8 bispos participam do planejamento de nova denominação

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Um grupo de líderes metodistas unidos, incluindo oito bispos, emitiu uma declaração compartilhando sua visão de uma denominação tradicionalista global focada no evangelismo e na "primazia das Escrituras". Entre as crenças doutrinárias essenciais do grupo está a definição do casamento cristão como sendo entre um homem e uma mulher.

Dois dos bispos que assinaram a declaração disseram à Notícias MU que partiriam da Igreja Metodista Unida para uma nova denominação. Um outro disse que está considerando.

O Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação, endossado por vários grupos de defesa e algumas delegações da Associação Geral, deve ser considerado na Conferência Geral de 2020. 

Essa chamada permite que as igrejas e conferências tradicionalistas partam com as suas propriedades para formar outra denominação, além de receber US $ 25 milhões em fundos metodistas unidos.

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"Embora ninguém saiba ainda como será a Igreja Metodista Unida após a Conferência Geral de 2020, é claro que nossa denominação não está mais unificada em suas crenças", disseram as mais de duas dúzias de líderes tradicionalistas em um comunicado à imprensa que acompanhava sua declaração em 12 de março. “Portanto, é provável que haja algum tipo de separação. Como tal, achamos necessário iniciar conversas sobre como seria a nova expressão tradicional do Metodismo.”

O Bispo da Conferência do Texas, Scott Jones, juntou-se ao Rev. Keith Boyette, presidente da Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano), e Patricia Miller, diretora executiva do United Methodist Confessing Movement (Movimento Confessante Metodista Unido), na convocação de uma reunião recente em Atlanta que levou à declaração. 

Jones disse que faz parte de outras conversas sobre o futuro da Igreja Metodista Unida e acrescentou que sua assinatura no documento divulgado pelo grupo não garante que ele ingressará na nova denominação, caso o protocolo seja aprovado.

Bishop Eduard Khegay. Photo courtesy of the Council of Bishops.
Bispo Eduard Khegay. Foto cortesia do Concílio de Bispos.
"Não assumi compromissos porque não sei quais são minhas opções", disse Jones. "Ajudei a convocar essa reunião porque ouvi de muitos tradicionalistas que eles estavam procurando uma opção diversificada e tradicional e pensavam que uma conversa mais ampla seria importante".

Ele acrescentou: “Estou interessado em servir fielmente em uma vibrante igreja metodista daqui para frente. Exatamente que formato tomará após a Conferência Geral ainda não foi determinado. Precisamos de boas opções que as pessoas possam considerar. Essa é certamente uma das opções”. O bispo da região da Eurásia, Eduard , assinou a declaração e disse por e-mail que planeja ingressar na nova denominação se o protocolo for aprovado. 

“Sou eternamente grato a Deus e nossas irmãs e irmãos da UMC em todo o mundo e espero continuar nossas amizades. Mas agora eu quero gastar meu tempo expandindo nossa missão e fazendo discípulos, em vez de descobrir como nossa denominação pode agradar a todos”, disse Khegay.

O bispo da região de Nova York, Mark J. Webb, também assinou a declaração e disse à Notícias MU que, se o protocolo for aprovado, ele pretende "seguir o chamado de Deus à minha vida e fazer parte da formação de uma expressão tradicional global do metodismo".

Ele acrescentou: "Minha oração é que nesta época de incerteza e discernimento, nos envolvamos profundamente em oração e conversação respeitosa uns com os outros para ouvir o chamado de Deus e honrar a resposta um do outro a esse chamado".

O bispo Mike Lowry, que lidera a Conferência no Texas central, está programado para se aposentar este ano, mas acrescentou que está considerando aderir à nova denominação se o protocolo for aprovado.

"No momento, acho que é uma possibilidade real", disse Lowry, que também planeja ser bispo residente no Seminário Teolóigico United, em Dayton, Ohio.

“Eu gostaria de orar sobre isso e pensar sobre isso. Eu participei, então estou inclinado a pensar que faria. Mas também sei que o protocolo pode ser alterado de maneiras que mudariam minha resposta.”

Ele disse que não vê seu trabalho como o de liderar a Conferência Central do Texas para fora da denominação ou de levá-la a permanecer.

"Não vou iniciar uma campanha para que fique ou saia", disse ele. "Vou deixar isso para o discernimento em oração do povo da Conferência Central do Texas."

O bispo James E. Swanson Sr., outro signatário, planeja se aposentar este ano e não espera sair da Igreja Metodista Unida.

"Agora, se o protocolo for aprovado em sua forma atual, a Conferência Anual do Mississippi tomará sua própria decisão, de acordo com a legislação consistente com o protocolo", disse ele à Notícias MU.

Outros líderes episcopais que assinaram a declaração incluem o Bispo da Área da Nigéria, John Wesley Yohanna; Dom Pedro M. Torio Jr., Bispo da área de Baguio (Filipinas) e o Bispo aposentado Young Jin Cho.

