Wesley appellerait les Méthodistes d’aujourd’hui à retourner à leurs origines

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David F. Watson.  Photo de United Theological Seminary.
David F. Watson
Photo de United Theological Seminary
« Many Voices, One Faith. » est une plateforme d’échanges de perspectives théologiques sur des sujets d'intérêt pour l'Église Méthodiste Unie. Ce commentaire répond à la question suivante : « Quelles sont les instructions essentielles de John Wesley pour les Méthodistes d'aujourd'hui ? »

Quelles pourraient être les instructions essentielles de John Wesley pour les Méthodistes d'aujourd'hui ? La réponse n'est pas nécessairement évidente parce que notre époque est très différente de celle de Wesley. Bien que le monde ait radicalement changé depuis le 18ème siècle, les gens sont à bien des égards les mêmes. Nous sommes toujours la création de Dieu, brisée par le péché et ayant besoin de rédemption. Nous faisons encore face à des tentations aujourd'hui, peut-être bien plus qu’au temps de Wesley. Nous avons encore besoin d'un sauveur pour nous sortir de la fosse du péché et nous revêtir de justice. Ces éléments de la condition humaine ne changeront jamais jusqu'au retour du Christ dans la victoire finale.

Comme à l'époque de Wesley, l'Église institutionnelle a perdu beaucoup de son pouvoir et de son influence, du moins en Europe occidentale et en Amérique du Nord. Elle n'est plus la pièce maîtresse culturelle qu'elle était autrefois, et beaucoup de personnes considèrent notre foi comme désuète, non pertinente ou même nuisible. Le mouvement Méthodiste du 18ème siècle a contribué à raviver la foi à une époque où l'Eglise était devenue froide. Ma prière est que Dieu nous élève pour que nous le fassions à nouveau. De grandes parties de l'église se sont endormies et ont besoin d'un réveil spirituel. Jusqu'à ce que nous nous laissions éveiller, nous ne pouvons offrir que peu de choses au monde qui nous entoure.

Wesley savait que les personnes appelées Méthodistes étaient elles-mêmes victimes du sommeil spirituel. Dans Thoughts Upon Methodism, il écrit : « Je n'ai pas peur que les personnes appelées Méthodistes cessent d'exister en Europe ou en Amérique. Mais j'ai peur qu'ils n'existent que sous la forme de secte morte, ayant la forme d'une religion sans son pouvoir. Et ce sera, sans aucun doute, le cas s'ils ne s'en tiennent pas à la doctrine, à l'esprit et à la discipline avec lesquels ils ont commencé. »

Au sein de l'Église Méthodiste Unie, nous nous sommes souvent éloignés de la doctrine, de l'esprit et de la discipline des premiers jours du mouvement Méthodiste. S'il regardait notre Eglise aujourd'hui, Wesley nous appellerait à un renouveau à travers les pratiques intentionnelles des sociétés Méthodistes. Ces pratiques étaient destinées à nous rapprocher de Dieu, qui fait de nous des personnes à la ressemblance de Christ.

Les Règles Générales des sociétés commandent aux Méthodistes de « manifester leur désir de salut » de trois manières : (1) en ne faisant aucun mal, (2) en faisant le bien, et (3) en observant toutes les ordonnances de Dieu. Les deux premières Règles générales, cependant, exigent la formation du caractère chrétien. Nous ne serons pas prédisposés à ne faire aucun mal et à faire le bien en dehors de l'œuvre sanctifiante de l'Esprit Saint. Ainsi, dans la troisième règle, Wesley a prescrit certaines pratiques destinées à faciliter l'œuvre de Dieu dans nos vies. Ce sont les « ordonnances de Dieu » qui comprennent :

Le culte public de Dieu.
Le ministère de la Parole, lue ou expliquée.
Le Repas du Seigneur.

La prière familiale et individuelle.
L’étude des Saintes Écritures.
Le jeûne ou l’abstinence.

L'adoration, l’étude des Saintes Écritures, la Sainte Cène, la prière et les actes de dévotion : Dieu travaille à travers ces « ordonnances » pour nous former à la ressemblance du Christ. Wesley ne croyait pas qu'une telle pratique pouvait rendre juste devant Dieu. Au contraire, seul Dieu, par l'œuvre expiatoire du Christ sur la croix et la puissance de l'Esprit Saint, peut nous rendre justes. En d'autres termes, insister pour que les Méthodistes s'occupent de toutes les ordonnances de Dieu n'est pas une forme de « justice des œuvres. » Au contraire, ces pratiques sont simplement des façons d'ouvrir nos cœurs à Dieu et d'inviter le Saint-Esprit à nous façonner pour devenir les personnes que nous avons toujours été destinés à être.

Le Méthodisme ancien n'était pas une dénomination ou une église. C'était un mouvement composé de communautés de croyants et de pratiquants qui a attiré un nombre incalculable de personnes vers Dieu. Elle a conservé une partie de son pouvoir lorsqu'elle est devenue une nouvelle Eglise aux États-Unis et en Grande-Bretagne, mais avec le temps - comme le font les mouvements - le Méthodisme a perdu une grande partie de son feu initial. La bonne nouvelle, c'est que nous avons encore la capacité de réclamer la « doctrine, l'esprit et la discipline » de ces premiers jours.

M. Watson est doyen des études et vice-président des affaires académiques et professeur de Nouveau Testament à United Theological Seminary à Dayton, Ohio.

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