina

As pessoas podem contribuir para o esforço Love Beyond Borders (Amor Além das Fronteiras) da Igreja Metodista Unida para financiar vacinas contra a COVID-19 em países carentes através do Advance 3022671.

A WCA está trabalhando para formar essa nova denominação tradicionalista, a Igreja Metodista Global. No entanto, a adoção da Conferência Geral é necessária para que o protocolo avance conforme está escrito.

A próxima Conferência Geral estava inicialmente programada para adotar o protocolo e outras legislações em maio de 2020. No entanto, o fechamento de locais causados pela pandemia e as restrições de viagem forçaram duas vezes o adiamento da assembleia legislativa internacional – agora agendada para acontecer de 29 de agosto a 6 setembro, em Mineápolis.

A comissão da Associação Geral estabeleceu critérios para que esse cronograma possa avançar. O principal desses guias é que a reunião atinge um limite razoável de participação de delegados de todo o mundo. Dito de outra forma, a comissão concorda que a reunião não pode envolver apenas delegados dos EUA.

A comissão pesquisou a possibilidade de assumir a liderança para garantir que todos os delegados sejam vacinados, disseram líderes à Notícias MU. Mas a pesquisa do grupo revelou complexidades logísticas, éticas, legais, médicas e financeiras que parecem intransponíveis. 

"Como é evidente através dos dados sobre a variante ômicron atual, um foco em vacinar um membro de uma família, casa, local de trabalho, igreja ou outro grupo sem vacinar os outros membros do grupo não garantiria que o indivíduo vacinado teria o maior proteção contra o vírus", disseram os líderes da comissão.

"Um indivíduo vacinado pode muito bem testar positivo para o vírus dentro do curto período de tempo necessário antes de embarcar em um voo. O mesmo indivíduo também pode ser portador do vírus ao voltar para casa para os membros não vacinados da família ou da comunidade".

Os líderes têm outras preocupações sobre os planos da WCA. Estes incluem a recolha de informação médica privada do grupo de advocacia não oficial e o facto de a sua angariação de fundos e distribuição de recursos não estarem sujeitas aos requisitos de auditoria da Igreja Metodista Unida.

Os líderes da Comissão também se opõem à "aparência de influência percebida ou real do voto dos delegados da Conferência Geral em qualquer número de assuntos sob consideração; interferência e possível interrupção nos planos de tratamento médico dos departamentos e ministérios de saúde pública existentes; responsabilidade no caso de um resultado médico adverso ou condição em desenvolvimento; e falta de uma declaração clara relacionada ao uso de fundos excedentes na obtenção de vistos para não-delegados."

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O acesso à vacinação não é o único obstáculo para o avanço da Conferência Geral. Muitos delegados precisam de vistos para entrar nos Estados Unidos durante a reunião de nove dias. 

Os líderes da Comissão disseram que a pandemia em andamento e outras limitações dentro do sistema consular dos EUA resultaram em uma variedade de abordagens de embaixadas individuais, que têm a responsabilidade e o critério exclusivo de emitir esses vistos.

Os organizadores da Conferência Geral estão conversando com o Departamento de Estado dos EUA, mas isso só vai até certo ponto. “Os tempos de espera são significativos e algumas embaixadas podem nem agendar consultas devido à pandemia e ao atraso”, disseram os líderes da comissão.

Dois anos depois, a pandemia continua a causar devastação – incluindo a morte de pelo menos 5,5 milhões em todo o mundo.

Os líderes da Comissão optaram por trabalhar com os esforços Metodistas Unidos já existentes para aumentar a vacinação e combater a doença.

A United Methodist Church’s Connectional Table (Mesa Conexional da Igreja Metodista Unida), um órgão de liderança que coordena os ministérios denominacionais, fez da promoção da equidade e educação das vacinas uma prioridade missionária. O Conselho dos Bispos está apoiando esse esforço.

A Revda. Kennetha Bigham-Tsai, oficial chefe dos ministérios conexionais da Mesa Conexional e uma delegada da Conferência Geral, disse que os líderes denominacionais veem este trabalho principalmente como educação e defesa da saúde global. 

O Bispo da Área Nórdico-Báltica Christian Alsted, presidente da Mesa Conexional, ofereceu um sentimento semelhante.

“Jesus nos chamou para cuidar do mínimo”, disse ele. “Disponibilizar vacinas em todo o mundo e receber a vacinação quando possível é uma simples questão de obediência ao chamado de Cristo e uma expressão tangível de amor ao próximo, e muito mais importante do que nossas próprias lutas internas na igreja”.

A Junta Metodista Unida de Ministérios Globais - a agência de missões da denominação - criou o Advance Love Beyond Borders (Amor Além das Fronteiras), um fundo designado que ajuda a apoiar a UNICEF em seu papel de liderança na aquisição e fornecimento de vacinas. A UNICEF está liderando a aliança COVAX, que está trabalhando com governos para distribuir vacinas em países de baixa renda.