Sob o protocolo, uma conferência anual poderia deixar a Igreja Metodista Unida com um voto majoritário de pelo menos 57%.

Khegay previu que a área da Eurásia votaria para partir.

Jones disse: “Presidirei a Conferência Anual do Texas e ajudarei a tomar sua própria decisão. Estou comprometido com a justiça do processo e ajudando a conferência a tomar sua própria decisão. ”

Ian Urriola é um delegado leigo da Conferência Geral de Upper New York. Ele disse que se Webb e alguns líderes do clero quiserem sair, ele lhes dará sua bênção. Mas ele espera que a conferência permaneça na Igreja Metodista Unida.

"Pessoalmente, tenho um profundo amor e admiração por nossa denominação", disse Urriola. "Foi assim que conheci Jesus e como conheci o mundo ao meu redor."

Pastores e líderes de grupos de defesa fizeram parte da reunião de Atlanta e assinaram a declaração. O Rev. Jan Davis, pastor da Igreja Metodista Unida Central em Fayetteville, Arkansas, estava entre eles.
 
"Que coisa bonita estar em uma sala com ampla diversidade, pessoas de todo o mundo, e de muitas perspectivas diferentes; ainda assim, estávamos solidamente em nossa missão por uma nova denominação - proclamar Jesus Cristo como Senhor!", ela disse em comunicado divulgado pelo grupo de advocacia Good News (Boas Novas). 

Bishop Mark Webb. Photo courtesy of the Council of Bishops.
Bispo Mark Webb. Foto cortesia do Concílio de Bispos.    

A Igreja Metodista Unida enfrenta divisão interna há décadas, especialmente sobre como aceitar pessoas homossexuais. A Conferência Geral especial de 2019, com o objetivo de ajudar a igreja a encontrar uma maneira de permanecer unificada, viu os delegados votarem por uma margem de 438 a 384 votos para reforçar as proibições de casamento entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de "homossexuais praticantes auto declarados".

A resistência à decisão, principalmente nos EUA , tem sido intensa e levou uma ampla coalizão de líderes de grupos de advocacia e outros a elaborar o protocolo. 

A Associação do Pacto Wesleyano (WCA) está planejando uma nova denominação, incluindo a elaboração de um Livro de Doutrinas e Disciplina proposto. A reunião de Atlanta incluiu tradicionalistas que não fazem parte da WCA.

"Quando o protocolo foi anunciado, entrei em contato com o bispo Jones e outros líderes tradicionais para que eles soubessem que a WCA queria trabalhar em colaboração para o lançamento de uma nova denominação tradicional", disse Boyette por telefone. 

Boyette acrescentou que a declaração de Atlanta está alinhada com, mas não de forma idêntica, ao Livro de Doutrinas e Disciplina proposto.

“Então, por exemplo, esta declaração fala sobre o sistema de implantação antecipado em uma nova denominação e deixa claro que pretendemos ter um sistema que será nomeado pelo bispo e haverá uma consultoria aprimorada com as igrejas locais”, disse ele. "Isso certamente é consistente com o Livro de Doutrinas e Disciplina."

A declaração elabora a visão para a denominação em mais de duas páginas de marcadores, nas categorias “Cultura e Missão da Igreja”, “Crenças Doutrinárias Essenciais” e “Organização”.

O primeiro princípio é: "Estamos tão apaixonado por Jesus que, com ousadia, compartilhamos seu amor com todas as pessoas, porque não podemos fazer mais nada".

A declaração descreve a confiança da nova igreja nas Escrituras e enfatiza a adesão aos credos históricos e às declarações doutrinárias wesleyanas. 

Ela afirma que todas as pessoas "são de valor sagrado, criadas à imagem de Deus, amadas incondicionalmente por Deus e precisam de redenção do pecado por meio de Cristo".

A declaração também endossa o "entendimento tradicional do casamento cristão como uma aliança entre um homem e uma mulher como cenário pretendido por Deus para a expressão sexual humana".

Quanto à organização, a declaração prevê uma denominação com uma burocracia limitada e com órgãos regionais que elegem e destacam bispos, mas são incapazes de adaptar o Livro de Disciplina. Os bispos seriam eleitos para um mandato de 12 anos.

A Conferência Geral ainda está marcada para os dias 5 e 15 de maio em Minneapolis, apesar da ameaça de coronavírus que forçou muitos cancelamentos de grandes reuniões nos EUA.

Boyette fazia parte da equipe de negociação de protocolos e ele disse estar encorajado pelas chances de aprovação do protocolo, dada a gama de recomendações acumuladas.

"Nada é certo até que os delegados votem", disse ele. 

Se isso acontecer, Boyette acrescentou que uma forma de transição de uma nova denominação poderia ser implantada rapidamente para receber igrejas, conferências e clérigos, com uma conferência de convocação a ser realizada em 2021.

Nenhum nome foi escolhido para a nova denominação, disse Boyette.


*Hodges e Hahn são escritores do Notícias Metodista Unida. Jim Patterson contribuiu. Entre em contato com eles pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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