Western elege Cedrick Bridgeforth como bispo

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O Bispo Cedrick Bridgeforth, um ancião Metodista Unido na Conferência California-Pacific, abraça seu esposo, Christopher Hucks-Ortiz, depois que sua eleição foi anunciada. Bridgeforth foi eleito para o episcopado na 18ª votação pela Jurisdição Ocidental em 4 de novembro na Igreja Metodista Unida de Cristo em Salt Lake City. Foto de Patrick Scriven (Pacific Northwest) para a Jurisdição Ocidental.

O Bispo Cedrick Bridgeforth, um ancião Metodista Unido na Conferência California-Pacific, abraça seu esposo, Christopher Hucks-Ortiz, depois que sua eleição foi anunciada. Bridgeforth foi eleito para o episcopado na 18ª votação pela Jurisdição Ocidental em 4 de novembro na Igreja Metodista Unida de Cristo em Salt Lake City. Foto de Patrick Scriven (Pacific Northwest) para a Jurisdição Ocidental.

 

El Rev. Cedrick D. Bridgeforth, director de innovación y comunicación en la Conferencia Anual California-Pacífico, ha sido elegido obispo por la Jurisdicción Oestede La Iglesia Metodista Unida (IMU) lo que lo convierte en el primer hombre afroamericano abiertamente gay en ser elegido obispo en La IMU.

O Rev. Cedrick D. Bridgeforth, diretor de inovação e comunicação na Conferência California-Pacific, foi eleito bispo pela Jurisdição Ocidental da Igreja Metodista Unida. 

Ele se torna o primeiro homem afro-americano abertamente gay a ser eleito bispo na Igreja Metodista Unida.

Os delegados elegeram Bridgeforth em 4 de novembro na reunião da jurisdição na Igreja Metodista Unida de Cristo na 18ª votação. Ele recebeu 73 votos de 93 cédulas válidas. Ele precisava de 63 para ser eleito. As regras atuais da Jurisdição Ocidental exigem dois terços das cédulas válidas.

“É a igreja onde encontrei propósito – mesmo quando parecia que estava me mastigando e me cuspindo”, disse Bridgeforth, com seu marido, Christopher Huck-Ortiz, ao lado dele.

Bridgeforth foi o segundo bispo eleito na reunião de 2 a 5 de novembro, depois de Carlo Rapanut.

Bridgeforth foi eleito pelos 96 delegados da Jurisdição Ocidental, um número igual de clérigos e leigos Metodistas Unidos das oito conferências - órgãos regionais da igreja - que formam a jurisdição. A jurisdição abrange os 12 estados mais ocidentais dos EUA e os territórios de Guam e Saipan. 

Bishop Cedrick Bridgeforth addresses the delegates, guests and his new episcopal colleagues, shortly after his election. His husband, Christopher Hucks-Ortiz, stands at his side. Photo by Patrick Scriven (Pacific Northwest) for the Western Jurisdiction. 

Dom Cedrick Bridgeforth dirige-se aos delegados, convidados e seus novos colegas episcopais, logo após sua eleição. Seu esposo, Christopher Hucks-Ortiz, está ao seu lado. Foto de Patrick Scriven (Pacific Northwest) para a Jurisdição Ocidental.

As designações dos bispos na Jurisdição Ocidental serão anunciadas em 5 de novembro. Seu mandato começa em 1º de janeiro. Nos Estados Unidos, os bispos são eleitos para servir por toda a vida.

Bridgeforth, um ancião da Conferência California-Pacific, dirige seu escritório de inovação e comunicações desde 2021. Anteriormente, atuou como pastor principal da Igreja Metodista Unida Grace, uma congregação historicamente negra em Los Angeles, e antes disso como pastor principal da Igreja Metodista Unida de Santa Ana, uma congregação multiétnica. Durante esse tempo, ele também foi diretor de programas acadêmicos e de divulgação do Centro Ecumênico de Estudos da Igreja Negra da Universidade de La Verne.

Ele também atuou como superintendente distrital na Conferência California-Pacific de 2008 a 2015 e reitor do gabinete de 2011 a 2015. 

Ele foi presidente dos Metodistas Negros para a Renovação da Igreja, a convenção negra oficial da denominação, de 2013 a 2016. Ele também foi membro do conselho da agência de pensões da Igreja Metodista Unida - agora chamada Wespath - durante o mesmo período. 