Em menos de três meses, os Metodistas Unidos contribuíram com cerca de US$ 240.000 para o Advance Amor Além das Fronteiras.

“Desde o início da pandemia no início de 2020, os Ministérios Globais têm trabalhado para reduzir a propagação do COVID-19 e minimizar seus impactos negativos”, disse Roland Fernandes, principal executivo da agência. Até agora, a agência distribuiu 330 doações de mais de US$ 4,5 milhões para parceiros em 57 países.

“As doações forneceram equipamentos de EPI, alimentos, assistência em dinheiro, estações de lavagem das mãos e kits de higiene para igrejas e organizações sem fins lucrativos que atendem às necessidades da comunidade”, disse Fernandes.

Embora Boyette tenha dito que espera que as congregações da WCA apoiem o Advance Metodista Unido para vacinas, ele não vê um papel para a WCA incentivar as pessoas a tomar as vacinas, mesmo entre seus membros.

“A WCA não tem experiência para aconselhar as pessoas sobre questões de saúde”, disse ele. “Estamos confiantes de que nossos amigos e membros estão tomando suas próprias decisões informadas sobre seus cuidados de saúde”.

Ele também disse que a WCA se oporia a qualquer mandato da comissão da Conferência Geral de que todas as pessoas que participarem da reunião fossem vacinadas. Ele disse que o grupo acredita que seria inapropriado impor exigências que não estão no Livro da Disciplina, o livro de leis da denominação.

“Esta iniciativa é focada exclusivamente em uma exigência de viagem imposta pelo governo dos EUA, não pela igreja”, disse Boyette.

Para apoiar a iniciativa, a WCA alcançou outros grupos de advocacia em todo o espectro teológico, incluindo a Reconciling Ministries Network (Rede de Ministérios de Reconciliação). Esse grupo apoia a igualdade para pessoas LGBTQ na vida da igreja.

“Como muitos na UMC, a RMN aguarda com expectativa o potencial que a próxima Conferência Geral tem para finalmente remover a linguagem discriminatória contra pessoas LGBTQ+ de nossa Disciplina”, disse Jan Lawrence, diretora executiva do grupo, à Notícias MU. “No entanto, nossa prioridade neste momento é apoiar a saúde e a segurança global equitativa e focar nos esforços de nossa denominação para esse fim.”

A Coalizão Love Your Neighbor (Ame Seu Vizinho), que inclui grupos de advocacia não oficiais, bem como organizações raciais e étnicas Metodistas Unidas oficiais, também emitiu uma declaração em 19 de janeiro ecoando muitas das preocupações dos bispos sobre a iniciativa da WCA. 

Simon Mafunda, coordenador da África para a WCA, bem como um delegado da Conferência Geral do Zimbábue Oriental, disse que o grupo está abordando a necessidade de os delegados chegarem às cidades onde as doses que salvam vidas são distribuídas. “Identificamos que alguns delegados enfrentam desafios de transporte, pois os locais de vacinação podem ser distantes, e nos oferecemos para ajudá-los a chegar aos locais”, disse ele. 

“É muito importante que os delegados sejam vacinados antes da Conferência Geral. Não é justo que aqueles que não têm acesso às vacinas sejam desfavorecidos, pois têm decisões importantes a tomar na CG 2022”, disse ele.

No entanto, alguns delegados africanos dizem que o acesso à vacina não é sua necessidade mais urgente.

George K. Weagba, delegado da Conferência da Libéria, disse que a maioria dos delegados de sua conferência já está totalmente vacinada. Ele disse que seria melhor financiar testes de COVID para delegados africanos nos vários pontos de partida e entrada.

“O dinheiro para fazer o teste de coronavírus será a questão desafiadora que a maioria de nós na África enfrentará”, disse ele.

George D. Wilson Jr., outro delegado liberiano, disse que a outra grande necessidade são os vistos.

Jefferson Knight, um colega delegado da Libéria, disse que se a WCA quiser fornecer financiamento para os delegados, o grupo “deve também permitir que nossos familiares que viajarão para a Conferência Geral se beneficiem de vacinas”.

Em sua declaração criticando a WCA, os bispos enfatizaram que eles têm perspectivas muito diferentes sobre questões relacionadas à sexualidade humana.

“Mas, de comum acordo, estamos juntos pela coesão e unidade da nossa amada Igreja Metodista Unida”, disse o comunicado dos bispos. “Não seremos dissuadidos de nos vermos como irmãos e irmãs na igreja.”

 

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Julu Swen na Libéria, Eveline Chikwanah no Zimbábue e Chadrack Tambwe Londe na República Democrática do Congo contribuíram para este relatório. Entre em contato com Hahn em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].