Chave bíblica para o primeiro rascunho da disciplina da WCA

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A Bíblia é o árbitro supremo do certo e do errado no que diz respeito ao casamento e a todas as outras questões, declara um primeiro rascunho de 53 páginas de um guia para uma nova denominação potencial gerada pela Igreja Metodista Unida.

"Os livros canônicos do Antigo e do Novo Testamentos ... são a principal regra e autoridade para fé, moral e serviço, contra os quais todas as outras autoridades devem ser medidas", diz o "Projeto de Livro de Doutrinas e Disciplina para uma Nova Igreja Metodista",  publicado pela Wesleyan Covenant Association em 8 de novembro.

A WCA formou-se em 2016, atraindo Metodistas Unidos que adotam uma abordagem tradicionalista da fé cristã, incluindo a manutenção das proibições da denominação em uniões entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de clérigos abertamente gays. O grupo apoiou o Plano Tradicional,  aprovado em uma votação de 438 a 384  na rancorosa Conferência Geral de 2019, em St. Louis. O plano fortaleceu as restrições da igreja contra a ordenação de clérigos gays e uniões entre pessoas do mesmo sexo.

Desde então, a associação tomou medidas para formar o que chama de nova expressão do Metodismo, embora seus líderes continuem conversando sobre o futuro da Igreja Metodista Unida. A assembléia legislativa da WCA endossou o Plano de Novas Denominações do Metodismo Unido , mais conhecido como Plano de Indianápolis. Esse plano dividiria a Igreja Metodista Unida em duas ou mais denominações.

O rascunho do Livro de Doutrinas foi o principal tema de discussão na recente reunião da WCA em Tulsa e é o último passo para a possível criação de uma nova igreja tradicionalista.

O documento está nos estágios iniciais de desenvolvimento e haverá mudanças e acréscimos após a avaliação do feedback, disse o reverendo Tom Lambrecht, membro do conselho de liderança da WCA e vice-presidente e gerente geral da Good News, grupo de advocacia tradicionalista não oficial. 

A posição sobre sexualidade e casamento é explicada na página 26: “Acreditamos que a sexualidade humana é um presente de Deus que deve ser afirmado quando exercido dentro da aliança legal e espiritual de um casamento amoroso e monogâmico entre um homem e uma mulher."

Esse padrão "é posto em prática e espera-se que todos vivam de acordo com ele", disse Lambrecht.

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O documento da WCA faz "questão de descrever as Escrituras como primárias", disse o Rev. Laceye Warner, Royce e Jane Reynolds, Professor Associado da Prática de Evangelismo e Estudos Metodistas da United Methodist Duke University Divinity School.

Warner, autora de “The Method of Our Mission: United Methodist Polity and Organization,” (O método de nossa missão: política e organização metodista unida), não esteve envolvida na criação do documento da WCA, mas o revisou e ofereceu comentários com base em sua experiência na política metodista.

"Embora as Escrituras sejam descritas como primárias na atual Disciplina Metodista Unida, existem diferentes interpretações do que é informalmente chamado de quadrilátero - Escrituras, tradição, razão, experiência", disse Warner. “Colocar as Escrituras como principais responde a um debate contínuo de como elas funcionam dentro de 'Nossa Tarefa Teológica' incluída na Disciplina Metodista Unida.”

O esboço da WCA é mais claro sobre suas objeções à homossexualidade do que o atual Livro de Disciplina Metodista Unido, disse Warner.

"A objeção é declarada explicitamente", disse ela. "A partir de décadas de revisões legislativas, a Disciplina Metodista Unida inclui declarações contrastantes."

Objetivos importantes do documento incluem dar mais liberdade às igrejas locais e diminuir a pressão financeira das repartições, disse Lambrecht.

"Ele tenta ser menos legalista e menos prescritivo e dar mais liberdade às igrejas locais e conferências anuais para se estruturar para um ministério eficaz", disse Lambrecht. "Acho que ele busca dar permissão e não micro gerenciar."

A distribuição de dividendos das igrejas continuaria, mas Lambrecht disse que os valores seriam significativamente menores e "mais esperados do que exigidos".

As congregações enfrentam muita pressão para pagar dividendos completos, transmitindo uma mensagem de que “as igrejas locais estão lá para apoiar a conferência anual e para apoiar a igreja em geral, em vez de derivar valor da igreja geral e das agências da conferência anual para apoiar a igreja local”, disse Lambrecht.

"Acho que vamos confiar no fato de que as distribuições devem ser muito menores do que são atualmente, assim como as igrejas locais podem confiar que para onde o dinheiro está indo, está de acordo com seus valores e crenças", afirmou. "E assim eles vão querer apoiar voluntariamente essas coisas."

O poder dos bispos na nova denominação pode ser reduzido por causa dos limites de prazo de 12 anos propostos e outras mudanças, disse Warner.

Não havia africanos na equipe que escreveram o documento da WCA, disse Lambrecht.

"Havia africanos consultados no processo, mas na verdade não faziam parte da equipe", disse ele. "Há africanos em nosso conselho da WCA e eles fizeram parte do grupo que revisou o que foi aprovado."

Também houve contribuições europeias e filipinas, disse ele.

Também no documento da WCA está prevista uma provisão para o Conselho de Bispos eleger um oficial operacional de conexão, que administraria decisões financeiras e outras decisões estratégicas, disse Warner. Seria um funcionário da igreja semelhante ao CEO que poderia insistir na implementação de políticas, mesmo que impopular em uma região, como a situação atual de alguns bispos que se opõem à política metodista unida contra o casamento gay e a ordenação de clérigos gays.

Igrejas individuais seriam capacitadas na nova denominação para conduzir suas próprias buscas por pastores.

"Se uma igreja quer procurar um pastor por conta própria, eles podem fazer isso", disse Lambrecht. “Mas eles fazem isso em cooperação com o bispo, não de forma independente. O bispo deve aprovar as pessoas que eles entrevistam e deve aprovar a nomeação final.

"O bispo deve garantir que pelo menos uma mulher e uma pessoa etnicamente diferentes da etnia da congregação sejam entrevistadas."

Perguntado se as mulheres e os pastores de etnia diversa teriam mais dificuldade em ser contratados sob um sistema que nunca poderia impor tal compromisso, Lambrecht disse que eles estavam procurando promover esses compromissos, mas "sem serem muito exigentes".

"Existe realmente, definitivamente, um compromisso dentro da nova visão de promover mulheres e minorias étnicas como clérigos", disse ele.

A Conferência Geral da nova denominação se reuniria a cada dois anos para três reuniões e depois a cada seis anos. A Conferência Geral da Igreja Metodista Unida se reúne a cada quatro anos.

Há mais trabalho a ser feito antes da conclusão do documento, disse Lambrecht.

"Estamos à procura de ideias e contribuições das pessoas", disse ele. "E a decisão final sobre o que foi promulgado será da primeira Conferência Geral de uma nova denominação, se houver uma."

 

*Patterson é um repórter da Notícias MU em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou  [email protected] . Para ler mais notícias da United Methodist, assine os resumos gratuitos quinzenalmente.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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