Candidatos a bispo criaram comunidade no Zoom

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Pontos chave:

  • Os 10 candidatos a bispo da Conferência Jurisdicional North Central se reuniram uma vez por semana durante um mês antes das eleições de novembro.
  • As reuniões tornaram o processo mais confortável para os candidatos e evitaram um cenário de ressentimentos. 
  • Os novos bispos e os candidatos derrotados dizem que os relacionamentos feitos durante as reuniões vão durar e render dividendos.

Com exclusividade para a Conferência Jurisdicional North Central, 10 candidatos a bispo recitaram uma liturgia de solidariedade e propósito antes de quaisquer votos serem lançados nas eleições de novembro.

“Mesmo quando o resultado não é o que esperávamos, mesmo quando sete de nós voltamos para casa, para as comunidades e ministérios que nos enviaram, em vez de aceitar novos papéis como líderes episcopais, já estamos empenhados em celebrar com e para os eleitos”, disse o Rev. Luis Felipe Reyes, um dos candidatos e pastor da Igreja Metodista Unida de Sycamore em Sycamore, Illinois. 

Fazia parte de uma liturgia escrita pela bispa Lanette Plambeck, que foi uma dos três bispos eleitos de 2 a 3 de novembro no Centro de Convenção Grand Wayne em Fort Wayne, Indiana.

Acontece que Reyes não foi eleito. Os bispos Plambeck, Kennetha Bigham-Tsai e Dan Schwerin receberam a indicação. Mas um mês de reuniões semanais do Zoom tornou o processo uma experiência positiva, mesmo para os sete candidatos que não foram selecionados.

“Na verdade, gostei do processo”, disse o Rev. Curtis Brown, um candidato que voltou ao seu trabalho como diretor de ministérios conexionais da Conferência Illinois Great Rivers. 

“Eu pude conhecer pessoas. Eu pude falar sobre o que eu pensei que Deus estava chamando nossa igreja para se tornar. Tive várias oportunidades de ser convidado para sentar com líderes importantes em toda a nossa jurisdição e falar sobre minha esperança de como o Espírito está gerando um novo tipo de Igreja Metodista Unida.”

“E isso foi incrível.”

O bispo aposentado Bruce Ough, que serviu de 2000 a 2020 e agora é secretário executivo do Conselho dos Bispos, foi eleito bispo em sua segunda tentativa. Ele descreveu o processo como “difícil” e “estressante”. Ele acha que as reuniões de candidatos da jurisdição foram uma boa ideia. 

“Eles se uniram para obter apoio comum, para orar juntos e enviar uma mensagem internamente aos próprios candidatos e a outros de que sua principal preocupação era com a realização de boas eleições, em vez de qualquer vitória individual”, disse Ough.

Brown disse que o esforço foi uma tentativa de “subverter a fragilidade do sistema Metodista Unido”. 

“É assim que os líderes trabalham nas melhores partes do nosso processo democrático para transformar as piores partes do nosso processo democrático”, disse ele.

Deus fala através dos votos nas eleições, que às vezes são apertadas, acrescentou.

“Isso pode criar uma sensação de vencedores e perdedores”, disse Brown. “Uma das maneiras de evitar isso é a maneira como abordamos a construção de conexões de amor e camaradagem. Acho que quanto mais nossos líderes puderem modelar isso, melhor será nossa igreja e quanto mais pudermos representar o amor de Deus uns pelos outros, mais veremos nossas decisões centradas no amor e nos objetivos de Cristo para nós como o cabeça da igreja.”

“Essa é a minha verdadeira esperança em tudo isso.”

Brown iniciou as reuniões do Zoom, disse a Revda. Aleze M. Fulbright, candidata que voltou ao cargo de superintendente nos distritos Central e West da Conferência de Indiana. 

“Ele e a agora bispa Plambeck coordenaram a união de todos nós, apenas para estarmos em comunidade uns com os outros”, disse Fulbright. “E a bispa Plambeck criou a liturgia que recitamos na frente da conferência jurisdicional, apenas para derrubar os mitos de que somos concorrentes e realmente trazer essa compreensão de sermos colegas”.

O grupo se reunia todas as sextas-feiras até outubro, disse Plambeck. 

“Compartilhamos o que estava acontecendo em nossas famílias, o que estava acontecendo em nossas conferências e também sobre nossos sonhos para nossa jurisdição na grande Igreja Metodista Unida”, disse ela.

O grupo também orou sobre economia, mudança climática, divisão na denominação, racismo e sexismo, acrescentou ela. 

O bispo Dan Schwerin, que só pôde participar de uma das ligações do Zoom, ainda achou o processo útil.

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“Estou feliz por termos estabelecido relacionamentos e por termos nos visto não como concorrentes, mas como colegas e buscadores de discernimento”, disse Schwerin. “Por causa da realidade do meu local de trabalho que eu só participei de um deles, mas pude assistir e-mails indo e voltando, e isso foi valioso em uma reunião em Fort Wayne para ver como todos nós estávamos abrindo nossas vidas e tentando humildemente oferecer honestidade à igreja”.

Brown disse que deseja evitar um cenário de horse-trading (troca de cavalos, ou barganha), onde acordos políticos são feitos em um esforço para ganhar uma vaga de bispo.

“Se é apenas sobre política e contagem de votos e 'voto na sua pessoa se você votar na minha pessoa' – se isso é tudo o que estamos fazendo, é uma experiência horrível”, disse ele. “Mas se o que estamos fazendo é estar realmente comprometidos em buscar o discernimento do Espírito e estamos realmente comprometidos em conversar sobre nossa esperança do que a igreja será, então acho incrível.”

A politicagem que Brown estava tentando evitar levou duas outras jurisdições a interromper seu trabalho para lidar com o racismo enfrentado por alguns de seus candidatos a bispo.

Os delegados da Jurisdição Ocidental votaram para se reunir em uma sessão fechada para discutir o racismo, o sexismo e a homofobia experimentados por alguns de seu grupo diversificado de candidatos episcopais. Enquanto isso, a Jurisdição Southeastern adotou uma resolução para que seu comitê de episcopado crie uma força-tarefa para estudar o impacto do viés racial no processo de nomeação e seleção de candidatos a bispo. 

Enquanto as coisas estavam mais harmoniosas na Jurisdição North Centra, Fulbright reconheceu que aqueles que não foram eleitos podem precisar de alguma atenção após as eleições. 

“É estressante”, disse ela. “Faz você questionar muitas coisas sobre a vida, o chamado e Deus.”

Plambeck disse que continua orando pelos candidatos que não foram eleitos, mas “voltaram para casa e continuam liderando no ministério e nos lugares que os enviaram. (…) Acho que alguma cura é necessária. Todos nós já vimos pessoas que concorreram a esse cargo episcopal que nunca se recuperaram de não terem sido eleitas. Então você ora por esse tipo de cura restauradora, que (a experiência) não afete sua paixão pelo ministério”. 

Os relacionamentos e a confiança construídos durante as ligações de Zoom da jurisdição vão perdurar, acredita Plambeck.

“Você pôde ver alguns dos pontos fortes, graças e paixões que cada um dos candidatos tinha para várias partes da missão e do ministério”, disse ela. “Houve bons relacionamentos que foram formados. (…) Essa confiança não desaparece simplesmente depois dessa conferência.”

 

* Patterson é repórter da Notícias MU em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele em 615-742-5470 ou [email protected] ler mais notícias Metodistas Unidas, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]
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