Bridgeforth escreveu livros sobre liderança e oração, incluindo “20/20 Leadership Lessons: Seeing Vision and Focusing on Realities” (Lições de Liderança 20/20: Enxergando Visão e Focando em Realidades)  e “Thoughts and Prayers” (Pensamentos e Orações). Em 2021, ele publicou seu livro de memórias, “Alabama Grandson: A Black, Gay Minister's Passage Out of Hiding” (Neto do Alabama: A passagem de um ministro negro e gay para fora do esconderijo).

Natural de Decatur, Alabama, Bridgeforth é um veterano da Força Aérea dos EUA. Ele é bacharel em religião pela Samford University em Birmingham, Alabama, mestre em Divindade pela Claremont School of Theology em Claremont, Califórnia, e doutor em liderança organizacional pela Pepperdine University em Malibu, Califórnia.

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Na Igreja Metodista Unida, os bispos são presbíteros ordenados que são chamados para “liderar e supervisionar os assuntos espirituais e temporais da Igreja Metodista Unida”. Os bispos, em consulta com os superintendentes distritais, são responsáveis pela nomeação do clero. Eles também presidem conferências anuais, conferências jurisdicionais e a Conferência Geral, a principal assembleia legislativa da denominação.

Os candidatos a bispo geralmente são endossados por sua conferência de origem ou outros grupos dentro da denominação. Este ano, a Jurisdição Ocidental convidou cada uma de suas conferências anuais para levantar vários candidatos em potencial, com a esperança de ampliar o círculo. Os anciãos interessados em serem considerados para a eleição foram então solicitados a sinalizar sua disposição de serem considerados até 1º de setembro. Por toda parte, a jurisdição colocou ênfase no discernimento tanto dos candidatos quanto dos delegados votantes.

Ele e outros novos bispos estão chegando enquanto a denominação lida com as consequências contínuas da pandemia do COVID-19 e o aumento das desfiliações congregacionais em meio a uma fragmentação denominacional. 

Em seus comentários pós-eleitorais, Bridgeforth expressou sua gratidão aos bispos que o nomearam para servir de várias maneiras. Além disso, ele elogiou seus colegas delegados com quem serviu e escolheu elegê-lo bispo.

“Estou feliz por estar entre vocês, gigantes da justiça, amantes da misericórdia”, disse ele. “Que sejamos sempre praticantes do bem. Amém."

 

*Caldwell é o gerente de comunicações da Conferência Oregon-Idaho. Encontre toda a cobertura da Notícias MU das eleições episcopais de 2022 da Igreja Metodista Unida em nossa página inicial. Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

Sexualidade humana
Os bispos Cedrick D. Bridgeforth (à esquerda), Carlo A. Rapanut e Dottie Escobedo-Frank são consagrados durante um culto realizado em 5 de novembro na Igreja Metodista Unida de Cristo em Salt Lake City. O Rev. W. Timothy McClendon apresentou uma queixa contra todos os bispos da Jurisdição Ocidental pela consagração de Bridgeforth, que é o primeiro homem abertamente gay da denominação a ser eleito bispo. Foto de Miya Kim para a Conferência Western Jurisdicional.

Queixa contra consagração de bispo gay

De maneira incomum, uma denúncia contra os bispos da Jurisdição Ocidental está circulando online para coletar assinaturas em diferentes partes do mundo. A reclamação vem depois que cada uma das cinco jurisdições dos EUA aprovou uma resolução instando a Igreja Metodista Unida a afirmar as pessoas LGBTQ.
Conselho de Bispos
Os recém-eleitos bispos metodistas unidos David Wilson (terceiro da esquerda, vestindo jaqueta azul), Laura Merrill (vestindo jaqueta verde) e Delores “Dee” Williamston (segunda da direita) são acompanhados por outros bispos e líderes da igreja enquanto oram após serem eleitos durante a Conferência Jurisdicional South Central em Houston. Em 3 de novembro, a jurisdição anunciou suas designações episcopais, a partir de 1º de janeiro. Foto cedida pela Conferência das Great Plains.

Bispos dos EUA recebem designações

Depois de eleger bispos para preencher as vagas existentes, a denominação dos EUA anunciou novas nomeações episcopais a partir de 1º de janeiro de 2023 nas Conferências Jurisdicionais.
Área Geral da Igreja
O Rev. Stan Copeland fala em 3 de novembro na Conferência Jurisdicional South Central em Houston. Copeland criticou em um discurso três bispos Metodistas Unidos por serem pró-Igreja Metodista Global.

Três bispos acusados de contribuir para desfiliação

Um delegado da Conferência Jurisdicional Centro-Sul pediu ao colégio de bispos da jurisdição que abordasse a conduta e o status de três líderes episcopais que, segundo ele, forneceram "promoção e apoio" à nova denominação separatista Igreja Metodista Global.